El Global Council on Brain Health publica un informe de consenso sobre el ejercicio y la salud del cerebro

Según las investigaciones, el ejercicio provoca cambios positivos en la estructura y función del cerebro y disminuye el riesgo de desarrollar deterioro cognitivo.

In English | Washington D.C. — Ejercitarse regularmente puede disminuir el riesgo de sufrir deterioro cognitivo y hasta podría cambiar la estructura del cerebro y mejorar su funcionamiento, según una declaración en consenso basada en pruebas publicada hoy por el Global Council on Brain Health (Consejo mundial sobre la salud cerebral, GCBH). Caminar a paso ligero, montar bicicleta, el entrenamiento con pesas y las clases de ejercicios en grupo pueden brindar beneficios para la salud cerebral, al igual que para la salud en general.      

"El GCBH recomienda que las personas incorporen a su estilo de vida el ejercicio regular y la actividad física diaria para ayudar a reducir el riesgo de sufrir deterioro cognitivo a medida que envejecen", dijo la Dra. Marilyn Albert, presidenta del GCBH, profesora de neurología y directora de la división de neurociencia cognitiva en Johns Hopkins University en Baltimore, Maryland. "El saber que hay evidencia científica sólida de que la actividad física afecta la capacidad de mantenerse mentalmente saludable debería motivar a las personas a ejercitarse más".

El GCBH, fundado en el 2015, es un grupo internacional independiente de científicos, profesionales de la salud, estudiosos y expertos en políticas que trabajan para resolver problemas relacionados con la salud cerebral. Convocado por AARP con el apoyo de Age UK, la meta del GCBH es revisar la evidencia científica actual y proveerles recomendaciones a las personas para que mantengan y mejoren su salud cerebral.  

Declaración en consenso

Basado en la evidencia científica, el GCBH concluyó que:

  • La actividad física tiene un impacto positivo en la salud cerebral.
  • Las personas pueden cambiar su comportamiento para ser más activos físicamente a cualquier edad.
  • Aquellos que se ejercitan regularmente muestran cambios positivos en la estructura y función del cerebro.
  • Aquellos que llevan un estilo de vida físicamente activo corren menos riesgo de desarrollar deterioro cognitivo.
  • Todavía no hay suficiente evidencia de que la actividad física puede reducir el riesgo de padecer enfermedades cerebrales que causan demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer.

Consejos prácticos

Los expertos del GCBH recomiendan que las personas sigan las directrices actuales de salud pública de hacer actividades aeróbicas de intensidad moderada que aumenten el ritmo cardíaco (por ejemplo, montar bicicleta, caminar a paso ligero, nadar) durante dos horas y media cada semana, y hacer ejercicios de fortalecimiento muscular de intensidad moderada (como levantar pesas, sentadillas) dos veces o más a la semana. Además del ejercicio semanal, los expertos recomiendan que las personas lleven un estilo de vida físicamente activo todos los días (por ejemplo, caminar, utilizar las escaleras, trabajar en el jardín).

Otros consejos prácticos para aquellos que no se ejercitan actualmente o están físicamente inactivos son:

  • Aumentar lentamente el nivel de actividad, desafiándose a sí mismos cada vez más.
  • Intentar nuevas actividades físicas y ejercicios que creen que puedan disfrutar.
  • Utilizar las escaleras en vez del elevador cuando sea posible.
  • Hacer diferentes tipos de ejercicios, incluidos el entrenamiento de fuerza, aeróbicos y los que mejoran la flexibilidad y el balance.  
  • Considerar hacer actividades físicas y ejercicios con otras personas para mantenerse motivados.
  • Ser pacientes y persistentes.

"Sabemos que el deseo de mantener la agudeza mental es la preocupación principal de los adultos mayores", dijo Sarah Lock, vicepresidenta sénior de Políticas de AARP y directora ejecutiva del GCBH. "El informe del GCBH demuestra que mantenerse físicamente activo durante el día y hacer ejercicios cada semana puede ayudar a nuestra salud cerebral a medida que envejecemos", dijo Lock. 

Puedes encontrar las recomendaciones completas del GCBH aquí: www.globalcouncilonbrainhealth.org (en inglés).

AARP es una organización sin fines de lucro, no partidaria, de casi 38 millones de socios, que ayuda a las personas a convertir sus metas y sueños en posibilidades a su alcance, al cambiar la manera en que Estados Unidos define el envejecimiento. Con oficinas en los 50 estados del país, en el Distrito de Columbia, en Puerto Rico y en las Islas Vírgenes de Estados Unidos, AARP trabaja para fortalecer las comunidades y fomentar los asuntos de más importancia para las familias, como la atención de la salud, la seguridad económica y la satisfacción personal. AARP también intercede por el consumidor en el mercado mediante la selección de productos y servicios de alta calidad y valor para que lleven el nombre de AARP. Fuente confiable de noticias e información, AARP produce AARP The Magazine —la revista de mayor circulación en el mundo— y AARP Bulletin. AARP no respalda a ningún candidato a cargos públicos, ni hace contribuciones a ninguna campaña política ni candidato. Para obtener más información, visita www.aarp.org o sigue en Twitter @aarp y @JoAnn_Jenkins, nuestra directora ejecutiva.

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