50 aniversario de la Fania

El sonido matancero de Johnny Pacheco

Fundador de Fania Records, músico excepcional y un legado que perdura.

Vida y obra de Johnny Pacheco

— Frans Schellekens/Redferns/Getty Images

50 años de FANIA

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Antes de crear el imperio discográfico que revolucionó la esencia misma de la música latina, Johnny Pacheco era un jovencito que escuchaba las canciones tropicales de la radio cubana desde su hogar en la República Dominicana. Años más tarde, luego de trasladarse junto a su familia al Bronx de Nueva York, el futuro fundador de la Fania descubrió a la orquesta afrocaribeña más emblemática de los años 50: la Sonora Matancera.

"La primera vez que oí a la Matancera me fascinó el sonido que tenía y la manera en que el pianista Lino Frías trabajaba los arreglos", nos cuenta un entusiasmado Pacheco desde su casa en Nueva York. Han pasado décadas desde que el flautista, percusionista y compositor graduado de la prestigiosa academia Juilliard desencadenó la explosión salsera de los 70 a través de la disquera Fania. Pero los recuerdos perduran en la voz de Pacheco, que en marzo de 2015 cumplirá 80 años.

Mira también: Los videos de Johnny Pacheco en el escenario.

"Los arreglos de la Matancera eran sencillos pero le daban un sabor especial a todo. Era increíble el sonido que les sacaban a dos trompetas. Fue justamente la Sonora que me inspiró a armar mi propio conjunto con dos trompetas".

Entre los conocedores, el estilo de Pacheco se conoce como "la matancerización de la salsa".

Nace Fania Records

En 1964, después de haber trabajado con el pianista Charlie Palmieri en la Charanga Duboney y haber debutado como director de orquesta para la disquera Alegre, Pacheco decidió tomar absoluto control del negocio de la música. Con esta finalidad se asoció con el abogado neoyorquino Jerry Masucci y fundó la compañía Fania, su nombre inspirado en una vieja tonada cubana, de aquellas canciones que nutrirían su repertorio durante su carrera.

La Fania funcionó como vehículo para la carrera de Pacheco, pero también empezó a contratar a otros jóvenes artistas con llamativa voracidad. El grupo del pianista Larry Harlow con el sonero adolescente Ismael Miranda fue de los primeros, seguidos de Willie Colón y Héctor Lavoe, Bobby Valentín, Joe Bataan y Ray Barretto. La Fania se adueñaría del catálogo de otras grandes disqueras como Alegre, Tico y Cotique, y Pacheco también fungiría como director musical de la Fania All-Stars, el conglomerado que juntó a las estrellas de la compañía para una serie de míticos discos y conciertos.

Pero el músico creó una escuela aparte.

"Escuchaba temas del Septeto Habanero, Chapotín, el Conjunto Casino", explica. "Lo que hice fue cambiarle la fachada a esa música. Nunca he negado que el material original era de Cuba. Pero lo renové, combinando tres trompetas y tres trombones con la Fania All-Stars para darle más brillo".

La consagración del sonido matancerizado de Pacheco llegó en 1974 cuando grabó el LP Celia & Johnny junto a Celia Cruz, cantante original de la Matancera, y de ahí en más indiscutible reina de la salsa. Entre la fundación de la Fania y el principio de los 80, el ritmo de producción de Pacheco fue prodigioso. Grabó discos con la Fania All-Stars, produjo a otros artistas y colaboró con una serie de extraordinarios cantantes tropicales como Pete 'El Conde' Rodríguez, el mexicano Melón, Monguito, Meñique, Daniel Santos y el bolerista cubano Rolando Laserie.

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