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Los niños y el Seguro Social

No tienes que ser 'adulto' para tener derecho a beneficios.

Imagen de una tarjeta del Seguro Social y una alcancía con forma de cerdito - Seguro Social y beneficios para los niños

Istock

Alrededor de 1.9 millones de niños que han perdido a sus padres reciben pagos mensuales del Seguro Social.

In English | P: Mi mejor amigo falleció recientemente a la edad de 36 años y le sobreviven su esposa y tres hijos. ¿Es cierto que sus hijos, no solo su esposa, podrían tener derecho a recibir beneficios de sobreviviente?

R: Sí, así es. El Seguro Social podrá ayudar financieramente a la familia de tu amigo. Por supuesto, el dinero se destina al cónyuge sobreviviente, pero también a los niños. Es prácticamente un beneficio universal. El Seguro Social afirma que 98 de cada 100 niños en EE. UU. podrían recibir beneficios si el padre o la madre que trabaja falleciera.

 

 

Tomemos el caso hipotético de una trabajadora con un salario promedio que haya quedado discapacitada el año pasado a los 30 años. Ella tiene un marido de 28 años, un niño de 2 años y un recién nacido. El valor de los beneficios por discapacidad que ella y su familia cobrarían para cuando ella cumpliera 67 años sería equivalente a una póliza de seguro por discapacidad de $443,000. Si la trabajadora hubiera fallecido, la protección de ingresos de sus sobrevivientes sería equivalente a un seguro de vida de $612,000.

Con este sistema, alrededor de 1.9 millones de niños que han perdido a sus padres reciben pagos mensuales que promedian $816. Por su parte, los hogares formados por viudas o viudos jóvenes con dos hijos reciben un promedio total de $2,680.

"El dinero del Seguro Social nos permitió permanecer en nuestra casa", recordaba una amiga mía que quedó con dos niños pequeños cuando su marido falleció. He conocido muchos otros casos en los cuales los esposos y padres fallecieron a temprana edad, y los beneficios que empezaron a llegar a sus hijos les ayudaron a esas familias a sobrevivir.

P: ¿Cuánto tiempo duran los beneficios para los niños?

R: Por lo general hasta los 18 años. Pero si son estudiantes a tiempo completo en una escuela primaria o secundaria, pueden continuar recibiendo beneficios o bien hasta que se gradúen o hasta dos meses después de cumplir los 19 años, lo que ocurra primero.

Un niño con derecho a beneficios por lo general es el hijo biológico de un trabajador fallecido o discapacitado. Además, también tienen derecho los hijos adoptados o hijastros. Lo mismo ocurre con un nieto dependiente.

P: ¿Qué pasa con otros dependientes que una familia podría tener; como los padres del trabajador, por ejemplo?

R: El Seguro Social también paga beneficios a los padres, si recibían más de la mitad de su manutención de parte de la persona que falleció.

P: ¿Cómo pueden los niños recibir estos beneficios?

R: Cuando una persona trabaja y paga impuestos del Seguro Social, él o ella acumula créditos del Seguro Social. Esos créditos se mantienen en el registro del trabajador y se pueden utilizar, cuando el trabajador fallece o queda discapacitado, para proporcionar beneficios a su cónyuge e hijos.

P: He oído hablar de los beneficios del Seguro Social para los hijos de padres mayores que todavía viven y gozan de buena salud. ¿Es cierto eso? ¿Cómo funciona?

R: Es una forma de beneficio de jubilación. Supongamos que un hombre tiene un hijo a la edad de 56 años. Diez años más tarde, se jubila y comienza a recibir beneficios. El niño tiene ahora 10 años, y, al igual que la esposa del hombre tendría derecho a un beneficio de jubilación por su propia cuenta, el niño también tiene derecho. Por lo general, los beneficios terminan a la edad de 18 años.

P: ¿Todos los niños reciben la misma cantidad?

R: No. El pago de un niño por lo general depende de los ingresos del trabajador, con una regla de oro de que un niño puede recibir hasta el 75% de los beneficios de un trabajador fallecido. Si el padre aún vive, el límite es el 50%.

Sin embargo, se aplican reducciones cuando una familia tiene varios niños con derecho a beneficios. Las reglas son complicadas, pero por lo general limitan el pago total del Seguro Social a un valor entre el 150 y el 180% del monto del beneficio básico del trabajador.

Para obtener más información, consulta la publicación "Benefits for Children" (Beneficios para niños) del Seguro Social.

P: Has hablado acerca de padres que quedan discapacitados. ¿Qué pasa si un niño queda discapacitado?

R: Un niño discapacitado podría tener derecho a una Supplemental Security Income (SSI, Seguridad de Ingreso Suplementario), si el hogar cumple con los requisitos de bajos ingresos para los cuales la SSI está diseñada. A los 18 años, el niño puede solicitar la condición de adulto en la SSI, pero le corresponderán otras reglas. Por ejemplo, el niño podría reunir los requisitos con base en pruebas que midan la discapacidad como adulto. A los 22 años, la persona también podría reunir los requisitos para recibir beneficios conforme a un programa distinto, el Social Security Disability Insurance (SSDI, Seguro de Incapacidad del Seguro Social).

La Administración del Seguro Social anima a los jóvenes que reciben beneficios por discapacidad de SSI y SSDI que aprovechen los programas de rehabilitación y capacitación que pueden ayudarlos a encontrar empleo. A estos jóvenes se les permite mantener más de sus ingresos sin activar los límites de ingresos que normalmente los sacarían de los programas. De esta manera, estos fondos podrían ayudarlos a pagar equipos, como una silla de ruedas, que necesiten para sus actividades cotidianas.

Para obtener más información, consulta la publicación "Benefits for Children With Disabilities" (Beneficios para niños con discapacidades). PDF

P: ¿Qué otros programas existen para ayudar a los niños con sus finanzas, salud y educación?

R: Uno de los programas federales y estatales más populares de la nación se llama el Children's Health Insurance Program (CHIP, Programa de Seguro Médico para Niños). En coordinación con las oficinas estatales de Medicaid, CHIP ofrece atención médica gratuita o de bajo costo a niños que reúnan los requisitos y a otros miembros de la familia. Les permite a los estados proporcionar seguro de salud a niños de familias cuyos ingresos son muy altos para Medicaid, pero demasiado bajos para pagar un seguro médico privado. El programa CHIP generalmente cubre los medicamentos recetados, las vacunas, los servicios de visión, atención hospitalaria y salud mental. Encuentra más información a través del gobierno federal en línea o en tu oficina estatal de Medicaid.

Puedes solicitar los programas de Medicaid y CHIP al llamar sin cargo al 877-KIDS-NOW (877-543-7669). Los programas cubren a niños y adolescentes hasta los 19 años. Los jóvenes de hasta 21 años también podrían tener cobertura de Medicaid.

Una buena fuente de información para ayudar a los niños discapacitados se puede encontrar en este sitio web del gobierno federal. También contiene instrucciones detalladas sobre cómo los padres pueden presentar solicitudes para sus hijos para los programas SSI y SSDI.


Stan Hinden
, excolumnista de The Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarte feliz: las doce decisiones más importantes que debes tomar antes de jubilarte). ¿Tienes alguna pregunta? Consulta el archivo del Buzón del Seguro Social. Si no encuentras la respuesta que necesitas, envíanos un mensaje electrónico al Buzón del Seguro Social.

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