Por qué Medicare es importante para toda la población

Las garantías que ofrece en la tercera edad, como salud económica, atención médica y otros, es simplemente indispensable.

La mano del Tío Sam sosteniendo dos frascos de medicinas

Es de gran importancia comprender los beneficios de Medicare — Getty Images

In English | Casi todos nos beneficiamos con Medicare, directa o indirectamente. El programa es una fuente de sustento que pone el cuidado de la salud al alcance de millones de adultos mayores. Pero también hace mucho más. Al ayudar a los adultos mayores a permanecer saludables e independientes, Medicare simplifica una responsabilidad extra que enfrentan los miembros más jóvenes de la familia.

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Es una tranquilidad saber que Medicare estará disponible durante la vejez, cuando somos adultos mayores.

A continuación ponemos de relieve muchas razones que resaltan la importancia de este programa:

Medicare garantiza un seguro de salud económico. Antes de que se implementara Medicare, casi uno de cada dos adultos mayores no tenía seguro de salud y enfrentaba un futuro sombrío si sufría una enfemedad grave. Sus opciones en general eran gastar todos sus ahorros, aceptar dinero de sus hijos, buscar asistencia pública o prescindir del cuidado médico.

El programa proporciona un nivel de cobertura garantizado a personas que de otra manera quizás no podrían pagarlo. Y ayuda a aislar a sus beneficiarios de los crecientes costos del cuidado de la salud. Los participantes quizás todavía tengan que pagar miles de dólares al año por el cuidado de la salud, pero su acceso a este cuidado es muchísimo mejor que antes de que el programa existiera.

Medicare proporciona una serie completa de servicios. Ayuda a sus beneficiarios a conservar la salud, pues brinda importantes servicios preventivos y exámenes de detección de manera gratuita. Medicare Parte B ofrece un examen de salud anual gratuito, además de exámenes de detección periódicos para enfermedades cardiovasculares; cáncer cervical, vaginal y de seno para las mujeres; cáncer de próstata para los hombres; diabetes; y depresión. También cubre la vacuna contra la gripe. La Parte D puede ayudar a pagar los costosos medicamentos prescritos (en tratamientos preventivos y terapéuticos).

Por último, para los enfermos en fase terminal, el programa ofrece un beneficio para cuidados paliativos que los ayuda a recibir atención médica compasiva durante la etapa final de la vida, por lo general en su propio hogar.

Medicare puede ser pionero en su oferta de mejores cuidados para todos. Impulsa una mejor atención de salud, con iniciativas para mejorar la calidad y la coordinación, prevenir los reingresos al hospital que pueden evitarse y disminuir las infecciones contraídas en el hospital. Cada vez más, les paga a los médicos y a los hospitales por la calidad de la atención en lugar de por la cantidad de servicios.

Medicare funciona de manera eficaz. Los gastos administrativos se mantienen bajos en comparación con los de los seguros privados. Además, los gastos por persona han aumentado más lentamente que los de estos seguros, solo un 1.4% al año entre el 2010 y el 2015 —menos de la mitad de la tasa de crecimiento del 3% de los seguros de salud privados—. En términos generales, los gastos totales de Medicare aumentaron menos del 5% anual en ese período, una reducción importante de su tasa anual del 9% durante la década anterior.

Medicare no solo protege a los adultos mayores. Ofrece cobertura de salud a 9.1 millones de personas con discapacidades, quienes antes por lo general no recibían aprobación para tener un seguro privado. Estas personas califican para recibir Medicare si el Seguro Social (en inglés) las considera discapacitadas por 24 meses. Además, personas menores de 65 años que sufren de fallo renal en etapa terminal o esclerosis lateral amiotrófica pueden cumplir los requisitos del programa.

Medicare ayuda a luchar contra la pobreza. Cuando el programa se promulgó en 1965, casi uno de cada tres adultos mayores vivía en condiciones de pobreza. Las personas de edad avanzada tenían más probabilidades de ser pobres que las de otras edades. Sin embargo, en sus primeros 10 años, Medicare ayudó a reducir su tasa de pobreza a la mitad.

Al ayudar a las personas a enfrentar los posibles altos costos de una enfermedad, el programa desempeña un papel importante en la estabilidad económica de los adultos mayores, así como en en el cuidado de su salud.

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