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¿Qué es el diseño universal?

Una vez concluida la Segunda Guerra Mundial, los veteranos regresaron a casa diferentes de como inicialmente habían partido al frente. Habían visto acontecimientos que no olvidarían jamás y tenían heridas que necesitaban sanar. Y muchos de ellos tenían discapacidades con las que tendrían que vivir el resto de sus días.

Estos hombres y mujeres llamaron nuestra atención. Habían servido a nuestro país cuando más los necesitamos y, ahora, eran ellos quienes necesitaban de nuestra ayuda para poder continuar con sus vidas.

Todos trataron de ayudar. Sus familiares les brindaron amor y apoyo. El gobierno les ofreció servicios médicos y otros beneficios. Incluso, los arquitectos hicieron su aporte al iniciar estudios sobre nuevas formas de diseño de viviendas para que las personas con discapacidades pudieran vivir dignamente.

Al inicio, las viviendas "sin obstáculos” tuvieron sus problemas. Muchas eran feas, por lo que nadie quería vivir en ellas, razón por la que los constructores no fabricaron muchas de estas casas. Era difícil encontrar una vivienda de este tipo. De encontrar alguna, probablemente no estaba al alcance de todos.

Aunque les ha tomado muchos años, los diseñadores de viviendas han encontrado mejores métodos. El “diseño universal” se usa en la fabricación de casas que se asemejan a cualquier otra; pero, por sus características, se pueden disfrutar mucho más fácilmente.

El diseño universal se está volviendo popular por dos simples razones:

Primeramente, tiene buena apariencia, y las personas con discapacidades no sienten que viven en una casa fea. Por su parte, los que no padecen discapacidad alguna creen que las viviendas construidas según el modelo del diseño universal tienen mejor aspecto y funcionalidad que las construidas según modelos antiguos.

En segundo lugar, un número cada vez mayor de personas está solicitando vivir en casas con diseño universal, lo cual significa que los métodos antiguos para el diseño de viviendas han dejado de ser prácticos. Todos queremos casas más cómodas. Abrir puertas con los brazos llenos de provisiones es tan incómodo a la edad de 30 años como lo es a los 70. En la actualidad, vivimos muchos más años, y gran número de personas presenta discapacidades. La vivienda tradicional que nos alberga cuando gozamos de buena salud no siempre es tan cómoda cuando se sufre una fractura o aparece una lesión en la espalda. Los jóvenes actualmente desean vivir en lugares en los que puedan desempeñarse normalmente aun cuando se enfermen o lesionen. Hoy en día, es necesario que existan viviendas que se ajusten a todas las necesidades que puedan surgir en la medida en que las personas van envejeciendo. Toda señora de 82 años desea vivir en su propia casa; es sólo cuestión de que la vivienda se lo permita.

Es precisamente en ese instante en que el diseño universal entra en juego.

Las características del presente
¿Qué es necesario para que una vivienda sea de tipo “universal”? Es simple: ¡que todos puedan hacer uso de ese diseño! No importa si uno es joven o mayor, alto o de baja estatura o si goza o no de salud. Podemos tener discapacidades o ser deportistas de alto rendimiento.

Dada su condición, el diseño universal permite que las personas de diferentes características puedan disfrutar de la vivienda de igual forma. Y dicha vivienda estará ahí para bien de todos sus habitantes; incluso, cuando las necesidades cambien.

A continuación, detallamos algunas de las características más comunes del diseño universal:

•     Entrada sin escalones. No existen escaleras en la entrada de una casa de diseño universal o para entrar a las habitaciones principales de dicha vivienda.
•     Las habitaciones principales se ubican en una sola planta. El comedor, los baños y los cuartos se ubican en la misma planta, libre de todo tipo de obstáculo.
•     Entradas anchas. Entradas que miden entre 32 y 36 pulgadas de ancho permiten el paso de sillas de rueda y también facilitan las mudanzas y el desplazamiento de objetos grandes hacia el interior o el exterior de la vivienda.  
•     Pasillos anchos. Los pasillos deben medir entre 36 y 42 pulgadas de ancho, lo cual permite que las personas y los objetos se puedan desplazar más fácilmente de habitación en habitación.
•     Suelo extra. No hay sensación de estrechez, y las personas en sillas de rueda tienen más espacio para girar.

Los rasgos para la comodidad
Algunos de los rasgos del diseño universal son simplemente una cuestión de sentido común.

Cuando estos rasgos se apliquen en su vivienda, se preguntará cómo es posible que haya vivido sin ellos. Por ejemplo:

•     Pisos y bañeras con superficies antideslizantes, de modo que las personas puedan mantenerse firmemente de pie. Convienen no sólo para aquéllos que son débiles. Cumplen la misma función los pasamanos, escalones y agarraderas de baños.
•     Umbrales a nivel del suelo para que las sillas de rueda pasen fácilmente por las entradas. Esta adaptación también evita que otras personas tropiecen.
•     Buena iluminación. Medida que ayuda a las personas con problemas de visión y permite que los demás también vean mejor.
•     Picaportes en forma de palanca e interruptores de balancín. Dispositivos
convenientes para las personas con poca fuerza en las manos, aunque también atractivos para muchas otras personas. Trate de utilizar estos dispositivos cuando tenga las manos ocupadas con paquetes y verá que nunca más usará picaportes o interruptores tradicionales.

Rasgos para el mañana
El diseño universal utiliza medidas prácticas que, si bien todos podemos disfrutarlas en la actualidad, pueden ayudarnos a planificar el futuro. Tomemos los armarios como ejemplo.

Cuando construya un armario, recuerde agregarle varios soportes ajustables. Más adelante, podrá mover dichos soportes a fin de colocar los tubos para colgar ropa y los estantes a alturas más convenientes. Esta pequeña inversión permitirá que el armario “crezca” al ritmo del desarrollo de un niño e, incluso, significa que usted podrá utilizarlo en caso de comenzar a usar una silla de ruedas. Este tipo de planificación puede ayudar a que cada sección de la vivienda se adapte a las necesidades cambiantes de las personas.

Reparación de viviendas difíciles de usar
Usted puede tener sus propias ideas sobre los rasgos del diseño universal que podrían ayudarlo. Eche un vistazo alrededor de su casa y confeccione una lista de las cosas con las que no se siente bien. ¿Está cansado de tener que inclinarse para conectar la plancha? ¿Le molesta tener que estirarse para tomar su bandeja favorita? ¿No soporta tener que llevar la ropa hasta el sótano para lavarla? No se preocupe. Haga clic sobre los enlaces que le mostramos a la izquierda de esta pantalla, y verá que hay formas más fáciles y seguras para llevar a cabo nuestras actividades diarias. El diseño universal puede ayudarle.

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