Los beneficios de un enero sin alcohol

La decisión de no beber alcohol por un mes puede ser el comienzo de un estilo de vida más sano.

Botella de alcohol amarrada con cadenas

— Istock

In English | Un grupo británico introdujo la idea de dejar de beber alcohol al comenzar el nuevo año para "iniciar conversaciones que lleven a una relación más sana con el alcohol".

Esta es la época de estar alegres, pero si tu alegría este año incluye demasiado ponche de huevo, vino caliente y otras deliciosas bebidas alcohólicas, te presentamos esta idea para considerar: un "enero seco", o enero sin alcohol. Es una práctica cada vez más popular en la que las personas deciden dejar de beber alcohol durante todo el mes. Algunos lo hacen como una especie de desintoxicación para iniciar el año con una nota positiva; otros, para bajar de peso o sumarse a amigos en un desafío saludable e interesante o, a veces, para evaluar la gravedad de su dependencia del alcohol. 

El concepto lo introdujo la organización sin fines de lucro Alcohol Concern hace cinco años en Gran Bretaña. Haciendo referencia al notorio problema que tiene ese país con el consumo compulsivo de alcohol, la organización promueve el "enero seco" como una forma de “iniciar conversaciones que lleven a una relación más sana con el alcohol”, sin olvidar señalar que “dejar de beber alcohol durante 31 días es una oportunidad para evitar la resaca, reducir la cintura y ahorrar una cantidad importante de dinero”. 

Según Alcohol Concern, en enero del año pasado participaron alrededor de cinco millones de británicos. El 62% de los participantes reportaron dormir mejor y tener más energía; el 49% bajaron de peso y el 79% ahorraron dinero.

La práctica también parece inspirar mejores hábitos más allá de enero: un estudio realizado en el 2016 por investigadores de University of Sussex en Inglaterra reveló que muchas personas que dejan de beber durante el mes terminan bebiendo menos el resto del año.   

David Oslin, un psiquiatra especialista en adicciones de University of Pennsylvania y en el Veterans Administration Medical Center de Filadelfia, dijo que ponerse como meta un mes de sobriedad es un objetivo realista, y ese es un buen método para modificar la conducta: “Es mejor decir ‘Voy a comenzar enfocándome solo en enero’ y luego, al final de enero, pensar: ‘Bien, ¿tuve éxito? ¿Qué voy a hacer en febrero?’”

El problema es que algunos de los participantes del "enero seco" deciden que en febrero beberán... mucho. En Gran Bretaña lo llaman "febrero mojado".

Suspender el alcohol por un mes no aporta ningún beneficio real para la salud si se va a volver a los viejos hábitos, dice John Dyben, médico clínico de Origins Behavioral HealthCare, un centro de tratamiento de adicciones en West Palm Beach, Florida: "Si alguien se embarca en un enero seco porque piensa que eso va a compensar la bebida durante el resto del año, se está engañando. Aun así sufrirá los efectos perjudiciales del consumo excesivo de alcohol".

Si no estás seguro de cuánto es demasiado, los Institutos Nacionales de la Salud definen al bebedor de bajo riesgo como una mujer que consume no más de tres tragos en un día y un máximo de siete en una semana, o un hombre que consume no más de cuatro tragos en un día y un máximo de catorce en una semana. Si bebes por encima de esos límites, dice Dyben, "en alguna medida estás dañando tu cuerpo, tus órganos, especialmente el órgano más importante: el cerebro".

El beber en exceso puede causar problemas cardíacos, dañar el hígado, debilitar el sistema inmunitario y crear otros problemas de salud.

Dyben agrega que a medida que envejecemos debemos ser especialmente cuidadosos porque tenemos más grasa, menos masa muscular y una menor cantidad total de agua en el organismo, que es importante para metabolizar el alcohol. La copa de vino que bebes hoy "te pega más, más rápido y por más tiempo" que cuando eras joven, dijo.

Y si tratas de dejar de beber en enero y terminas bebiendo mucho antes de que termine el mes, dice Oslin, "probablemente esa sea una buena señal de que sería aconsejable buscar ayuda".

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