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Toma esos suplementos con cuidado

Algunos remedios para la salud pueden desencadenar reacciones peligrosas con tus medicamentos.

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    ¿Qué hay en tu botiquín de medicamentos?

    In English | Muchas personas reconocen que toman demasiadas pastillas, y sin embargo siguen agregando suplementos a sus farmacias caseras. La investigadora Dima Qato en la University of Illinois en Chicago condujo un estudio en el 2016 que encontró que más de dos tercios de los adultos de entre 62 y 85 años toman al menos cinco medicamentos: recetados, de venta libre o suplementos. Algunos suplementos o medicamentos de venta libre pueden restarles efectividad o promover los efectos secundarios peligrosos de los medicamentos recetados. El estudio de Qato reveló que el 15% de los adultos están en riesgo de interacciones importantes entre medicamentos. Ten cuidado con estos ocho:

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    Aceite de pescado

    Los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado han sido aclamados como saludables para el corazón durante mucho tiempo, por lo que no debe sorprender que el estudio de Qato observara una cuadruplicación en el uso de suplementos de aceite de pescado entre el 2005 y el 2011. Pero para algunas personas, las cápsulas de aceite de pescado pueden aumentar el riesgo de sangrado excesivo cuando se combinan con un anticoagulante común, la warfarina, que se vende bajo las marcas comerciales de Coumadin y Jantoven (un medicamento que se receta con frecuencia para reducir la probabilidad de un ataque al corazón y derrame cerebral).

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    Suplementos de ginkgo biloba

    Al igual que con el aceite de pescado, tomar suplementos de ginkgo biloba al mismo tiempo que warfarina puede aumentar el riesgo de sangrado interno. Contienen un extracto del árbol de ginkgo, que es el que tiene las hojas en forma de abanico y semillas como de albaricoque que huelen fatal cuando se maduran en exceso. Pero los fabricantes de ginkgo biloba no venden perfume. Ellos explotan la capacidad del producto para mantener la buena memoria y la función cognitiva mediante el aumento del flujo sanguíneo en el cerebro.

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  • Jason Smalley

    Hierba de San Juan

    Si estás tomando un antidepresivo pero todavía te sientes melancólico, resiste la tentación de añadir un poco de hierba de San Juan a tu régimen diario. Este es un suplemento de hierbas que se toma para tratar la depresión leve, pero si se mezcla con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI) —una clase de antidepresivos que incluye los medicamentos de marca comercial como Prozac, Zoloft y Paxil— puede causar una afección peligrosa llamado síndrome de la serotonina. Este síndrome puede causar diarrea y temblores en sus formas más leves, pero puede escalar a confusión mental, fiebre y convulsiones, e incluso puede resultar fatal.

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    Suplementos de vitamina D

    Según un estudio, un 42% de las personas en Estados Unidos tienen deficiencia de vitamina D, la cual ayuda al cuerpo a absorber el calcio para mantener los huesos fuertes. El estudio presentó una triplicación en su uso desde el 2005. Pero este remedio podría causar problemas a quienes toman diuréticos tiazídicos (píldoras de agua), medicamentos que incluyen hidroclorotiazida (HCTZ), clorotiazida, clortalidona, indapamida y metolazona, utilizados para tratar la hipertensión y el edema; combinarlos con suplementos de vitamina D puede resultar en altos niveles de calcio y la posible formación de cálculos renales, debilidad ósea y problemas cognitivos.

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    Antiinflamatorios no esteroides

    Estarás familiarizado con los antiinflamatorios no esteroides (NSAID) si tomas analgésicos y antiinflamatorios de venta libre como el ibuprofeno (Motrin, Advil) o naproxeno (Aleve). Son tan comunes que pocas veces nos detenemos a pensar antes de tomarlos al primer signo de un dolor de cabeza. Pero esto puede ser peligroso para pacientes que también toman antidepresivos. Un estudio coreano publicado en julio del 2015 encontró que la combinación de antiinflamatorios no esteroides con cualquier clase de antidepresivos puede aumentar el riesgo de hemorragia intracraneal. Este tipo de sangrado puede llevar a un daño cerebral permanente y a la muerte.

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    Suplementos para la disfunción eréctil

    Los suplementos para la disfunción eréctil podrían comercializarse como productos naturales, pero algunos de sus ingredientes activos podrían presentar riesgos cuando se combinan con nitratos, recetados para la angina de pecho. Investigadores del Wake Forest Baptist Medical Center estudiaron estos suplementos —que a menudo contienen ginseng, L-arginina, tribulus, yohimbina e incluso epimedium — y encontraron que más del 80% contienen trazas de inhibidores de la fosfodiesterasa-5 (PDE5I), el ingrediente activo en medicamentos como Viagra y Cialis. Los anuncios advierten contra la combinación de medicamentos con nitratos, a riesgo de una baja fatal de la presión arterial.

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    Suplementos de la coenzima Q10 (CoQ10)

    Si tomas una estatina para bajar el colesterol, quizás te hayan dicho que tomes un suplemento de CoQ10 para compensar los dolores musculares y la debilidad relacionados. Pero si también tomas un medicamento para bajar la presión arterial, ten cuidado. Los suplementos de CoQ10 pueden interactuar y bajar aún más la presión arterial. La CoQ10 también reduce los niveles de azúcar en la sangre, por lo tanto, si padeces de diabetes o de azúcar baja en la sangre, debes tener cuidado con tu consumo de azúcar y ajustar la ingesta de glucosa o insulina. Por último, este suplemento puede interactuar con anticoagulantes, así que habla con tu médico antes de agregarlo si tomas warfarina o aspirina a diario.

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    Suplementos de niacina

    La niacina, o B3, es una de las vitaminas del complejo B que ayudan al cuerpo a convertir los alimentos en energía y se puede tomar como un suplemento vitamínico individual o como parte de un suplemento de vitaminas del complejo B. Pero las personas que también toman estatinas para bajar el colesterol deben consultar con su médico antes de tomar estos suplementos. La combinación de la niacina con estos medicamentos puede causar daño hepático e inflamación muscular. Los diabéticos también deben tener cuidado porque la niacina puede aumentar los niveles de azúcar en la sangre, alterando así la eficacia de la insulina.

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    Suplementos seguros

    Prácticamente todo lo que ingieras —alimentos, suplementos y medicamentos— tiene el potencial de interactuar con otros productos.  La mayoría de nosotros no nos damos cuenta de que podría haber algún peligro, pero como afirma la investigadora de UIC Dima Qato respecto a los suplementos, “No están regulados, y no sabemos mucho acerca de su seguridad”. Siempre informa al médico o farmacéutico sobre cualquier suplemento o medicamento que tomes con regularidad. “A veces… el beneficio supera los riesgos para individuos específicos. Esa es una decisión muy importante que el médico debe comunicarle al paciente, pero esa comunicación tiene que ocurrir”, afirma Qato.

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