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¿El examen médico que se realiza el presidente es igual al tuyo?

Nuestro comandante en jefe se somete periódicamente a un chequeo exhaustivo. ¿Deberías hacerlo tú?

Presidente Barack Obama lanzando una bola de fútbol americano

La Casa Blanca en Flicker

El presidente Barack Obama. Por suerte, no tienes que trabajar en el ala oeste de la Casa Blanca para obtener atención médica excelente.

In English | Poder echarle un vistazo al expediente médico de otra persona es algo que no sucede muy a menudo, a menos que dicha persona sea el presidente de Estados Unidos. Si es así, puedes averiguar datos como el valor del colesterol total del presidente Barack Obama (213, un poquito alto) y que George W. Bush tenía unas moscas volantes en los ojos (que podrían no significar nada o indicar problemas de la retina). Por suerte, no tienes que trabajar en el ala oeste de la Casa Blanca para obtener ese tipo de atención médica.

Los chequeos ejecutivos —o exhaustivos— se ofrecen cada vez más a quienes desean un reconocimiento global que dura todo el día y cubre mucho más que el típico examen físico anual de 30 minutos que te puede realizar tu médico habitual. Los programas varían según el establecimiento (los ofrecen la Cooper Clinic, Cleveland Clinic, UCLA, Duke y muchos otros hospitales principales), y podrías pagar entre $2,000 y $3,000 de tu bolsillo por ellos (depende de tu seguro y empleador). Por eso, entérate de lo que cubre tu compañía aseguradora. La siguiente es una muestra de lo que podría incluir este tipo de examen.

Cifras de presión arterial exhaustivas

Lo que muestra: en vez de que te midan la presión arterial solo una vez, te la medirán durante todo el día y en una variedad de condiciones (no solo cuando comienzas el examen, como en un chequeo estándar).

Por qué podría ayudar: el tomar mediciones variadas proporciona una imagen más precisa de la presión arterial y por consiguiente una idea mucho más clara del tratamiento que puede necesitarse.

Análisis de sangre y de orina

Lo que muestra: además de la serie estándar de pruebas de sangre —con mediciones del colesterol, el azúcar en la sangre y los triglicéridos— un chequeo exhaustivo podría incluir un análisis de los niveles de vitamina D y de los ácidos grasos omega-3 en la sangre. Un análisis de orina incluirá mediciones de glucosa, proteínas, sangre y otras sustancias.

Por qué podría ayudar: el colesterol y los triglicéridos altos pueden indicar posibles problemas cardíacos, mientras que las pruebas de azúcar en la sangre señalarán si corres riesgo de tener diabetes. La carencia de vitamina D ha sido vinculada al cáncer y a otras enfermedades. Los ácidos grasos omega-3 son importantes para la salud cerebral en general. La presencia de sangre o proteínas en la orina puede indicar una infección o enfermedad.

Examen físico

Lo que muestra: la prueba tradicional realizada por un médico puede descubrir bultos y tumores cutáneos, además de anormalidades internas o visibles.

Por qué podría ayudar: los médicos están capacitados para estar pendientes de muchísimos problemas. Por ejemplo, el pulso débil en la pierna puede indicar una arteriopatía, mientras que el aumento de tamaño del bazo puede ser señal de una infección.

Exámenes de detección de cáncer

Lo que muestra: las mamografías, los exámenes de detección del cáncer de colon y las pruebas de PSA (para el cáncer de próstata) se pueden realizar para detectar tipos de cáncer específicos, según tu edad, sexo y factores de riesgo. Algunos programas ofrecen la opción de hacerse tomografías computarizadas de todo el cuerpo (por lo general por un costo adicional).

Por qué podría ayudar: en particular si tienes antecedentes familiares de cáncer, estos exámenes pueden proporcionar un diagnóstico precoz antes de que aparezcan síntomas. (Nota: algunos adversarios piensan que la detección ultraprecoz puede llevar a tratamientos innecesarios).

Prueba de grasa corporal

Lo que muestra: el porcentaje de grasa corporal puede indicar el riesgo de diabetes y otras enfermedades relacionadas con la obesidad.

Por qué podría ayudar: una consulta con un nutricionista puede ayudarte a analizar tus hábitos alimenticios y proporcionar estrategias para mejorarlos.

Preguntas y respuestas a varios especialistas

Lo que muestra: especialistas en atención de salud revisarán tus antecedentes médicos, medicamentos, vacunas y hábitos de estilo de vida en general (dieta, ejercicio, estrés).

Por qué podría ayudar: médicos, nutricionistas, especialistas en ejercicio y profesionales de la salud mental intentan identificar posibles problemas y ofrecer soluciones para evitarlos.

Exámenes de especialistas

Lo que muestra: quizás te practiquen exámenes específicos según tu sexo (como un examen ginecológico para las mujeres) y tu edad (por ejemplo, una colonoscopía), y otros exámenes de diagnóstico que por lo general requerirían ir a ver a un especialista. Un examen de la piel puede revisar si hay algún tipo de cáncer y una radioabsorciometría de doble energía puede determinar la densidad ósea.

Por qué podría ayudar: en un solo día se pueden realizar exámenes que de otro modo requerirían múltiples citas y médicos.

Examen de la vista

Lo que muestra: además de para determinar la agudeza visual, un médico te mira los ojos para verificar si tienes glaucoma o degeneración macular, así como para evaluar la salud de tus vasos sanguíneos.

Por qué podría ayudar: nuevos medicamentos podrían ayudar a detener la evolución de la degeneración macular, una de las causas principales de la ceguera en adultos mayores. Además, los cambios en los vasos sanguíneos oculares pueden indicar una hipertensión arterial que quizás necesite tratamiento.

Evaluación de fuerza y flexibilidad

Lo que muestra: algunos programas te hacen pruebas para medirte la fuerza (flexiones de brazos) y la flexibilidad (tocarse los dedos del pie), para verificar la capacidad muscular.

Por qué podría ayudar: un fisioterapeuta puede darte un programa para ayudarte a aliviar el dolor asociado a problemas de articulaciones o musculares, mejorar el equilibrio y mejorar la fuerza en general.

Prueba de esfuerzo

Lo que muestra: un electrocardiograma mientras haces ejercicio en una caminadora o bicicleta sirve para detectar enfermedades de las arterias coronarias, hipertensión y arritmias.

Por qué podría ayudar: si tienes antecedentes familiares pero ningún signo de enfermedades del corazón, la prueba de esfuerzo puede mostrar indicios precoces de problemas cardíacos.

La reunión

Lo que muestra: después de tu día de exámenes, el médico coordinador discutirá todos los resultados y brindará planes de acción. También recibirás un informe por escrito.

Por qué podría ayudar: ya que un examen exhaustivo tiene tantas partes, el que un experto médico sintetice los hallazgos puede ayudarte a determinar el estado general de tu salud.

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