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¡No esperes más! Elige o renueva tu plan de salud de la ACA ahora

Un período de inscripción abierta más corto significa que tienes menos tiempo para comparar planes.

Estetoscopio

La ACA requiere que casi todas las personas en el país cuenten con seguro médico o paguen una multa. — fStop Images GmbH/Alamy Stock Photo

In English | Corre la voz. El Mercado de Seguros Médicos de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA), sigue funcionando. Si no te cubre tu empleador o un programa del Gobierno, debes elegir tu plan de seguro médico.

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Los cambios más importantes que enfrentarán los consumidores del Mercado este año son un período de inscripción abierta más corto y la ausencia de recordatorios de que es el momento de inscribirse. Tendrás 45 días para inscribirte en un plan del Mercado este año —desde el 1.º de noviembre hasta el 15 de diciembre—, en comparación con los 90 días que los consumidores tuvieron el año pasado. Y habrá menos asistencia y promoción que en años anteriores. El Gobierno federal ha recortado el presupuesto para publicidad y mercadeo de la ACA para el 2017.

Los expertos dicen que los intentos del Congreso de derogar y reemplazar la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA) han confundido a algunos consumidores acerca de si el Mercado de Seguros Médicos sigue funcionando.

Un nuevo sondeo realizado por la fundación sin afiliacion política Kaiser Family Foundation muestra que cerca de la mitad de las personas sin seguro médico y las que actualmente contratan su propio seguro creen erróneamente que los Mercados están colapsando. "Hay una confusión bastante generalizada acerca de si la ley ha sido derogada o modificada", expresa Karen Pollitz, investigadora sénior en Kaiser Family Foundation.

A Pollitz le preocupa que la inclinación natural de las personas a esperar hasta el último minuto para inscribirse signifique que muchas no tendrán suficiente tiempo para tomar una decisión informada.

"Siempre hay mucha gente la última semana antes de la fecha límite", dice Pollitz. "En esos momentos, el sitio web [www.cuidadodesalud.gov/es/] suele estar lento, y puedes tener que esperar mucho en el centro de llamadas. Y es más difícil conseguir citas con un 'navegador' (las personas que proporcionan ayuda en persona con la inscripción)", agrega.

El mensaje es: la ACA requiere que casi todas las personas cuenten con seguro médico o paguen una multa. El sondeo de Kaiser mostró que el 71% de la población sabe que el mandato del seguro de salud sigue vigente. 

Para el 2018, la multa por no tener seguro es del 2.5% del ingreso bruto ajustado o $695, lo que sea mayor. Además, a partir de la temporada de impuestos del 2018, el IRS (Servicio de Impuestos Internos) no procesará ninguna declaración a menos que el declarante revele si tiene seguro de salud o una exención.

Toma de decisiones

Si ya cuentas con un plan del Mercado, recibirás una carta de tu aseguradora para que sepas si tu plan sigue en vigencia y la cantidad que deberás pagar por la prima mensual en el 2018.

El 15 de diciembre —a menos que hayas elegido un plan diferente— el Mercado te volverá a inscribir automáticamente en tu plan actual. Si ese plan ya no está disponible, el Mercado te inscribirá en el más similar. Históricamente, dice Pollitz, alrededor de un cuarto de los consumidores del Mercado dependen de la inscripción automática.

Pero advierte que, este año, es mejor no depender de eso. "Muchas cosas están cambiando", explica. "Las primas están cambiando. Las cantidades de los subsidios están cambiando. Dependiendo de dónde vivas, la lista de aseguradoras podría ser muy diferente. Y tu médico podría o no estar en la red".

Además, el período de inscripción más corto también significa que cualquier decisión que tomes antes del 15 de diciembre es definitiva. En años anteriores, si tenías dudas acerca de tu primera opción o no te dabas cuenta del aumento en tu prima hasta que recibías tu primera factura, aún tenías un mes para seleccionar un plan diferente.

"La gente tenía tiempo para cambiar de opinión", cuenta Pollitz. "Este año, eso no va a pasar". Si no estás satisfecho con tu decisión inicial, dice, no podrás cambiar de planes hasta el próximo período de inscripción abierta, en noviembre del 2018. Eso, a menos que tus circunstancias cambien, como si te mudas o alguien de tu familia fallece.

Si eres nuevo en el Mercado, puedes visitar www.cuidadodesalud.gov/es para obtener instrucciones paso a paso sobre cómo inscribirte.

El costo

Según los CMS (Centros de Servicios de Medicare y Medicaid), el 85% de las personas que contrataron un seguro a través del Mercado resultaban elegibles para un subsidio en las primas en el 2016. Aproximadamente el 60% también resultaba elegible para los subsidios de costos compartidos, que ayudan a pagar los deducibles, los copagos y otros gastos de bolsillo. Y no es probable que eso cambie.

La controversia en Washington sobre si el Gobierno federal va a continuar haciendo pagos a las aseguradoras para ayudar a sufragar los gastos de los subsidios de los costos compartidos no los eliminará para la mayoría de las personas con cobertura del Mercado.

Y eso se debe a que, según la ACA, los subsidios aumentan a la par de las primas. Por lo tanto, los aumentos de primas más altos de lo habitual que las aseguradoras cobran para compensar la falta de pagos de subsidios del Gobierno no afectarán a la mayoría de las personas que reciben uno o ambos subsidios. Los aumentos en las primas varían ampliamente de un estado a otro y de un plan a otro.

Pero estos aumentos en las primas tendrán un impacto en aquellos hogares cuyos ingresos son demasiado altos como para resultar elegibles para un subsidio. Pollitz sugiere que los titulares de estas pólizas busquen el plan que mejor se adapte a sus necesidades.

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