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Salud cerebral

El Alzheimer y las latinas

El Alzheimer afecta mayormente a las mujeres —las que padecen de él y las cuidadoras— según informe.

In English | Cuando a Francisca Terrazas le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer en el 2007, su familia nunca se imaginó en llevarla a una residencia geriátrica.

“A veces, me gustaría que hubiera una manera diferente de cuidarla”, escribió su hija Beatriz en un ensayo realizado para el número de octubre de 2010 de The Shriver Report: A Woman’s Nation Takes on Alzheimer (Una nación de mujeres enfrenta el Alzheimer), “una que no tomara tiempo de mi trabajo ni de mi sueldo para estar con ella, una que no involucrara dejar de lado mis propios deseos por sus necesidades. Pero entonces, la mexicana que hay en mí dice: ‘Recuerda de dónde vienes. Es tu madre, una persona mayor. De eso se trata la familia, de hacer todo lo necesario. ¡Hazlo y basta!’”. Para esta familia tan unida, era fundamentamente cultural cuidar de su madre.

Vea también: Coma pescado y evite el Alzheimer.

No son los únicos. Las familias hispanas del país lidian con la cuestión del Alzheimer y con el problema de qué hacer por los seres queridos en tanto cuidadores.

Terrazas, de 48 años, y sus hermanos han hecho arreglos, incluido el cuidado de adultos para el día y la noche, lo que hasta ahora ha permitido que su madre de 80 años viva en su hogar. El trabajo es costoso y lleva tiempo. Terrazas, periodista independiente, emprende el viaje de 600 millas desde su hogar en Dallas hasta El Paso varias veces por año para reemplazar a su hermana menor, Angélica, principal cuidadora de su madre. “Cada vez que mi madre necesita algo, sé que puedo recurrir a la familia”, explica Terrazas. “Sin ese vínculo que tuvimos al crecer, no sé si contaríamos con eso”.

Ese compromiso con la familia es una fortaleza de la cultura latina. Pero cuidar a un ser querido a quien se le ha diagnosticado Alzheimer tiene un grave efecto físico, emocional y financiero en las familias hispanas —en especial, las hijas, nueras y demás parientes femeninos que asumen la mayor parte del cuidado—.

Y la tensión no hará más que aumentar. A medida que la generación de boomers (nacidos entre 1946 y 1964) envejezca, cabe esperar que la incidencia del Alzheimer aumente drásticamente.

Por eso, llegar a los latinos resulta tan esencial, explica la Dra. Maria Carrillo, directora general de relaciones médicas y científicas para la Alzheimer's Association. “Resulta sumamente difícil hablar del ser querido de una manera que lo disminuya, porque uno siente mucho respeto por sus mayores y no desea hablar sobre que pierden la memoria o carecen de las capacidades para continuar siendo la matriarca o el patriarca de su familia”, afirma. “Al mismo tiempo, queremos que la gente sepa que dispone de muchos recursos”.

Los hispanos son 1,5 veces más propensos a contraer la enfermedad que los blancos no hispanos.

Casi un cuarto de millón de hispanos —y más de 5 millones de estadounidenses— padecen de Alzheimer, según la Alzheimer's Association. El Shriver Report del grupo se concentra en el impacto de la enfermedad sobre las mujeres, en especial, los 11 millones de parientes cuidadores en el país. Las mujeres están en el “epicentro” del Alzheimer, según el informe: dos tercios de las personas que padecen Alzheimer, y casi dos tercios de sus cuidadoras, son mujeres. Y la enfermedad tiene un impacto desproporcionado sobre los hispanos, que, debido a mayores factores de riesgo como la diabetes, son 1,5 veces más propensos a contraer la enfermedad que los blancos no hispanos.

“Es preciso que contemos con más información en español, y necesitamos que más personas de la comunidad latina den su visión sobre las realidades del Alzheimer, a fin de que las personas comprendan de qué se trata la enfermedad y qué pueden hacer para abordarla”, afirma Maria Shriver, ex periodista y actual primera dama de California, quien se convirtió en activista del Alzheimer después de que a su padre, el Sargent Shriver, se le diagnosticara la enfermedad en 2003.

Es más probable que los hispanos cuiden a un pariente enfermo de Alzheimer en casa que cualquier otro grupo, aparte de los asiáticos norteamericanos.

El Shriver Report (en inglés) ofrece más conocimientos, y la Alzheimer's Association brinda recursos e información bilingües dirigidos a las familias latinas.

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