11 misiones coloniales de la historia española en Estados Unidos

Conoce estos monumentos que promueve el Servicio de Parques Nacionales.

Las misiones coloniales españolas son monumentos históricos. Aunque inicialmente los españoles las establecieron para convertir a los indios americanos al cristianismo, cada una tuvo un recorrido diferente. Algunas, la creación de comunidades autosostenibles, otras, la construcción de iglesias o la implementación de prácticas agrícolas e hídricas. Gracias al turismo emprendido por el Servicio de Parques Nacionales, podemos planificar un viaje (en inglés) con la familia. Aquí, te escogimos 11 misiones en Arizona, Nuevo México y Texas. La mayoría es gratuita o cobra una tarifa mínima de ingreso.

Efrain Padro/Alamy

Misión de San José de Tumacácori

Fue la primera misión del sur de Arizona, fundada en 1691 para crear una comunidad agrícola autosuficiente, convertir a los indígenas en católicos y generar ingresos para España. Hoy es un destino turístico popular, donde se pueden ver las ruinas de la iglesia construida en 1757. Fue abandonada en 1848 debido a las incursiones apache y en 1908 se convirtió en Monumento Nacional. Ubicada a 45 millas al sur de Tucson, se la puede visitar en un solo día.

Ashok Rodrigues/Getty Images

Misión San Xavier del Bac

Este lugar es propicio para la celebración de ceremonias religiosas, por su ambiente que remite al siglo XVIII entre maravillosas estatuas y pinturas de la época. En una visita, además, podrás ver campos que se cultivan desde hace cientos de años, el museo y una tienda de recuerdos abiertos diariamente. Esta misión, fundada por el padre Eusebio Kino, data de 1692, y su iglesia, construida entre 1783 y 1797 por los franciscanos, es un edificio de paredes de estuco blanco conocido como “la blanca paloma del desierto”.

Alan W Cole/Getty Images

Gran Quivira (San Buenaventura de las Humanas y San Isidro)

Esta misión, que se encuentra en la zona central de Nuevo México, fue construida en 1629 por el fray español Francisco de Letrado. Allí se encuentran las fascinantes ruinas del pueblo y de la iglesia Las Humanas. La población indígena habitó el lugar hacia 1300 d.C en viviendas construidas con mampostería, donde además ejercían la caza y actividades agrícolas, lo que les permitía tener intercambios comerciales con otras tribus. El lugar recibe casi 50,000 visitantes al año, cuenta con museos, zona de pícnic y lugares para acampar.

Alamy

Misión de nuestra señora de Guadalupe

A 150 millas al oeste de Albuquerque, Nuevo México, se encuentra la iglesia de esta misión, parte del pueblo Halona o Zuni, uno de los pueblos indígenas que todavía habitan EE.UU. Los contactos misioneros comenzaron en 1629, pero la misión fue creada en 1660. Durante la visita se observan casas de adobe y piedra arenisca, plazas y jardines cuadriculados, una técnica que retiene agua para los cultivos. Para sacar fotos, solicita un permiso al Departamento de Turismo del pueblo Zuni.

Mark Newman/Getty Images

Misión de nuestra señora de la Porciúncula

Se ubicó en el Paso Glorieta, un enclave comercial y agrícola habitado y dominado por los indios pecos. Hacia 1598, los franciscanos establecieron esta misión que llegó a ser símbolo del poder español y ostentó la iglesia más grande de la región. Pero en 1680, cuando intentaron acabar con sus cultos sagrados, los pecos se unieron a la Rebelión Pueblo: ese fue el fin de la misión. Hoy podemos admirar su ingenio en dos kivas, o espacios ceremoniales, la iglesia y las ruinas del pueblo.

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Will Van Overbeek/National Geographic Society/Corbis

Misión de San Agustín de Isleta

La iglesia de San Agustín es una de las más antiguas de las misiones de Nuevo México. Fue construida de adobe en 1613 bajo la supervisión de los franciscanos en el valle de Río Grande, 15 millas al sur de Albuquerque. Durante los siglos XVIII y XIX, esta zona fue próspera gracias a sus huertos y cultivos. Hoy se pueden visitar los edificios de adobe alrededor de la plaza central, los cultivos, y el lago Sunrise, ya que cuenta con una zona para acampar, o asistir a los servicios religiosos en la iglesia.

Richard Maschmeyer/Alamy

Misión de Santo Domingo

El pueblo de Santo Domingo (Kewa en el idioma keresan), ubicado en el Río Grande, a 25 millas al sur de Santa Fe, acoge a esta misión establecida por los españoles a comienzos de 1600. En 1607, construyeron su primera iglesia y tres años más tarde fue sede eclesiástica central de Nuevo México. Con el paso de los años, se convirtió en una parada importante de la línea ferroviaria y la Ruta 66. Durante la visita se puede asistir a ceremonias religiosas, el museo del pueblo kewa y el centro cultural.

Davidhc9/Courtesy of Wikimedia Commons

Misión de San Francisco de la Espada

Esta misión es pequeña pero muy llamativa, con su sistema de acueducto que aún se conserva bien. Fue establecida en 1690 por misioneros franciscanos de México, y en 1731 se consolidó como centro agrícola para españoles, mexicanos e indígenas coahuiltecan. En 1739, por epidemias de sarampión y viruela, los indígenas la abandonaron mientras los franciscanos les rogaban quedarse, argumentado salvar sus almas a cambio de mano de obra para cosechas y construcciones. El acueducto y acequia son parte del Monumento Histórico Nacional. La entrada es gratuita.

Alamy

Misión de San Juan Capistrano

Fue fundada por franciscanos en 1716, y para 1731 se consolidó a orillas del río San Antonio. Contó con una comunidad autosostenible de más de 200 indios nazonis. Contaban con una iglesia de piedra, un monasterio, un granero, talleres textiles y viviendas de adobe. Aunque llegó a ser un importante proveedor agrícola de San Antonio por sus abundantes cultivos, la misión sucumbió ante ataques de indios apaches y comanches y epidemias de viruela y sarampión. Hoy puedes ver la antigua iglesia de piedra, el conservado sistema de irrigación y las exposiciones del parque.

Jess Merrill/Alamy

Misión de Nuestra Señora de la Limpia Concepción del Pueblo de Socorro

Ubicada en Socorro, Texas, fue fundada en 1682 por los franciscanos en beneficio de indios desplazados por la Rebelión Pueblo, que en 1682 expulsó a colonizadores españoles e indígenas de Nuevo México. La hermosa iglesia actual, de adobe con recubrimiento de estuco, fue construida hacia 1840, y en su interior se destaca el techo de madera y una mítica estatua de San Miguel, su patrono. Cuidadosamente restaurada, esta iglesia es patrimonio de Texas, por lo que aún hoy sigue siendo una parroquia católica al servicio de la comunidad.

Mark Newman/Getty Images

El Álamo, Misión de San Antonio de Valero

Fundada por franciscanos en 1718, fue la primera misión de San Antonio donde se convirtieron al cristianismo indios americanos. Durante la Revolución de Texas (1835-1836), 187 soldados tejanos murieron defendiéndose de un ejército mexicano de 5,000 hombres. Tan heroico acto se convirtió en símbolo de la independencia de Texas y hoy El Álamo es Monumento Histórico Nacional. Visitar su iglesia de piedra blanca es ser  testigo de catástrofes naturales, incursiones apaches y enfrentamientos bélicos entre españoles, mexicanos y americanos. Planea una visita aquí.

Efrain Padro/Alamy

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VANDERLEI ALMEIDA/AFP/Getty Images

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