El artista y su canción

10 merengues clásicos para bailar

Juan Luis Guerra, Johnny Ventura, Elvis Crespo y otros que han inmortalizado el género de origen en República Dominicana.

Johnny Ventura, Yo Soy El Merengue

Conocido en la República Dominicana como "el caballo mayor", el veterano cantante Johnny Ventura (73 años) es quizás el arquitecto principal del merengue contemporáneo. Junto al grupo que fundó en la década del 60, El Combo Show, Ventura favoreció un sonido moderno, acelerando los ritmos del merengue y favoreciendo una electrizante sección de vientos con saxos y trompetas. Patacón Pisao y Capullo y Sorullo son dos de sus más grandes éxitos.

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Wilfrido Vargas, ‘El Africano’

Si Johnny Ventura estableció los parámetros del merengue moderno, el cantante Wilfrido Vargas (64 años) fue el que lo popularizó a nivel internacional. Temas como El Africano - famoso por la versión en formato cumbia de La Sonora Dinamita - Abusadora y Las Avispas contribuyeron a que el merengue compitiera con la salsa en las pistas de baile de los Estados Unidos y Europa a partir de la década del 80. La hija de Wilfrido, Alinna Vargas, es también cantante y acompaña a su padre en su orquesta.

Cortesía Ernesto Lechner

Eddy Herrera, ‘Tú Eres Ajena’

Comenzó como cantante en la banda de Wilfrido Vargas, pero su posterior carrera solista lo encontró creando una astuta combinación entre las raíces auténticas del merengue y la sensibilidad de un vocalista romántico. En el año 2001, su disco Atrevido comienza con Tú Eres Ajena, éxito arrollador y uno de los merengues más famosos en la historia del género. Su talento para preservar la electricidad bailable del merengue es toda una garantía de su longevidad artística.

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Juan Luis Guerra, ‘La Bilirrubina’

El merengue necesitaba desesperadamente a alguien como Juan Luis Guerra: un cantante y compositor que endulzara sus letras y le agregara un toque cosmopolita. Guerra se graduó de la escuela Berklee en Boston, interesado por el jazz, las armonías de los Beatles y el rock en inglés. En los años 90, cambió el rumbo de la música dominicana creando un sonido nuevo, sofisticado, pero basándose en la bachata y el merengue de su patria. Desde entonces, no ha parado de innovar, y temas como La Bilirrubina son indispensables dentro de cualquier colección de merengue.

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Elvis Crespo, ‘Suavemente’

Para desgracia de los puristas, Suavemente es quizás el merengue más famoso del mundo.  Aparece, inevitablemente, en todas las fiestas y discotecas, desatando la alegría de los presentes con su coro irresistible. Salió en 1998, en plena explosión de la música latina en los Estados Unidos, cuando el puertorriqueño Elvis Crespo abandonó la exitosa agrupación Grupo Manía para lanzar una carrera solista. Crespo ha lanzado varios discos desde entonces, pero Suavemente sigue siendo la canción definitiva de su carrera, y una importante página dentro de la música latina en general.

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Fernando Villalona, ‘Tabaco y Ron’

Su voz melodiosa y entonación elegante hacen de Fernando Villalona uno de los cantantes más memorables del merengue. Conocido como "El Mayimbe", Villalona se hizo famoso de joven, junto al grupo Los Hijos Del Rey de Wilfrido Vargas. Se lanzó como solista en 1981, conociendo sus más grandes éxitos durante las décadas del 80 y 90. Pese a ser uno de los merengueros más representativos del género, también incursionó en otros sonidos, grabando boleros, bachatas y música cristiana.

Cortesía Ernesto Lechner

Olga Tañón, ‘Es Mentiroso’

La puertorriqueña Olga Tañón ha grabado temas de salsa, bachata y baladas pop. Pero el formato musical en el que más brilla - especialmente durante sus presentaciones en concierto - es el merengue. Olga cuida los arreglos y la interpretación de sus merengues con la autenticidad de un maestro de la República Dominicana.  Al igual que Suavemente de Elvis Crespo y Tú Eres Ajena, Es Mentiroso tiene un coro inolvidable, popularizando el género a nivel internacional.

Reuters/Corbis

Kinito Méndez, ‘Cachamba’

Todos los géneros musicales cuentan con un Kinito Méndez: el artista que se mantiene fiel a las raíces de su música, conociendo el éxito comercial sin la menor concesión. Méndez comenzó su carrera con las bandas Cocoband y Rikarena, antes de iniciar su viaje como solista en la década del 90. Lo suyo es "la música de palo", es decir el merengue más tradicional, anclado en los ritmos afro que le dieron su sabor original.  Todos sus discos son excelentes en cuanto al nivel de producción y la calidad de las composiciones. Un artista que realmente vale la pena descubrir.

Cortesía Ernesto Lechner

Milly Quezada, ‘Porque Me Amaste’

‘La reina del merengue’ (58 años) rompió con los arquetipos machistas, abriendo la puerta para que otras mujeres triunfaran como merengueras. Como tantos dominicanos, Quezada emigró con su familia a Nueva York, donde cursó sus estudios e incursionó en la música creando junto a sus hermanos el grupo Milly, Jocelyn y los Vecinos. En 1997, su carrera como solista despega con Hasta Siempre, emotivo disco grabado en homenaje a su fallecido esposo. Quezada favorece tonos delicados, cantando con una suavidad que sin embargo no se interpone con los elementos bailables de su música. Ningún otro artista del merengue suena como ella.

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Amarfis, ‘Lamento Boliviano’

Como todos los géneros musicales, el merengue continúa evolucionando. Expresando el frenesí interminable del nuevo milenio, se volvió más rápido - casi sin aliento - con letras repetitivas, dobles sentidos y juegos de palabras. Este nuevo sonido se conoce como "merengue urbano" o "mambo".  Quizás su mejor exponente sea Amarfis, un cantautor nacido en la República Dominicana, con estudios formales de música y un talento especial para las orquestaciones repletas de sabor. Adoptando la estética pluralista de nuestra época, Amarfis y su Banda de Attake encuentran inspiración en otros mundos, como por ejemplo el rock en español de Los Enanitos Verdes y su Lamento Boliviano.

Leon/Retna Ltd./Corbis

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El merengue es irresistible, pegajoso y universal.  Mientras que la salsa y la bachata exigen clases de baile, el merengue es más generoso. Un baile accesible, inmediato en su ritmo sincopado. Es el género musical por excelencia de la República Dominicana, un hermoso matrimonio entre ritmos africanos y melodías europeas. Evolucionó despacio, desde sus comienzos como un grupo pequeño con el acordeón como instrumento solista, hasta las grandes orquestas del presente y las fusiones con el rap y la electrónica.  Estos 10 merengues imprescindibles son la invitación a un viaje que no tiene fin.

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