Conoce más

Abrir
Carro de compras

Cupones

Los socios ahorran en comestibles



25 preguntas sobre el Seguro Social

¿Preguntas sobre el Seguro Social?

Obtén las respuestas

Abuela y nieta soplando una torta de cumpleaños

Toys "R" Us

Descuento en tus compras

Explore AARP Life Reimagined

Life Reimagined

Explora las opciones para tu futuro

Becas

Familia celebra la graduación de la universidad. Centro de Recursos Becas Universitarias.

Lo que necesitan tus hijos y nietos para entrar a la universidad. Recursos

Videos

AARP Español

¡Subscríbete al canal de consejos en YouTube!

Seguridad para
Conductores

Apúntate a un curso en línea; se voluntario y ayúdanos a promover un curso; busca un curso presencial para ti. Ir

Juegos

Juegos de AARP

Prueba tu destreza e ingenio. ¡Juega ya!

horóscopo

Horóscopo de AARP

Todo sobre tu signo: Amor, Dinero, Pareja. Ir

Compartir
es vivir

Encuentre proyectos en su comunidad para ayudar al prójimo. Ir

Arizona

Podrían haber desventajas con los medidores inteligentes de Arizona

AARP sostiene que es necesario proteger más al consumidor.

In English | Rudolph y Catherine Soto, ambos en sus 70, viven en Glendale, y tienen un plan de electricidad que les cobra una tarifa más alta entre las 3 y las 6 p. m., así que evitan utilizar la secadora de ropa o el lavaplatos durante esas horas. Controlan el consumo de energía dos veces al mes, mediante el sistema en línea de “medidores inteligentes” de su compañía de servicios públicos, lo que les permite reducir el consumo cuando les parece que la factura podría llegar a ser demasiada alta.

El año pasado ahorraron casi $400 y esperan ahorrar más este año. “Cuando comenzamos a ver que podíamos lograr algún ahorro, nos interesamos en el sistema”, afirmó Catherine.

Tanto en Arizona, como en la mayoría de los estados, los medidores inteligentes, que permiten a las compañías de servicios públicos hacer un seguimiento y controlar el consumo de energía en hogares y oficinas mediante el uso de señales de radio similares a las de los teléfonos celulares, están reemplazando con rapidez a los medidores eléctricos convencionales, y a los trabajadores que los leían.

Las dos grandes compañías de servicios de Arizona, Salt River Project (SRP) y Arizona Public Service (APS), han instalado medidores inteligentes en un millón de hogares. Y para el 2013, conectarán la mayor parte de lo que resta del estado, es decir, otro millón de hogares.

Con el nuevo sistema de medidores, los clientes pueden entrar en el sitio en internet y comparar el consumo diario de energía, incluso hora a hora. Esto les permite estimar mejor los costos de energía para el mes. Mike Lowe, gerente de servicio al cliente de SRP, declaró que con esta información, las personas que cuentan con ingresos fijos pueden decidir si necesitan recortar los gastos en otras áreas, o reducir el consumo de energía.

Tammy McLeod, vicepresidente y jefe de servicio al cliente de APS, dijo que con los medidores inteligentes, es posible para las compañías de servicios públicos restaurar la energía más rápidamente después de las tormentas, ya que no tendrán que esperar a que los clientes informen la interrupción del servicio. Con estos medidores, podrán identificar mejor las zonas afectadas para enviar a las cuadrillas de reparaciones.

Inquietudes acerca de los cortes remotos

Si bien el objetivo a largo plazo es reducir los horarios de mayor demanda de energía, hay quienes critican a los nuevos medidores. Los grupos de defensa de los derechos del consumidor, incluidos AARP, Consumers Union (en inglés), Public Citizen, la National Association of State Utility Consumer Advocates (Asociación Nacional de Defensa del Consumidor de Servicios Públicos) y el National Consumer Law Center (Centro Nacional de Asesoramiento Jurídico para el Consumidor), están preocupados por la posibilidad de que los medidores inteligentes permitan a las compañías de servicios desconectar el suministro de energía a los clientes sin el aviso previo suficiente.

“Con el calor que hace en Arizona, no debería permitirse que se les corte la electricidad a la gente sin que antes los visite un empleado de la compañía de servicios”, declaró Steve Jennings, subdirector de AARP Arizona.   

Los funcionarios de las compañías de servicios públicos informan que llamarán por teléfono o que enviarán correos electrónicos, pero la consultora independiente Barbara Alexander, quien ayudó a preparar un informe sobre los medidores inteligentes para AARP y otras organizaciones que defienden a los consumidores, afirmó que esos métodos no funcionan cuando se trata de personas mayores delicadas de salud o con problemas mentales.

“Las compañías de servicios públicos solían sentirse orgullosas por estar presentes en los vecindarios. Eran otro par de ojos para localizar a residentes que necesitaran ayuda”, declaró.

Catherine Soto padece de apnea durante el sueño, y usa una máquina para respirar por la noche. Hizo un acuerdo con SPR para que no le corten el servicio sin previo aviso. Ella alienta a que las personas con problemas médicos cuyos tratamientos requieren energía en forma constante, se comuniquen con las compañías de servicios. Los clientes que presenten constancia (como cartas de sus médicos) de alguna afección cuyo tratamiento requiera de equipamiento que dependa de la electricidad, como respiradores o máquinas para respirar, pueden pedir que se los agregue a la lista de personas a quienes “no se debe cortar la electricidad”.

