La artista

Selena Quintanilla, una estrella que aún brilla

A 20 años de su muerte, recordamos a la cantante y su trágico fin.

Selena Quintanilla, 20 años después de su trágico fin.

La música de Selena Quintanilla siga viva a 20 años de su muerte. — Contour/Getty Images

Su sonrisa, tan radiante y juvenil, permanece viva, congelada en los videos y fotos de la época. A veces el destino puede ser cruel e impredecible. Veinte años atrás, la carismática cantante Selena Quintanilla fue asesinada por la mujer que había sido la presidenta de su club de fans en una escalada de hechos absurdos, casi incomprensibles. Tenía 23 años. Y así, de un momento a otro, la música se quedó sin una de sus promesas más deslumbrantes. Más allá de las canciones que dejó grabadas, los que la conocieron recuerdan a Selena como una artista fuera de serie.

“Era como un diamante en bruto que todavía no ha sido pulido”, dice el conocido productor KC Porter desde su casa en Los Ángeles. Legendario por sus colaboraciones con Ricky Martin y el grupo de rock Los Fabulosos Cadillacs, Porter trabajó durante más de un año con Selena y produjeron versiones en inglés de algunos de sus éxitos. 

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“Selena tenía un talento sin frenos”, dice. “Es difícil describirlo. No había nada prefabricado en ella. Era una de esas estrellas de la música que brillan con luz propia, como Sam Smith o Adele. Cantaba en español con la misma pasión que uno encuentra en el género de rhythm and blues. Cuando trabajamos juntos, pensé que Selena haría un montón de cosas que nadie había logrado antes”.

Selena nació el 16 de abril de 1971 en Texas. La música no llegó a su vida por iniciativa propia. Su padre, Abraham Quintanilla, Jr., fue desde su juventud un apasionado del doo wop y fundador del grupo Los Dinos, que integraron también sus otros dos hijos, A.B. y Suzette Quintanilla. Con la presencia de Selena como vocalista, la agrupación se transformaría en Selena y Los Dinos. Cuando la cantante lanzó su carrera solista bajo la protección artística del ejecutivo José Behar de EMI Latin, Quintanilla continuó supervisando su carrera como representante.

Joe Nick Patoski, autor del libro Selena: Como La Flor (1997), entrevistó a la cantante para la revista Texas Monthly. Nos cuenta: “Recuerdo que Selena estaba en un momento de transición, quizás tratando de independizarse un poco. Durante nuestra charla, le dijo a su padre un par de veces que no la interrumpiera, que la dejara hablar, que estaba tratando de explicarme algo. Estaba muy entusiasmada de hablar sobre su nueva línea de moda y las boutiques de ropa que había inaugurado en Corpus Christi y San Antonio. Se había metido en la música porque la criaron así —ése era el sueño de su padre— pero lo de la ropa era algo personal. Era la primera vez en su vida que estaba orgullosa de algo que había creado ella misma”.

Hay quienes conjeturan que Selena estaba a punto de extender sus propias alas e independizarse de su familia. Otros vaticinan que podría haberse convertido en la versión latina de una leyenda internacional como Madonna. Tristemente, cualquier especulación fue destrozada por el asesinato de la cantante el 31 de marzo de 1995. La culpable: Yolanda Saldívar, amiga y presidente de su club de admiradores, quien le disparó a quemarropa.

“El asesinato de Selena fue el resultado de una compleja cadena de incidentes”, explica el periodista Patoski. “Selena llevaba una vida demasiado encerrada. Siempre estaba trabajando. Por ejemplo, ni siquiera fue a su baile de graduación en la secundaria. Su mejor amiga era una mujer mayor que manejaba sus negocios y terminó por estafarla financieramente. El papá de Selena descubrió el engaño y la despidió, pero cometió un grave error: aun amenazando con enviarla a la cárcel, dejó que esta mujer permaneciera cerca de su hija. Yolanda, que nunca había tenido mucho en su vida, se dio cuenta rápidamente que estaba a punto de perderlo todo”.

Porter recuerda que estaba trabajando con Ricky Martin cuando se enteró de que Selena había fallecido. “Me acuerdo que estábamos grabando la percusión del tema María con [el cantante nicaragüense] Luis Enrique y me quedé mudo”, dice. “Años más tarde, cuando salió la película sobre su vida con Jennifer López, me llamó mucho la atención lo bien que J-Lo imitó la risa de Selena, esa risa cristalina que tenía, tan simpática. Selena era una combinación de talento increíble con un espíritu radiante que emocionaba a toda la gente que encontraba en su camino”.

Concluye Patoski: “Selena llevó la música tejana a un nivel que trascendió lo regional. Inventó un sonido nuevo que combinó las raíces mexicanas de Texas con la polka y otros elementos modernos. Los ecos de su legado continúan resonando hasta el día de hoy. Veinte años más tarde, aquí estamos hablando de ella como si todavía estuviera entre nosotros”.

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