Lista de control de seguridad para tu automóvil

10 chequeos que puedes realizar tú mismo, ya sea el auto nuevo o viejo.

In English | La Federal Trade Commission afirma en un informe de seguridad y el mantenimiento de vehículos que se puede detectar problemas comunes de los vehículos mediante el uso de los sentidos: “inspeccionar visualmente alrededor del vehículo, escuchar si hay ruidos extraños, sentir la diferencia en el comportamiento del vehículo o incluso percibir olores inusuales”. Estos son 10 controles de seguridad que puedes realizar. Los cinco primeros se recomiendan cuando el automóvil es nuevo (y todavía con garantía, dentro del margen de cuatro años); aumenta cinco años en caso de que tu vehículo no tenga garantía. Adquiere el hábito de verificar que todo esté en orden.

Andy Grimshaw/Gallery Stock

Llantas

No confíes en una inspección visual solamente. Usa un buen medidor para revisarlas. Las llantas radiales de hoy en día se ven un poco bajas debido a que la banda de rodadura se aplasta en la parte inferior para lograr un mejor contacto con la carretera. Y algunos vehículos utilizan llantas "run-flat", que se pueden desplazar desinfladas, y que parecen infladas aun cuando tienen el aire bajo. Incluso las llantas de los vehículos nuevos pierden aire con el tiempo. Así que presta atención especial a la luz de advertencia de la presión de las llantas en el tablero y haz tu propia verificación manual con un medidor.

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Luces

Incluso los autos nuevos pueden tener bombillas defectuosas o quemadas. Enciende las luces cuando estés en un estacionamiento o contra una pared o un vehículo estacionado. Si las luces funcionan, las verás reflejadas. O pide a un amigo que camine alrededor del auto mientras prendes las luces, inclusive los guiñadores. Pon el auto en marcha atrás (con el freno firmemente activado, por supuesto) para chequear si funcionan las luces traseras.

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Fugas

Una inspección visual rápida te indica si hay charcos o manchas debajo del vehículo. En los automóviles más nuevos, es probable que sea simplemente una condensación por el uso del aire acondicionado. Pero también podría ser un problema grave de seguridad si la fuga es, por ejemplo, del líquido de frenos, anticongelante o líquido de la transmisión. En caso de duda, lleva el automóvil al mecánico.

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Limpiaparabrisas

Enciéndelos. ¿Funcionan? No olvides el limpiaparabrisas trasero si tienes una SUV o camioneta, o uno de los sedanes con puerta trasera que tienen un limpiaparabrisas en el vidrio de atrás. Rocía líquido limpiador sobre el vidrio mientras accionas los limpiaparabrisas para que limpien el vidrio y no lo ensucien. El limpiaparabrisas puede deteriorarse rápidamente, especialmente en los automóviles que se dejan a la intemperie.

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Luces de advertencia

Cuando se gira la llave, las luces de advertencia del tablero se iluminan brevemente, y luego se apagan. Pero si alguna se queda encendida, algo anda mal en el sistema que se está verificando y es probable que necesites al mecánico. Entre los sistemas de verificación se incluyen: bolsas de aire, frenos antibloqueo, presión de las llantas, asistencia para mantenerse en el carril y asistencia de frenado. Vale la pena prestar atención a los recordatorios de servicio y a la luz de “revisar el motor”, lo que podría indicar algo tan simple como que el tapón de la gasolina está flojo.

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Banda de rodadura

Ya tienes cuidado con la presión de la llanta, pero ahora que la goma tiene algunas millas encima, no ignores la banda de rodadura. Coloca una moneda de centavo boca abajo en la ranura. Si ves la cabeza completa de Lincoln, necesitarás llantas nuevas pronto. O compra un medidor de profundidad de la banda en una tienda de repuestos. No es segura si la profundidad es menor de 1/16 de pulgada; e ilegal en la mayoría de los estados.

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Dirección

Los sistemas de dirección pueden desarrollar problemas con el tiempo. Por fortuna, hay una luz de advertencia en el tablero para el sistema de dirección. La dirección asistida eléctrica es cada vez más común, lo que elimina algunos problemas con los fluidos hidráulicos y las correas de transmisión. Los automóviles con dirección asistida tradicional, no eléctrica, pueden presentar fuga de líquidos o un chillido si la correa está floja o desgastada.

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Batería

Las baterías de automóviles nuevos por lo general necesitan reemplazarse cuando cumplen cuatro años, o aproximadamente al momento que caducan la mayoría de las garantías de los autos nuevos. Si el auto se deja a la intemperie en climas extremos, podría agotarse antes. Lo máximo que puedes esperar es cinco o seis años, afirma Yourmechanic.com. Una batería agotada significa que el auto no arranca, y que posiblemente te podría dejar varado en un lugar o ponerte en una situación insegura.

Joe Belanger/Alamy

Líquidos

Generalmente verifican los líquidos cuando se lleva el automóvil para un servicio de rutina en las autoventas. Cuando la garantía caduca, podrías ir a un taller diferente. Cerciórate de que se sigan haciendo los controles de líquidos y que incluyan el líquido del parabrisas, el líquido de frenos, el líquido de la transmisión, el refrigerante y el aceite. Si lo deseas, puedes comprobar los niveles del aceite, del líquido de la transmisión automática y del líquido limpiaparabrisas.  

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Asistencia en carreteras

Una vez que se caduque la garantía de tu auto, obtén tu propio servicio de asistencia en carretera para que no te quedes varado en mal tiempo o en el medio de la nada. Envían ayuda, por ejemplo, si te quedas sin gasolina, se te pincha una llanta, necesitas un arranque del motor o un remolque. La cobertura se ofrece a través de tu póliza de seguro de auto o a través de otros proveedores, como AARP en aarproadside.com (en inglés).

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