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Facilitan acceso a medicamentos y servicios médicos a las víctimas del huracán

La flexibilidad en las normas de privacidad permite que quienes han quedado aislados reciban atención vital.

Rescatistas llevan a una víctima del huracán Harvey en una camilla

Houston Chronicle vía AP

Rescatistas llevan a una víctima del huracán Harvey en una camilla de rescate desde una lancha hasta el punto de recogida.

In English | Si alguno de tus seres queridos está luchando por sobrevivir y recibir atención médica en medio de la devastación que dejó a su paso el huracán Harvey, lo que menos necesitas es la burocracia del Gobierno que podría impedir que encuentres a tus familiares o hables con sus médicos.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS) ha tomado una medida importante para que sea más fácil ayudar a los familiares afectados, particularmente si no puedes llegar hasta donde están o ni siquiera puedes comunicarte por teléfono.

El secretario del HHS, Tom Price, ha autorizado a los hospitales y proveedores de servicios médicos a informar a los familiares cuando un ser querido está internado en una institución y a hablar con los familiares sobre el estado del paciente y las necesidades de atención que pudiera tener. 

La ley federal Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA) (Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros de Salud) requiere que el paciente autorice esa comunicación. Aprobada en 1996, la ley HIPAA contiene disposiciones sobre la privacidad y seguridad de la información con el fin de evitar que la información médica de un paciente se comparta con quienes no deberían tener acceso a ella. Los profesionales médicos y de la salud pueden enfrentar severas multas y otras sanciones si no respetan las disposiciones de la ley HIPAA.

Pero en una situación de emergencia como la tormenta catastrófica que azotó a Texas y Luisiana, el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos tiene autoridad para suspender esas penalidades en las zonas afectadas. Y eso es exactamente lo que ha hecho Price.

“La Norma de Privacidad de HIPAA permite compartir información del paciente para asistir en los esfuerzos de ayuda en caso de desastre y ayudar a que los pacientes reciban la atención que necesitan’’, explica el boletín del organismo sobre el huracán Harvey e HIPAA.

Connie Zeller, directora de educación en el Professional Patient Advocate Institute, dijo que la decisión que tomó el Departamento de Salud y Servicios Humanos es precisamente lo que necesitan los seres queridos y sus cuidadores.

"No deberíamos poner obstáculos insuperables a la conexión entre las familias en momentos como este", dijo Zeller. En general, agregó, las personas mayores que atraviesan este tipo de crisis "son mucho más vulnerables. Y pueden estar desorientadas".

Por ejemplo, una persona con diabetes puede no tener sus medicamentos a mano. Pero tal vez no se le ocurra explicarle eso a un voluntario que está ayudando a evaluar prioridades en un refugio gigante como el centro de convenciones de Houston, donde miles de personas están alojadas y reciben atención.

La flexibilidad que se ha dado a las normas de privacidad de la ley HIPAA facilita la comunicación entre un profesional médico y un familiar del paciente que vive a cientos o miles de millas de distancia. Un hijo adulto puede brindar detalles médicos vitales, como los medicamentos específicos que toman sus padres o en qué hogar de ancianos residen, en el caso de que la persona haya quedado separada de quien la cuida.

Permitir que un familiar ayude a los profesionales médicos con información sobre la necesidad de medicamentos y el historial médico del paciente puede ser decisivo, dijo Zeller, particularmente cuando los sistemas de computación no funcionan y no es posible consultar los registros médicos del paciente con rapidez.

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