El artista del cine mudo

Charlie Chaplin, un ícono del cine

Chaplin y su alter ego, el Vagabundo, simbolizan la capacidad del cine para hacernos llorar y reír al mismo tiempo.

Charles Chaplin

El Vagabundo fue el alter ego de Charlie Chaplin, y el personaje más famoso del actor, guionista y director de cine mudo. — Cortesía Everett Collection.

La escena es un clásico de la historia del cine. Típica de esa ternura que rompe corazones, la ternura de “Carlitos Chaplín”. Aparece en The Gold Rush (La quimera del oro) de 1925, cuando el personaje de Charlot —conocido también como el Vagabundo (The Tramp)— invita a su enamorada y unas amigas a una cena de año nuevo. La pobreza lo obliga a inventarse una manera original de entretener a sus comensales: pinchando dos panecillos con tenedores, Charlot improvisa una divertida danza, que, como él mismo, pertenece más al universo ingenuo de la infancia que al desencanto inevitable de los adultos. Charlot despierta. El cálido momento de la cena fue sólo un sueño. Las invitadas nunca llegaron.

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Este año marca el centenario de la primera aparición de Charlot en la ambiciosa etapa del cine mudo en Hollywood. Lejos de pasar a la historia, hasta el día de hoy Chaplin —y su alter ego, el Vagabundo— simbolizan la capacidad del cine para hacernos reír y llorar de la emoción al mismo tiempo.

“A través de su personaje, Chaplin pudo reflexionar sobre la condición humana de una manera más profunda que ningún otro artista relacionado con el cine”, nos dice el historiador estadounidense Jeffrey Vance, autor del libro Chaplin: Genius of the Cinema. “La obra de Chaplin revela la función del humor en la vida, así como la sabiduría de la compasión. Sus películas pueden ser disfrutadas una y otra vez”.

De hecho, afirma Vance, “Chaplin no sólo fue el actor, director y productor de sus creaciones, sino también editor, compositor de la música y fundó United Artists en 1919, convirtiéndose en su propio distribuidor. Era un genio, en todo el sentido de la palabra”.

Nace un ícono

Nacido en Londres en 1889, Chaplin se desempeñó desde pequeño como actor cómico en los escenarios teatrales de Londres, y conoció la pobreza y las desventajas de pertenecer a una clase social poco privilegiada. A los 24, seducido por el flamante fenómeno del cinematógrafo, se trasladó a Los Ángeles para trabajar con Mack Sennett, precursor del género conocido como slapstick, humor centrado en la actividad física, con caídas, persecuciones y hasta peleas que lindan con el ridículo. Fue desde esos primeros cortometrajes que comenzó a desarrollar el personaje de el Vagabundo. En 1915, firmó un contrato con la compañía Essanay para protagonizar 14 cortometrajes que también fueron dirigidos por él. De ahí en más, Chaplin fue uno de los creadores que más dinero ganaron en el Hollywood de esa época.

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