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¿Puedo obtener una tarjeta de Seguro Social si no soy ciudadano de EE.UU.?

Sí, si estás en el país legalmente. Pero ten en cuenta que la Administración del Seguro Social emite tres tipos de tarjetas de Seguro Social.

Todas incluyen el nombre del titular y el número de Seguro Social, pero difieren según el estado de inmigración de una persona. Y no todas te permiten trabajar.

El tipo más común es la tarjeta básica de Seguro Social conocida por cientos de millones de personas. Se les otorga a los ciudadanos de Estados Unidos y a los no ciudadanos a quienes el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) ha dado permiso para vivir y trabajar en el país de manera permanente. Estos incluyen:

  • Inmigrantes con una tarjeta de residencia permanente, conocida como tarjeta verde
  • Refugiados 
  • Personas que recibieron asilo

El segundo tipo de tarjeta lleva las palabras “válida para trabajar solo con autorización del DHS”. Se emite a las personas que tienen permiso para vivir y trabajar aquí temporalmente. 

El tercer tipo tiene el sello “no es válida para trabajar”. Se emite a personas no ciudadanas que no tienen permiso para trabajar, pero necesitan un número de Seguro Social por otras razones, como para solicitar beneficios o servicios del Gobierno.


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En la mayoría de los casos, el primer paso para obtener una tarjeta es llenar un formulario de solicitud SS-5 (en inglés), que puedes descargar del sitio web del Seguro Social u obtener de cualquier oficina del Seguro Social (en inglés). Las oficinas locales reabrieron por completo el 7 de abril luego de permanecer cerradas para los servicios sin cita previa durante más de dos años debido a la pandemia de COVID-19. Sin embargo, la SSA sugiere al público concertar una cita antes de acudir a las oficinas para evitar largas esperas. Para conocer métodos de solicitud alternativos, consulta “Ten en cuenta” a continuación. 

Los no ciudadanos deben presentar pruebas de edad, identidad y estado de inmigración cuando soliciten, entre ellas:

  • Documentos vigentes de inmigración emitidos por el DHS 
  • Un pasaporte extranjero vigente 
  • Un certificado de nacimiento extranjero, si está disponible o el solicitante puede obtenerlo en un plazo de 10 días (de lo contrario, el Seguro Social podría aceptar el pasaporte o los documentos de inmigración como prueba de edad)

Obtener una tarjeta de Seguro Social es gratis.

Ten en cuenta que

  • Los documentos provistos como evidencia deben ser originales o copias certificadas de las agencias que los emitieron. No se aceptan fotocopias ni copias notarizadas. El Seguro Social te devolverá tus documentos. 
  • Si estás en Estados Unidos legalmente y buscas un permiso de trabajo, puedes solicitar un número de Seguro Social y una tarjeta en el mismo formulario que usas para solicitar la autorización de empleo de los Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, llamado I-765 (en inglés). 
  • Las personas que planean inmigrar pueden solicitar un número y una tarjeta de Seguro Social (en inglés) antes de venir a Estados Unidos, como parte de su solicitud al Departamento de Estado para obtener una visa de inmigrante. Encuentra información sobre cómo hacerlo en el sitio web del Seguro Social (en inglés).

Actualizado el 8 de abril del 2022