‘Latina Icons’: Homenaje a seis leyendas

Dos artistas hispanas rinden tributo a mujeres que marcaron época.

Rebecca G. Torres personificando a varias divas latinas Carmen Miranda, Rita Moreno, Frida Kahlo

Latin Icons es una exposición en línea en homenaje a mujeres que son leyendas latinas: Carmen Miranda, Rita Moreno, Frida Kahlo, entre otras. — Cortesía Linda Nieves-Powell

A primera vista, las fotos llaman la atención no solo por su excelencia técnica, sino también por el carisma de su protagonista. En ellas, la actriz y presentadora de televisión Rebecca G. Torres encarna a seis legendarias mujeres de la cultura latinoamericana: María Montez, Carmen Miranda, Rita Moreno, Iris Chacón, Selena y Frida Kahlo. Utilizando una sabia combinación de maquillaje, objetos, vestuario e iluminación, las fotos reproducen imágenes icónicas de estas artistas, los retratos y poses que se han convertido en parte de nuestro inconsciente colectivo, logrando una referencia inmediata a sus personalidades.

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Se trata del proyecto Latina Icons —ubicado en el portal cibernético www.latinaicons.com— creado por la fotógrafa Linda Nieves-Powell en colaboración con Torres. Esta primera serie de fotos (presentadas bajo el nombre de Icons 2016) reconoce a estas seis mujeres como visionarias y fuente de inspiración.

Y la que inspiró todo esto, de alguna manera, fue Rita Moreno.

Rebecca G. Torres personifica a Rita Moreno en la exposición Latin Icons

Rebecca G. Torres personifica a Rita Moreno en la exposición en línea Latin Icons, quien inspiró este trabajo artístico. — Cortesía Linda Nieves-Powell

“Este verano pasé una temporada en California”, explica Torres, que nació en Nueva York y es de origen puertorriqueño. “Estaba viviendo en Hollywood, y una tarde me aconsejaron que fuera a visitar el paseo de las estrellas. Se me ocurrió que la estrella que más deseaba ver era la de Rita Moreno. Había iniciado una videoconferencia con mi madre para compartir esta experiencia con ella, pero cuando encontré la estrella, estaba debajo de un árbol y se había ensuciado. Ahí mismo inicié un video en vivo a través de Facebook y decidí limpiar la estrella. El video fue visto por miles de personas, salió un artículo en la revista Variety y Rita habló al respecto; dijo algo muy lindo: ‘Qué bello sería el mundo si todos nos tomáramos el tiempo de limpiar las estrellas de los demás’. Me emocioné mucho, porque Rita ha sido tan importante para nuestra cultura”.

Mientras tanto, Nieves-Powell se comunicó con Torres para proponerle la idea de las fotos, y así surgió el concepto de una galería de seis mujeres.

Rebecca G. Torres personificando a Carmen Miranda

La actriz y presentadora de televisión Rebecca G. Torres es la modelo que da vida en una foto a Carmen Miranda, una leyenda latina. — Cortesía Linda Nieves-Powell

“Después de trabajar durante mucho tiempo como guionista y directora, hace tres años me enamoré de la fotografía”, explica Nieves-Powell. “Cuando empecé a trabajar en este proyecto, quise manejarlo con el mismo proceso que utilizo cuando estoy dirigiendo una obra de teatro. Es decir, dejar que las fotos fluyan por sí mismas, orgánicamente, sin ningún elemento que sea artificial. Quiero que el resultado final sea honesto, hermoso y represente a todas las mujeres latinas”.

“Además de Rita Moreno, las otras leyendas fueron elegidas por nosotras porque tenían una cierta relevancia en cuanto a nuestra experiencia como latinas”, agrega Torres. “También nos vimos limitadas por las mujeres que yo podía representar. Por ejemplo, uno de los íconos más importantes para mí es Celia Cruz, pero lamentablemente no me parezco en nada a ella, así que ni siquiera lo intentamos. Hubiera sido descabellado”.

Rebecca G. Torres personificando a María Montez

Rebecca G. Torres también personificó a la dominicana María Montez, una diva de Hollywood. — Cortesía Linda Nieves-Powell

“Es muy importante que proyectos como este reconozcan el poder de las mujeres latinas”, dice Gabriela Tagliavini, exitosa directora de películas como Ladies’ Night y Amanda. “Somos fuertes, apasionadas, llenas de vida. Esto se refleja no solo en nuestras vidas cotidianas, sino también en nuestro trabajo como artistas”.

Algunas de las fotos —especialmente las de Iris Chacón— tienen una sensualidad avasalladora, duplicando las características seductoras de las modelos originales. Traducir esa dimensión no fue difícil para Torres.

Iris Chacon

La actriz y presentadora de televisión Rebecca G. Torres con la fotógrafa Linda Nieves-Powell replicaron una foto de Iris Chacón, una leyenda latina. — Cortesía Linda Nieves-Powell

“Soy una mujer de 35 años y me encuentro en un espacio en el que estoy conectada con mis sentidos”, dice. “No fue difícil ubicarme en esa posición. Es el espacio en el que me encuentro en este momento de mi viaje espiritual. También sentí la libertad de tomarme esas fotos, porque la misma Iris Chacón lo hizo antes de mí. Yo pienso que ella usó su cuerpo de una manera muy poderosa, como una mujer de negocios que estaba en absoluto control de los productos que creaba. Todos los hogares latinos tienen alguna historia para contar sobre Iris Chacón. Además, creo que ahora existe una nueva ola de mujeres que se sienten cómodas con sus cuerpos y son dueñas de su poder femenino”.

Rebecca G. Torres personificando a Selena

En esta imagen Rebecca G. Torres personifica a la cantante Selena. — Cortesía Linda Nieves-Powell

Al preguntarle cuáles son los elementos en común que unen a estas seis mujeres tan dispares, la modelo no duda en contestar:

“A todos los latinoamericanos nos unen tres elementos: el ritmo, que está en todas partes; el sabor, que lo canalizamos no solo en la comida sino en la vida misma; y la familia, que nos conecta y unifica”.

Frida Kahlo

Frida Kahlo fue otra de las leyendas latinas personificadas por Rebecca G. Torres en la exposición en línea Latin Icons. — Cortesía Linda Nieves-Powell

A principios del 2017, Nieves-Powell creará una nueva serie, esta vez rindiendo homenaje a las leyendas de origen afro-latino. “Estoy pensando en mujeres como Celia Cruz y La Lupe, Irene Cara y Sheila E”, explica. “Las sesiones de fotos se llevarán a cabo en Boston y Nueva York, con varias modelos distintas. Más que nunca antes, pienso que necesitamos recordar de dónde venimos”.

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