Los grupos de defensa de los derechos del consumidor también argumentan que la mayor parte del costo de los medidores la deberían asumir las compañías de servicios. Ellas no cobran específicamente por instalar los medidores inteligentes, pero reparten el costo entre todos los clientes.

“El costo de los nuevos medidores inteligentes debería ser compartido entre el consumidor y la compañía, y no ser cargado en forma total al cliente”, sostuvo Jennings.

Alexander insta a los reguladores y legisladores estatales a establecer protecciones adicionales para el consumidor, para mantenerse al día con la tecnología. La privacidad es un problema, sostuvo, porque las compañías de servicios públicos tienen acceso a una gran cantidad de información acerca de cómo vivimos. Saben cuándo uno está en su casa y qué aparatos está utilizando. “Muchas empresas adorarían poder acceder a ese tipo de información”.

Las compañías de servicios afirman que estas inquietudes son injustificadas

Los ejecutivos de las compañías de servicio de Arizona desestiman estas inquietudes porque, dicen, que la ley estatal prohíbe vender información relativa a los consumidores. También apuntan a sus medidas de seguridad cibernética, aunque Alexander hace notar que, algunas veces, los piratas informáticos ingresan en bases de datos, aparentemente, seguras.

Ellen Zuckerman, de la sucursal de Arizona del Southwest Energy Efficiency Project, señaló que además de la instalación de los medidores inteligentes, es necesario difundir información y capacitar al consumidor, ya que, de otro modo, los consumidores tal vez no sepan cómo aprovechar los beneficios de esta tecnología.

Mientras que los habitantes de California han presentado miles de reclamaciones relativas a los medidores inteligentes en la comisión reguladora estatal del servicio, aquí prácticamente no se ha presentado ninguna, señaló Rebecca Wilder, vocera de la Arizona Corporation Commission (Comisión de Corporaciones de Arizona). Wilder manifestó que los clientes que tengan inquietudes con respecto a los medidores inteligentes deben llamar primero a las compañías proveedoras de los servicios correspondientes. Y si siguen insatisfechos, pueden presentar una queja en el sitio web de la comisión, llamar a la línea de atención al cliente, al 1-800-222-7000, o enviar un correo electrónico a mailmaster@azcc.gov.

Lowe, de SRP, dijo que solo está al tanto de unas cuantas reclamaciones, principalmente, de clientes que notaron que las facturas subieron cuando se instalaron los medidores nuevos. Por lo general, esto obedeció a una de las siguientes dos razones: o el medidor se instaló justo antes de una temporada de calor y el cliente asoció la factura más alta con el cambio del medidor; o los clientes contaban con medidores antiguos que se habían vuelto menos precisos con el tiempo. Lowe afirmó que los medidores nuevos son más precisos.

Los medidores prepagados conllevan tarifas más altas

Otra inquietud es que los medidores inteligentes acelerarán el cambio a los servicios públicos prepagados (algo similar a los teléfonos celulares prepagados) para los clientes de crédito bajo. Salt River Project, la tercera compañía de servicios más grande del país, ya es considerada la empresa líder nacional en medidores de energía prepagados para familias de ingresos bajos. Una revisión de M-Power, como se la denomina, realizada por el diario The Arizona Republic en el 2010, demostró que el programa conlleva tarifas más altas y el corte automático para las personas pobres. La regulación tradicional, pasada por alto por los medidores prepagados, se oponía a que las compañías suspendieran el suministro de servicios públicos a los adultos mayores pobres. 

Arizona Public Service también está adoptando la energía prepagada; en febrero, la Arizona Corporation Commission le otorgó el permiso para instalar 2.000 medidores prepagados, un cambio al que AARP se opone rotundamente.

“APS presentó este nuevo recurso como un modo de lograr que los clientes preserven la energía. Sin dudas será así: cuando se consuma el crédito (el monto acreditado) en el medidor de una persona mayor, la casa quedará automáticamente a oscuras”, señaló Jennings. “Este plan se aparta de la protección legal vigente, que exige una visita personal antes de que se pueda cortar la electricidad… Nuestros ciudadanos merecen algo mejor de la Arizona Corporation Commission que una aprobación rápida del plan de la empresa proveedora de servicios, con la promesa de abordar el tema de la protección al consumidor más adelante”.

AARP Arizona necesita voluntarios para que concurran a las reuniones de la Arizona Corporation Commission cuando surjan asuntos relacionados con los medidores inteligentes en las futuras agendas.

“Necesitamos mantenernos informados acerca de este importante tema”, señaló Jennings. Llame, sin cargo, al 1-866-389-5649, si desea ofrecerse como voluntario.

Maureen West es escritora independiente y vive en Phoenix, Arizona.

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Qué opina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Ofertas y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Regal Cinemas movie theater

Los socios pagan $8 al comprar boletos Regal ePremiere en internet. Sujeto a ciertas condiciones.

Grandmother and granddaughter working on scrap book at home

Los socios ahorran un 10% todos los días en Michaels con su tarjeta de membresía de AARP.

Woman trying on glasses in optometrists shop

Los socios ahorran hasta un 60% en exámenes de la vista con los Descuentos oftalmológicos de AARP® facilitados por EyeMed.