Entrevista

Lucho Gatica: ‘No le tengo miedo ni a la muerte’

A sus 85 años, el cantante celebra su carrera y su nuevo disco, 'Historia de un amor'.

El Rey del Bolero Lucho Gatica

El cantante chileno Lucho Gatica lanza su nuevo disco, 'Historia de un amor', a los 85 años. — Barry Sweet/ZUMA Press/Newscom

El legendario cantante chileno, Lucho Gatica, habla con voz pausada, recordando anécdotas de su carrera con gran lujo de detalles y un brillo alegre en los ojos. La suya ha sido una vida feliz.

Fue en la década de los 50 que Gatica empezó a deslumbrar al mundo entero con su estilo aterciopelado para interpretar boleros como Bésame mucho y Contigo en la distancia. Trascendió fronteras, conquistó el mercado asiático y se ganó los halagos de colegas como Nat King Cole y Julio Iglesias. Hasta el día de hoy, el nombre de Gatica es sinónimo de la canción romántica en América Latina. 

Este mes, el cantante celebra la longevidad de su extraordinaria carrera con Historia de un amor, un disco que sigue la tendencia del pop latino contemporáneo de presentar una serie de duetos con grandes de la canción. Grabado con particular esmero en todos los detalles de la producción, el disco cuenta con la presencia de Michael Bublé (un excelente Quizás, quizás, quizás), Laura Pausini (la ternura de Historia de un amor), Pepe Aguilar, Il Volo y muchos otros.

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Elegantemente vestido de saco y corbata, Gatica habló con AARP sobre el embrujo del bolero y los hitos de su carrera.

Para empezar, quiero decirle que le tengo mucha envidia, porque usted vivió plenamente mis cuatro décadas favoritas de la música latina —entre los años 40 y los 70—. ¿Cómo fue experimentar todo eso?

Me encantó la época en que nací como cantante, pese a que mi familia no era adinerada, ni nada por el estilo. Recuerdo que tenía unos 10 años e iba al colegio público en esos días de frío, de helada, de lluvia. Había que ir al colegio y yo no tenía zapatos. Tenía que caminar descalzo. Eso no se olvida nunca. Pero me enorgullece haberlo vivido. Y ahora que tengo algo, lo disfruto junto a mis hijos y nietos.

¿Por qué todo el mundo se vuelve loco con los boleros?

Porque la gente no se olvida de los momentos románticos que pasó con su pareja. Es muy importante en la vida de todo ser humano, y uno recuerda siempre los momentos que vivió cuando tenía su primera polola, como decimos nosotros en Chile. El bolero es una forma de declarársele a una novia, cantando. Me puedo sentir un hombre feliz por haber creído en esta música que es conocida mundialmente.

¿Hubo un momento puntual cuando se dio cuenta que su fama había trascendido Latinoamérica, transformándolo en un ídolo internacional?

Un día, mi representante —que era el manager de Nat King Cole— me dijo que tenía que ir a Manila.  ‘¿A qué?’, le digo. ‘A cantar, Lucho. Eres muy popular en las Filipinas’. Yo estaba casado, pero todavía no tenía familia. Me fui con mi esposa y llegamos a Manila. Cuando el avión había aterrizado, mi mujer me dice: ‘Hay mucha gente allá abajo, con cámaras esperando. Yo no sé quién vendrá’. Me estaban esperando a mí. Presenté dos conciertos delante de 30,000 personas.

Cuando habla de su esposa, me imagino que se refiere a la bellísima actriz puertorriqueña Mapita Cortés. ¿Me podría contar cómo fue cuando la vio por primera vez?

La vi por primera vez en un programa de televisión que hicimos juntos. Yo andaba con otra muchacha, también del show business, pero después me disgusté con ella y me casé con Mapita. Había mujeres guapas, muy guapas en el cine mexicano... Me recuerdo de otra, pero no quiero mencionar el nombre [risas].

Un detalle que llama la atención es la admiración que le tuvieron siempre todos sus colegas...

He tenido la suerte de que muchos artistas fueron admiradores míos. Como Frank Sinatra, que era mi amigo, o mi compadre Julio Iglesias. También Nat King Cole, que me presentó al público en el Hollywood Bowl. Esa noche él iba a adoptar a su primer hijo varón, porque tenía sólo mujercitas. Me presentó en el Bowl y se fue a buscar a su hijo.

Escuchando su nuevo disco, pensé que sería injusto esperar que su voz tenga el mismo brillo de antes. ¿Siente un poco de nostalgia por eso?

Me da nostalgia, pero aparte de eso, sigo estudiando. Tengo las clases de mi profesora de canto grabadas y todos los días que puedo, me pongo a vocalizar. Si uno no hace eso, la voz se acaba. Practico a diario mis canciones para que no se me olviden las letras. Es tremendo estar cantando en público y olvidarse las letras.

Cuando le escucho hablar con tanto optimismo, se me ocurre que usted no le debe tener miedo a la muerte.

[Sube la voz] No le tengo miedo a nada. Ni a la muerte. Si viene, bienvenida sea [risas]. Yo ya viví mi vida, y la disfruté… Estoy jugando los descuentos, como dicen en el fútbol. No me quitan lo bailado.

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