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Para el prestador de cuidado

Altos costos de atención médica para pacientes de Alzheimer

Una encuesta revela el sorprendente e implacable precio que soportan nuestros seres queridos.

Costos del cuidando de pacientes con Alzheimer

— Cultura/Getty Images

In English | A Patricia McCormack le resultó casi imposible entender a su sollozante madre que la llamaba por teléfono. Eran las cinco de la mañana y Helen, de 83 años, estaba desesperada. “No sé donde estoy”, dijo su madre. “Estoy sola. ¿Dónde están todos?”.

En unos días, McCormack —quien ahora tiene 65 años— y su hija volaron a Buffalo, Nueva York. Lo que pensaron sería un viaje rápido se convirtió en una penosa experiencia que les cambió la vida: La hija vendió su casa en la Costa Oeste, e hija y nieta pasaron dos años y medio, y gastaron una buena parte de sus ahorros, intentando proporcionarle a Helen la atención médica más adecuada.

McCormack aprendió rápidamente una dura lección sobre el cuidado de una persona con la enfermedad de Alzheimer: es caro; y buena parte de los costos salen del bolsillo de la familia. Después del diagnóstico, los médicos le dijeron a McCormack que su madre necesitaba ser internada en un centro de cuidados para personas con problemas mentales para garantizar su seguridad. Medicare no cubrió el costo anual de $108.000 de este centro. Y tampoco cubrió los $84.000 anuales del centro de vida asistida donde Helen vivió durante tres años después de haber sido diagnosticada.

Entonces, ¿de dónde salió el dinero? Helen, viuda y peluquera jubilada, no era una mujer saludable. Los $60.000 que tenía en el banco se fueron en dos años, dejándola sin más opción que solicitar un préstamo sobre el valor de la propiedad de la vivienda de su madre —que actualmente está valorada en sólo $75.000—, para poder costear el cuidado de largo plazo. Helen recién reunió los requisitos para acceder a Medicaid una vez que sus bienes se agotaron y necesitó atención domiciliaria. Para entonces, McCormack había gastado $40.000 —más de la mitad de sus ahorros— en su mudanza a Buffalo y en la atención médica de su mamá.

Hace dos años, McCormack y su hija volvieron a California. McCormack, discapacitada desde hace 10 años, después de un ataque de hepatitis C, ahora vive con menos de $3.000 al mes que provienen del Seguro Social y de una pensión. Sólo le quedan $30.000 en ahorros, y depende de la ayuda económica de su hija para pagar el alquiler.

“La casa de mamá está desocupada, pero no podemos venderla”, afirma McCormack quien es copropietaria de la casa, junto con su madre y su hermano. “Acabamos de recibir una factura de impuestos por $1.778; vamos a tener que calefaccionarla durante el invierno y tenemos un préstamo sobre el valor de la propiedad por $50.000 que tendré que pagar con mis ahorros, porque ya no hay más dinero”.

La presión económica que soportan los cuidadores

La de McCormack es una historia común. Según nuevos descubrimientos, McCormack integra el 56% de los prestadores de cuidado que sostienen que la enfermedad de Alzheimer ha devastado las finanzas familiares. El Shriver Report: A Woman’s Nation Takes on Alzheimer’s (Informe Shriver: Una nación de mujeres se enfrenta al Alzheimer) incluyó entrevistas a cuidadores de personas con Alzheimer u otras formas de demencia, y concluyó que el costo promedio de un paciente de Alzheimer es de $56.800 al año. El 60% de este costo promedio —$34.500 al año— lo cubren los cuidadores y el resto de la familia. La mayor parte de este valor corresponde a cuidados no remunerados, pero el monto que deben efectivamente desembolsar los familiares alcanza un promedio de $7.259 por año.

La familia de un paciente que vive en forma independiente o con un cuidador informal gasta cerca de $850 anuales en cuestiones relacionadas con su atención. Pero, según el Informe Shriver, una vez que el ser querido es trasladado a un centro de cuidados de la salud, los costos para sus familiares ascienden drásticamente a $20.535 anuales. Este dinero va al cuidado diurno de adultos, al hogar para el cuidado de personas mayores discapacitadas, a la vida asistida y pago de cuidadores, como acompañantes y asistentes de salud a domicilio.

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