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Cómo afrontar los exagerados cargos extras que cobran las aerolíneas

Planifica, revisa tus opciones y cuida tu presupuesto de viajes con estos consejos.

Cómo afrontar los exagerados cargos extras que cobran las aerolíneas

Ashton Worthington

Generalmente las aerolíneas cobran por varios servicios.

In English | El Gobierno ha puesto en consideración exigir que las aerolíneas devuelvan los cargos que pagan los usuarios por equipaje si tu equipaje no llega contigo o se atrasa. Es una victoria poco frecuente para los viajeros, y probablemente no desaparecerán los cargos —que les aportan miles de millones de dólares anuales a las aerolíneas—como lo hicieron los pasajes impresos. Al contrario, las aerolíneas cobran por servicios que alguna vez fueron gratuitos, como elegir tu asiento.  

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Los cargos varían según la aerolínea. Por ejemplo, la tendencia en las aerolíneas que cobran bajos precios es mayor cuando se trata de cobrar cargos extras, para así compensar el costo de los pasajes con descuento.

"Te cobran por todo", dice Rick Seaney, director ejecutivo y cofundador de FareCompare.com. "El precio del pasaje es increíblemente bajo. Y si vuelas desnudo y no comes, no tendrás ningún problema".

No tienes que ir tan lejos para evitar los cargos extras. Estos son algunos cargos comunes en vuelos nacionales y cómo afrontarlos; o al menos evitar el daño a tu presupuesto.

Maletas registradas

Muchas aerolíneas cobran por las maletas que registres; generalmente empiezan en $25 por la primera maleta, y el resto cuesta aún más. Por ejemplo, el cargo por tres o más maletas en United y Delta es $150 cada una, mientras que cuatro o más maletas en American cuestan $200 cada una.

Qué hacer: Si no te es posible viajar con poco equipaje, los cargos por el equipaje podrían exonerarse si compras el boleto con la tarjeta de crédito de la aerolínea. O vuela en Southwest Airlines, que no cobra por las dos primeras maletas registradas. Cuando vuelas en aerolíneas con tarifas superbajas como Spirit o Allegiant, los cargos por maleta serán más bajos si los pagas en el momento de la reserva en vez de hacerlo posteriormente en el aeropuerto. Algunos viajeros también no pagan este cargo al registrar la maleta una vez están en la puerta de embarque, que  —aunque no siempre— es gratis, según afirma Seaney.

Maletas grandes

Debes pagar más por equipaje de gran tamaño o con sobrepeso. En United y JetBlue incluso te podrían cobrar dos cargos si tu maleta es demasiado grande y demasiado pesada. El cargo por maleta que supere el tamaño normal varía entre $75 y $200. Las maletas con sobrepeso cuestan entre $75 y $100, pero pueden llegar a costar hasta $200 cada una si superan las 70 libras en American, United y Delta.

Qué hacer: Verifica que tu maleta no mida más de las 62 pulgadas permitidas por muchas aerolíneas, y pesa tu equipaje antes de salir hacia el aeropuerto para mantenerte dentro del límite de 50 libras. O bien, envía con anticipación el equipaje a tu destino por correo. El envío de una maleta de 51 libras de Chicago a Nueva York por FedEx cuesta solo $41.

Cambio de pasajes

La mayoría de las aerolíneas cobran un cargo adicional por cambiar un pasaje no reembolsable. Delta, United y American imponen a los viajeros el cargo más alto: $200 por cambiar un vuelo nacional días antes de la fecha de salida.

Qué hacer: Por lo general, no vale la pena comprar pasajes reembolsables, ya que pueden costar dos o tres veces más que los pasajes no reembolsables, señala George Hobica, fundador de AirfareWatchdog.com. Busca aerolíneas flexibles si tus planes no son firmes. Southwest no cobra por cambios, en vez de ello, te da un crédito para un vuelo futuro. Alaska Airlines no tiene ningún cargo si haces el cambio con más de 60 días de antelación a la salida. Por $59, Frontier ofrece "The Works", un paquete de servicios que incluye una exención de cargos por cambio. 

Cancelación

Por cambiar un vuelo, debes pagar cargos similares a lo que pagarías por cancelar un vuelo.

Qué hacer: Si tienes que cancelar, hazlo lo más pronto posible. Las regulaciones federales exigen que las aerolíneas que operan en Estados Unidos te devuelvan tu dinero si cancelas una reserva dentro de las primeras 24 horas, siempre y cuando reserves el vuelo con siete o más días de anticipación. 

