Los mejores parques naturales para el verano

¿No sabes cuál elegir? Escoge entre estos ocho que hemos seleccionado cuidadosamente.

Parques nacionales

In English | En el verano, los parques nacionales ofrecen algunos de los lugares más hermosos y geológicamente únicos del país. Todos podrán disfrutar de los parques nacionales este año, ya sea porque desean contemplar del paisaje, acampar en un entorno virgen o aprender sobre la naturaleza a través de programas dirigidos por expertos. ¿No estás seguro acerca de cuál elegir? Hemos seleccionado cuidadosamente estos ocho.

Foto: Shutterstock

1. Parque Nacional de los Fiordos de Kenai, Alaska

Ubicado a 126 millas al sur de Anchorage, en la asombrosa Península de Kenai, el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai se abre a modo de paisaje imaginario de la Edad de Hielo. Imagina agua prístina, gigantescos icebergs y glaciares que parecen infinitos. Durante el verano, las largas horas de luz diurna y las temperaturas superiores a los 50°F y 60°F resultan ideales para actividades tales como kayak, senderismo y remo de pie. Para aquellos interesados en algo menos de acción, un paseo en avión es la mejor manera de disfrutar del paisaje de Alaska… o navegando en un crucero entre los icebergs.

Foto: Shutterstock

2. Parques Nacionales de las Secuoyas y Cañón de los Reyes, California

Situados a la sombra del Monte Whitney, de 14,505 pies (el pico más alto de Estados Unidos continental), este parque combinado es el sueño de los mochileros, con más de 850 millas de senderos remotos a través de extensos cañones glaciales y añejos bosques, donde secuoyas gigantes se elevan a más de 250 pies. Las temperaturas estivales en las estribaciones sureñas de Sierra Nevada suelen superar los 100°F, pero siguen siendo placenteras en los bosques de secuoyas, donde rara vez llegan a los 90°F.

Foto: Shutterstock

3. Parque Nacional Shenandoah, Virginia

A apenas 75 millas de Washington D.C., este parque es conocido como un destino de follaje otoñal, pero es una escapada igualmente viable para el verano. Podrás recorrer más de 500 millas de senderos y refrescarte a la vera de alguna de las cascadas del parque. Si lo que te gusta es acampar en el campo, puedes elegir cualquier rincón de los 196,000 espléndidos acres de Shenandoah.

Foto: Shutterstock

4. Parque Nacional Grand Teton, Wyoming

El terreno alpino del parque incluye los principales picos de la cadena montañosa Teton Range, de 40 millas de largo, así como los tramos del norte del valle conocidos como Jackson Hole. Doce pequeños glaciares, el río Snake, arroyos y numerosos lagos cristalinos ofrecen un bienvenido respiro del calor del verano. Si bien el Grand Teton está a solo 10 millas al sur del Parque Nacional Yellowstone, es mucho menos concurrido. El parque ofrece campamentos y diversos alojamientos excelentes que varían desde cabañas hasta complejos hoteleros.

Foto: Shutterstock

5. Costa Nacional de las Islas Apostle, Wisconsin

La Costa Nacional de las Islas Apostle comprende 21 islas —las “joyas del lago Superior”— y el extremo norte de Wisconsin. El lago Superior es el más limpio de los Grandes Lagos, y podrás disfrutar del buceo entre antiguos naufragios. Las prístinas playas de las islas, sus bahías protegidas y muelles públicos permiten navegar, pescar y andar en kayak. Doce de las islas tienen senderos bien mantenidos —más de 50 millas en total— que conducen a faros históricos, canteras abandonadas, viejas granjas, vistas panorámicas, playas y campamentos.

Foto: Dreamstime

6. Parque Nacional Zion, Utah

El caluroso clima estival es perfecto para practicar senderismo por el río Virgin, en la base del cañón superior del parque, también conocido como “The Narrows”. El sendero es, literalmente, el río: los senderistas caminan, vadean y nadan a lo largo de una ruta de 16 millas, cercada a ambos lados por paredes verticales de arenisca de 2,000 pies de altura. La excursión es intensa (los bastones son esenciales para sortear las resbalosas piedras y la corriente), pero la experiencia única y el paisaje imponente bien valen el esfuerzo. Averigua la fecha del concierto anual de mediados de agosto que da la Orquesta Sinfónica de Utah en el Anfiteatro O.C. Tanner, ubicado justo a la salida de la puerta sur, en Springdale.

Foto: Peter Guttman

7. Parque Nacional Grandes Montañas Humeantes, Tennessee y Carolina del Norte

Este es el parque más concurrido del país (con un promedio de nueve millones de visitantes al año), pero parte de la magia de esta vasta franja boscosa es que nunca da la impresión de estar concurrida. Abarca 522,419 acres silvestres a lo largo de la cadena de Montañas Blue Ridge, y alberga 1,500 clases de plantas con flores, más que ningún otro parque nacional del continente. Entre las flores silvestres de verano encontrarás Susanas de ojos negros, flores de cardenal de un rojo brillante, pequeñas orquídeas con flecos moradas, cabezas de tortuga rosas y lirios de cabeza de turco.

Foto: Shutterstock

8. Parque Nacional Cueva del Mamut, Kentucky

Los frescos y oscuros pasajes del sistema de cuevas más grande del mundo —situado en este parque, y del que, hasta ahora, se han explorado solo 400 millas— ofrecen un perfecto descanso o respiro del calor estival. Hay guardabosques que conducen más de una docena de excursiones diferentes, incluida la excursión Wild Cave Tour, que aleja a los visitantes de la senda más concurrida para escalar, gatear y deslizarse por los tramos más remotos de la cueva. Sobre la superficie, podrás navegar, andar en canoa o kayak, pescar y acampar a la vera de las más de 30 millas que recorren los ríos Green y Nolin a lo largo del parque.

Foto: Dreamstime

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