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Nuevas armas en la lucha contra el cáncer

La terapia de células T y CAR, además de las pruebas genéticas, puede ayudar a combatir esta enfermedad mortal.

In EnglishMARGE JACQUES luchó contra el linfoma no Hodgkin (LNH) por 15 años, pero el cáncer de los glóbulos blancos regresaba a pesar de los cócteles de multimedicamentos para la quimioterapia, la radiación líquida y hasta la terapia de células madre. "Regresaba cada dos años. En el 2014, tenía tumores en todo el cuello porque se encontraban en las glándulas linfáticas", explica Jacques, que ahora tiene 63 años. "Lloraba en el camino a mi oncólogo en Filadelfia. Hasta que me dijo que existía algo nuevo que podía probar".

Jacques se convirtió en una de las primeras personas adultas en EE.UU. en probar la terapia de células T y CAR —el primer tratamiento celular contra el cáncer personalizado del país— para combatir su cáncer específico: linfoma difuso de células B grandes. Durante el tratamiento se extrajeron algunas de las células T, que son las primeras

Perfil de una mujer madura

BEN BAKER

La terapia de células T y CAR ayudó a eliminar los tumores en el cuello de Marge Jacques.

combatientes del sistema inmunológico. Luego se modificaron genéticamente para producir un receptor que se uniera a las células cancerígenas y las atacara.


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De milagro, el cáncer entró en remisión. "Poco a poco, los tumores se redujeron. Los análisis de sangre y las tomografías mostraron que había desaparecido", agrega. Mejor aún: no ha regresado y ella ahora disfruta la vida. "Durante mis años con cáncer, nunca sentí lástima por mí misma. Pero fue un camino pedregoso", cuenta esta madre soltera y directora de proyectos de Collegeville, Pensilvania. "El humor, la familia y los amigos me ayudaron a superar todo esto".

Hoy, el tratamiento innovador está disponible comercialmente. En octubre del 2017 y mayo del 2018, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó dos medicamentos de células T y CAR para pacientes como Jacques, cuyo linfoma difuso de células B grandes no responde a otros tratamientos. Los expertos esperan que estos medicamentos, que están cubiertos por Medicare, se utilicen contra una variedad de cánceres en el futuro. "Esta es una terapia nueva y espectacular", señala el oncólogo de Jacques, Stephen J. Schuster, investigador de células T y CAR, director del Programa de Linfoma de University of Pennsylvania. "Está salvando la vida de personas cuyo pronóstico se midió en meses, no en años. En los estudios, el 50% responden favorablemente y alrededor de 1 de cada 3 es sobreviviente a largo plazo y libre de enfermedad".

La prueba Mega Gene identifica el tratamiento específico del cáncer

Designada como un gran avance por la FDA cuando se aprobó a finales del 2017, FoundationOne CDx es una parada única para los tratamientos basados en los genes. Una sola prueba puede detectar mutaciones en 324 genes implicados en el crecimiento del cáncer, lo que permite a los oncólogos identificar con rapidez los tratamientos más prometedores. Recientemente, la FDA autorizó una prueba similar del Memorial Sloan Kettering Cancer Center de la ciudad de Nueva York; se llama MSK-Impact, y busca mutaciones en 468 genes.

En el horizonte: tratamiento contra el cáncer

"Desde agosto del 2017 hasta julio del 2018, la FDA aprobó catorce nuevas terapias contra el cáncer. Entre ellas se incluyen nueve terapias con objetivos moleculares, que forman parte de la nueva ola de medicamentos de precisión, así como dos formas específicas de radioterapia y dos nuevas terapias con células T y CAR. Existen estudios preclínicos de vacunas que se dirigen a los oncogenes (cambios genéticos tempranos que inician cánceres). Esperamos que, en los próximos años, se prueben en personas que tienen un riesgo alto de desarrollar cáncer".

— ELIZABETH M. JAFFEE, oncóloga y presidenta de la American Association for Cancer Research

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