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Florida

Se necesita más cuidado a largo plazo en el hogar

El estado gasta menos del promedio en atención en el hogar y en instalaciones comunales

In English | Durante la última década, Debranne Lehman hizo todo lo que estuvo a su alcance para cuidar de su madre en su casa. Cuando la familia se mudó de Maryland a la Florida, en el 2004, lentamente comenzó a perder esa batalla.

“Nos sorprendía que, aquí, personas que aún tenían a sus padres dijeran: ‘Oh, mi madre está en un hogar para adultos mayores con discapacidades; mi padre está en uno de esos hogares…’”, recuerda Lehman. “Y pensé: ‘¿Ya nadie se ocupa de nadie en su casa?’”

En Florida, si uno no puede cuidar de sí mismo, no tiene a un pariente que cuide de uno, y a la vez, carece de un seguro privado de cuidados a largo plazo, es muy probable que termine en un hogar para el cuidado de adultos mayores con discapacidades.

Lehman, taquígrafa judicial independiente, de 59 años, se ha opuesto a esa tendencia, y gasta su propio dinero con mínima ayuda estatal. Su madre, Mary Whittam, de 89 años, padece una demencia progresiva desde que sufrió un derrame cerebral, en 1999.

A poco de haberse mudado a Orlando, Lehman encontró un servicio de cuidado diurno llamado Share the Care (Comparta la atención) donde, por $220 semanales, podía dejar a su madre cinco días a la semana, mientras ella y su esposo iban a trabajar. Pero, cuando una infección de vejiga dejó a Whittam sin poder caminar, a principios de este año, el servicio de cuidado diurno dejó de ser una opción. Un asistente médico a domicilio a tiempo completo era demasiado costoso.

Lehman encontró una instalación para la vida asistida habilitada por el estado en una vivienda particular. Le costará a la familia alrededor de $2.000 al mes.

Mucha gente mayor y sus hijos adultos no comprenden que ni Medicare tradicional ni Medicaid cubre la mayoría de los servicios de vida asistida o cuidado diurno de adultos mayores. De los millones de adultos mayores de Florida, solo algunos miles reciben ayuda del Gobierno para pagar esos servicios. Tampoco hay ningún programa gubernamental que cubra muchos otros servicios que podrían ayudar a esas personas a permanecer en sus viviendas.

Casi ocho de cada diez socios de AARP de la Florida dicen que desean envejecer en sus casas o comunidades. Pero Florida va a la zaga del promedio nacional en lo que respecta a la provisión de atención en el hogar e instalaciones comunales, pese a que a su población mayor de 65 años, que suma 3,2 millones de personas, solo la supera la de California. Un análisis realizado por AARP en el 2009 concluyó que, en Florida, únicamente el 14% de los fondos de Medicaid destinados a cuidados a largo plazo se gastan en atención domiciliaria o en instalaciones comunales, en comparación con un promedio nacional del 27%. El resto se destina a hogares para el cuidado de adultos mayores con discapacidades.

Durante la última década, el Estado ha congelado el gasto en algunos programas de cuidados a largo plazo, pese a que las necesidades claramente han aumentado.

Desde 1996, el número de beneficiarios del programa estatal Community Care for the Elderly (Cuidados Comunitarios para Personas Mayores) se ha reducido de 41.990 a 15.376, incluso cuando la población mayor de 65 años del estado ha crecido en más de 500.000 individuos.

Para sembrar preocupaciones adicionales entre los adultos mayores, este año, la legislatura consideró un plan de revisión masiva del programa Medicaid que quitaría los hogares para el cuidado de adultos mayores con discapacidades y otros programas de salud para personas de bajos ingresos de la estructura tradicional de honorario por servicio, para incluirlos en un sistema de salud administrado. Si bien no fue aprobado, es probable que lo refloten el año próximo.

En Tallahassee, partidarios de AARP han intentado, reiteradamente, convencer a los legisladores de que gastar más dinero en programas de atención domiciliaria y en instalaciones comunales, que son menos costosos que los hogares para el cuidado de adultos mayores con discapacidades, podría implicar un significativo ahorro para el estado.

En Florida, el costo anual promedio de un hogar para el cuidado de adultos mayores con discapacidades ronda los $74.500, según la agencia estatal Agency for Health Care Administration (Agencia para la Administración de la Atención Médica). AARP de la Florida estima el costo típico de la atención en el hogar o en instalaciones comunales en menos de $8.000 al año.

“Hemos estado luchando esta batalla para lograr volver a equilibrar el sistema por años y años”, dijo Leslie Spencer, subdirectora estatal para la defensa de derechos de AARP de la Florida. Mientras tanto, Lehman ha tenido que abandonar lentamente su papel como prestadora de cuidados a su madre. En Florida, 1,8 millones de prestadores de cuidados a parientes proveen servicios por un valor estimado en $19.200 millones anuales.

Dejar a su madre al cuidado de extraños es muy difícil para Lehman.

“Es tal la frustración que, simplemente, te hace llorar”, señaló.

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