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¿Cuánto dinero se necesita para comprar la felicidad?

Ser disciplinado en tus finanzas a veces es mejor que tener mucho dinero.

Ser disciplinado es las finanzas es mejor que tener dinero.

Foto: Istock

Un estudio reciente demuestra que, cuando de establecer metas financieras se trata, tendrás más seguridad económica si eres disciplinado.

In English | ¿El dinero compra la felicidad?

Gracias a la labor de Daniel Kahnemann, ganador de un premio Nobel, y su colega de Princeton University Angus Deaton, supimos que necesitas cerca de $75,000 en ingreso familiar anual para vivir una vida cómoda y feliz.

Tener más que eso (se reconoce, por supuesto, que cuánto cuesta vivir cómodamente varía depende del lugar) no te compra más felicidad. Ganar menos que eso significa que tu felicidad disminuirá un poco a causa del estrés financiero.

¿Pero cuáles son los otros asuntos que dominan? Las conclusiones recientemente publicadas de un estudio del 2014 por parte de Northwestern Mutual Life Insurance Co. sugieren que la disciplina desempeña un gran papel. Los investigadores realizaron una pregunta.

Cuando se trata de planear tus finanzas, eres un planificador con mucha disciplina (es decir, que tienes metas exactas y has desarrollado un plan específico para alcanzarlas), un planificador disciplinado (tienes metas y planes pero a veces te desvías por el camino), un planificador informal (tienes metas pero no planes para lograrlas) o un no planificador (no tienes ni metas ni planes). Luego correlacionaron los resultados con la felicidad.

Un poco más de la mitad de los encuestados indicaron que están planeando de manera disciplinada o muy disciplinada; un 46% están en buena parte improvisando. Pero por lo que parece, mientras más específico sea tu enfoque, más satisfacción obtendrás de él.

Cerca de tres cuartos de las personas con mucha disciplina dijeron que sienten que tienen “mucha seguridad económica”. Solo el 17% de los no planificadores dijeron lo mismo. ¿Y qué pasa con la felicidad durante la jubilación? El 91% de las personas con mucha disciplina reportaron que son felices en la jubilación; entre los no planificadores, solo el 63%.

Me interesaba mucho esta encuesta porque encaja con lo que descubrí cuando trabajé con la revista Money (en la época en que era redactora general) para encargar una encuesta sobre el dinero y la felicidad. Los resultados se describieron en un libro llamado The Ten Commandments of Financial Happiness (Los diez mandamientos de la felicidad financiera). Nosotros también descubrimos que no es cuestión de cuánto tienes, sino de cómo lo manejas, y tener un plan es uno de los factores que levanta la moral financiera. Pero existen otros. Entre ellos:

Adquiere el hábito de ahorrar

Aunque los planificadores financieros a menudo aconsejan ahorrar por lo menos el 10% de lo que ganas (y el 15% si comienzas tarde), sobrepasar el 5% es suficiente para mejorar tu estado de ánimo, siempre y cuando lo conviertas en un hábito.

Paga las cuentas apenas llegan

Las personas que lo hacen son considerablemente más felices. La pregunta es por qué, y tengo dos respuestas. Primero, ver una gran suma de tu dinero ir de tus manos a las de tus acreedores —como pasa cuando pagas tus cuentas de manera mensual— es desalentador. Simplemente no es divertido. Pagarlas poco a poco es mucho menos doloroso. Segundo, cuando pagas en tiempo real tienes aún más control. Si recibes una factura de electricidad que es más grande de lo que pensabas, puedes realizar ajustes y gastar menos en otras cosas para no meterte en aprietos.

Retribuye

Ser caritativo es un estímulo para tu psiquis que es difícil de duplicar de otra manera. Pero ten en cuenta que aunque cualquier entidad benéfica aceptará tu dinero con agrado, puedes contribuir de otras maneras y cosechar los mismos frutos de felicidad. Trabajar como voluntario y donar tus pertenencias viejas o sin usar da el mismo resultado.

Comunícate

Por último, ninguno de estos funciona si tu cónyuge o pareja va en dirección opuesta. Por eso, cuando diseñes tu plan, haz un esfuerzo para hacerlo juntos.

Jean Chatzky, exitosa autora, periodista y redactora financiera del programa Today de NBC, es también embajadora financiera de AARP.

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