Selección de asientos

No todos los asientos son iguales, y muchas aerolíneas cobran por el espacio extra para las piernas o por asiento de pasillo o de ventanilla, dice Jami Counter de SeatGuru, un sitio web que proporciona información sobre asientos y entretenimiento en vuelo. Las cuotas para asientos van desde $15 hasta $150 en los vuelos nacionales, dependiendo de la distancia y la demanda, comenta él. Spirit Airlines también ofrece asientos espaciosos denominados "grandes al frente" (Big Front) que cuestan entre $12 y $199 si se pagan con anticipación.

Qué hacer: Para algunos pasajeros larguiruchos en viajes largos o para familias que desean sentarse juntas, vale la pena pagar extra para seleccionar asientos con anterioridad. Algunas aerolíneas anularán o descontarán las cuotas a los pasajeros frecuentes. Otra opción es dejar que la aerolínea te asigne un asiento de manera gratuita —generalmente en la parte de atrás o en medio— y después, 24 horas o menos antes de la hora de salida, revisar si se desocupó un asiento deseado que puedes reservar sin tener que pagar extra, expresa Counter. (A partir del próximo año las aerolíneas deben asignar un asiento a niños menores de 13 años junto a su acompañante adulto sin cobrar una tarifa, dice Seaney, de FareCompare).

Abordaje prioritario

El costo por subir primero a los aviones —lo que se conoce como la cuota para saltarse la fila— está entre unos $4 a $30.

Qué hacer: Tal vez la cuota valga la pena para los viajeros que quieran elegir primero un espacio en el compartimento superior o para elegir un asiento no asignado en Southwest antes que los demás pasajeros. Quizás puedas evitar la cuota por completo si usas ciertas tarjetas de crédito con la marca de la aerolínea.

Equipajes de mano

Las aerolíneas no cobran por un artículo personal pequeño, como una bolsa o un maletín. Pero si llevas algo muy grande y tomas mucho espacio en las líneas aéreas de bajo costo Allegiant, Spirit y Frontier, pagarás una cuota de equipaje de mano de entre $15 y $100, dependiendo del vuelo. La nueva cuota básica de United no permite a los pasajeros usar espacio del compartimento, y los artículos personales demasiado grandes se registrarán por $25.

Qué hacer: Toma medidas para que tu equipaje personal quepa debajo del asiento.

Alimentos y bebidas

Después de tantos años de no ofrecer comida gratuita, las aerolíneas han vuelto a ofrecerlas a cambio de un precio. Los pasajeros de la cabina principal pagan entre $4 y $12 por un bocadillo o un sándwich. Aunque las aerolíneas principales no cobran por gaseosas, agua, pretzels u otros bocadillos ligeros, estas opciones gratuitas generalmente no están disponibles en aerolíneas con grandes descuentos.

Qué hacer: Es posible que recibas comidas gratuitas si eres un pasajero de categoría élite o si tu tarjeta de crédito ofrece este beneficio. De lo contrario, empaca un bocadillo para el viaje y consume únicamente bebidas de cortesía. Ten en cuenta que algunos alimentos, como la mantequilla de maní, puede contar como uno de los líquidos y geles que puedes pasar por seguridad.

El toque humano

Con frecuencia, hablar con una persona cuesta dinero. Allegiant cobra $15 por esta opción por segmento (cada parada en un itinerario). American cobra $25 por comprar un pasaje por teléfono. United cobra $50 por comprar un pasaje en persona en el aeropuerto.

Qué hacer: Compra los pasajes por internet. O vuela con una aerolínea que no cobra una cuota.

Pases abordo

Si el agente de la aerolínea imprime tu pase abordo te costará $5 en Allegiant y $10 con Spirit.

Qué hacer: Imprime gratis tu pase abordo en casa si vas a volar con una aerolínea que cobra esta cuota.

Wifi

JetBlue ofrece acceso a internet sin costo alguno, pero otras aerolíneas a menudo cobran entre $8 y $16 por un pase diario.

Qué hacer: Llévate un libro. Pero si debes navegar por internet, averigua con tu aerolínea antes del viaje. Algunas ofrecen acceso limitado a internet o te darán un descuento si pagas con anticipación, dice Seaney.

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