6 restauraciones de seguridad para autos clásicos

Consejos de un experto y coleccionista de este tipo de automóviles.

Restauraciones de seguridad para autos clásicos

Los automóviles clásicos, como este Ford Mustang Cobra Jet 428 del año 1968, presentan aspectos de seguridad diferentes a los modelos modernos. — Getty Images

In English | Si estás pensando en comprar un automóvil clásico, hay algo muy importante que debes saber. Esa belleza de cuatro ruedas que te acelera un poco el corazón no es segura, al menos de acuerdo a los estándares actuales.

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No es nada fácil ni económico compensar por la falta de características de seguridad del automóvil clásico que en la actualidad damos por hecho.

Como dice Gordon McCall, “si piensas modernizar un automóvil de colección de los años 60 y 70 conforme las características de seguridad actuales, es muy probable que termines creando un auto nuevo”.

McCall es experto en autos clásicos, restaurador, coleccionista, conductor y competidor de autos clásicos. También es director ejecutivo de McCall Events, que produce eventos deportivos motorizados.

A continuación te presentamos seis características que mejorarán la seguridad y que deberías tomar en cuenta cuando compres un automóvil clásico. Ninguna de estas modificaciones es económica y algunas pueden costar miles de dólares, como el cambio de chasis y de dirección hidráulica.

Cinturones de seguridad

Quizás los puristas se resistirán a instalar o reemplazar los cinturones de seguridad en los autos clásicos que no contaban con cinturones cruzados de piernas y hombros. Pero esta característica de seguridad puede salvarte la vida. Es considerada tan importante, dice McCall, que “algunas exhibiciones de autos ignoran intencionalmente este importante factor por tratarse de seguridad”, por lo que evalúan y califican los autos con cinturones de seguridad nuevos como si pertenecieran al modelo original.

Puedes comprar cinturones cruzados de pierna y hombros que se ajusten a autos antiguos. Si eres hábil, puedes instalarlo tú mismo. Pero por ser una medida clave de seguridad automotriz, es recomendable que se realice una instalación profesional.

McCall dice que para saber dónde se deben instalar los cinturones, es preferible leer la guía de una organización como Sports Car Club of America (SCCA), que exige cinturones de alta calidad en las carreras de autos. Una guía, expresa McCall, "explica dónde colocar los puntos de sujeción y cómo reforzarlos".

Frenos

Es muy probable que ningún automóvil clásico cuente con frenos anti-bloqueo, los que le permiten al conductor mantener el control del volante mientras se presionan los frenos evitando derrapar cuando se frena de emergencia en superficies resbalosas. Tampoco se pueden comparar con los frenos modernos que cuentan con discos de larga duración.

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Para las llantas delanteras, puedes comprar paquetes que convierten los frenos de tambor antiguos en frenos de disco más nuevos. Estas llantas realizan gran parte del trabajo cuando presionas el pedal del freno y el peso del auto se desplaza hacia adelante.

Otra opción es usar equipo de versiones más recientes de tu auto o camioneta clásico. "Instalé frenos de un Corvette del año 65 en mi Corvette de ventana doble del año 63", dice McCall. "Quedaron a la medida".

Considera "reemplazar las mangueras de caucho [tubos de freno] por mangueras trenzadas de acero inoxidable; eso le da una verdadera sensación de firmeza al pedal", dice él.

También, procura instalar un cilindro principal de frenos más grande o una configuración doble de un modelo más reciente.

Llantas

Si son de estructura diagonal como en el caso de muchos autos clásicos, entonces carecen de las proezas de las llantas de estructura radial actuales que tienen la capacidad de parar, conducir, frenar en curvas, cuentan con gran tracción y son más eficaces en el consumo de combustible.

La compañía Ford Motor de Estados Unidos fue pionera en el uso de las llantas de estructura radial, lo cual se convirtió en la norma para el auto Lincoln Continental Mark III de 1970.

Las llantas radiales que se parecen a las originales —de banda blanca, rayas rojas, con letras realzadas en los costados— están disponibles por internet y en las distribuidoras de llantas especializadas.

Pero ten cuidado. No es seguro usar llantas radiales en modelos anteriores al año 1975, como lo advierte la Specialty Equipment Market Association (SEMA), una organización de compra y venta para los vendedores de accesorios de autos. Las llantas radiales pueden causar grietas en las llantas viejas porque la presión en ellas es diferente que en las llantas de estructura diagonal, según SEMA. Así que tal vez tu auto clásico necesite llantas nuevas diseñadas para radiales.

Dirección

Comparado con la dirección asistida de engranaje de cremallera y piñón de hoy en día, la dirección en un auto clásico se sentirá menos precisa y quizás carezca de asistencia hidráulica.

El volante grande en los autos más antiguos permitía a los conductores un mayor control sobre la dirección del volante no asistida. Si prefieres un volante más pequeño, perderás un poco más ese control y podría ser difícil dar vuelta a baja velocidad. Probablemente no puedas girar rápidamente para evitar algún problema.

Es posible, aunque ambicioso, remplazar todo el mecanismo de dirección del vehículo con una versión moderna de dirección asistida de engranaje de cremallera y piñón. Esto te dará un mayor control y disminuirá la fatiga del conductor.

Faros delanteros

Los faros sellados de los autos antiguos no proveen demasiada luz en comparación con los faros de halógeno más recientes o con los faros de descarga de alta intensidad (HID, también conocidos como faros de xenón).

Existen paquetes de reemplazo disponibles para ciertos modelos que permiten intercambiar los faros antiguos por los de halógeno o de descarga de alta intensidad sin cambiar la apariencia.

Cámaras de visión trasera

No a todos los aficionados a los autos clásicos les gustan; tampoco a McCall. El razonamiento que defienden estos conductores es que no necesitan mirar a su alrededor antes de manejar en reversa.

Pero un informe gubernamental del 2010 declaró que 210 personas mueren al año y 15,000 más sufren heridas en accidentes relacionados con conductores que van en reversa. Cerca del 31% de las muertes involucran a niños menores de 5 años y el 26% son adultos mayores de 70 años.

Los reglamentos federales indican que todos los vehículos de fabricación nueva deben contar con cámaras de visión trasera a partir de mayo del 2018.

Hay muchas opciones para adaptar un sistema de cámara de visión trasera. Entre ellas, existen marcos para las placas con cámaras de visión trasera empotradas discretamente; también hay sistemas que envían las imágenes a una unidad de navegación adaptada, aparatos de piezas múltiples con varias cámaras individuales y pantallas que se instalan con visibilidad específica para el conductor.

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