Canadá en su aniversario

En julio cumple 150 años y las principales ciudades planean una gran fiesta.

Ottawa, Ontario

In English | El 1.º de julio Canadá cumple 150 años, y no hay mejor lugar para festejar ese día que la capital del país, apenas una hora al norte del límite con el estado de Nueva York. Habrá conciertos y un espectáculo gigantesco de fuegos artificiales, además de un dragón mecánico de cuatro pisos de altura que recorrerá las calles echando fuego por la boca, junto con arañas mecánicas igualmente monstruosas. Visitar los edificios de estilo victoriano del Parlamento canadiense, ubicados en un acantilado sobre el río Ottawa, es como transportarse instantáneamente a Londres. Además de la fiesta popular en Ottawa el 1.º de julio para celebrar los 150 años del país, habrá festejos de océano a océano (y a océano, si incluimos el Océano Ártico). A continuación presentamos una lista de las celebraciones.

Denis Tangney,Jr./Getty Images

Vancouver, Columbia Británica

La capital de la costa oeste de Canadá festejará el 1.º de julio con un espectáculo gigantesco de fuegos artificiales lanzados desde dos barcazas en Coal Harbor y Dundarave. (Puedes regresar a Vancouver el 29 de julio y el 2 y el 5 de agosto para ver la competencia de fuegos artificiales" Celebración de la Luz", famosa en todo el mundo). Será un día de muchos conciertos entre los que se cuenta una presentación de la cantante escocesa Sheena Easton. No importa en qué momento visites Vancouver; cuando lo hagas, verás por qué, con las montañas tan cerca, las brillantes aguas azules, el reluciente centro de la ciudad y el ambiente de la costa noroeste del Pacífico (a dos horas y media al norte de Seattle), la clasificaron varias veces una de las ciudades más habitables del mundo.

Celine Ramoni Lee/Getty Images

Toronto, Ontario

El tema de la celebración que se realizará en la ciudad de Toronto del 30 de junio al 3 de julio es "A Canadá con amor". La mayor parte de los festejos se concentrarán en la plaza Nathan Phillips Square. En el Fuerte York, una construcción de 200 años, muchas personas se convertirán en ciudadanos canadienses y jurarán su lealtad al país. Desde la parte superior de la Torre CN, de 1500 pies de altura, se puede ver la niebla de las cataratas del Niágara. Toronto, considerada la ciudad grande de más fácil acceso en Canadá, es también la más cosmopolita. Más del 43% de sus residentes provienen de otros países, lo que podría explicar por qué el Festival Internacional de Cine de Toronto, que se realiza todos los años en septiembre, es uno de los más influyentes del mundo.

Design Pics Inc/Alamy

Montreal, Quebec

A solo una hora y media de avión desde Nueva York, Montreal es la ciudad más grande en la que se habla francés, después de París. Como centro financiero mundial, también es un paraíso elegante y moderno para los seguidores de tendencias de moda (aparte de la grandeza gótica de la Catedral de Notre Dame). El Festival de Jazz de Montreal, uno de los más importantes del mundo, se celebra del 28 de junio al 8 de julio con conciertos gratuitos en toda la ciudad. Hace 50 años, decenas de millones de estadounidenses participaron en la celebración del centenario de Canadá en Expo 67, la feria mundial de Montreal. El lugar es ahora un enorme parque y todavía se puede visitar lo que fue el pabellón de Estados Unidos, una cúpula geodésica diseñada por el arquitecto Buckminster Fuller.

Hemis/Alamy

Ciudad de Quebec, Quebec

Si Montreal es una metrópolis francesa del siglo XXI, Quebec es un retorno al París de Toulouse-Lautrec. Calles angostas de adoquines serpentean a través de la única ciudad con murallas al norte de México en el hemisferio occidental, y cada curva revela otra pequeña tienda pintoresca o un restaurante gourmet. El 1.º de julio comienza con una misa oficial de acción de gracias en la histórica Catedral de Notre Dame; después, el clima de los festejos aumenta, con conciertos y eventos durante todo el día que culminan con (¿qué otra cosa podría ser?) fuegos artificiales. La entrada a los fuertes históricos de la ciudad de Quebec y alrededores es gratis todo el día.

Daniella Nowitz/Getty Images

Parques nacionales de Canadá

El sistema de parques nacionales de Canadá forma un triángulo continental que va desde Newfoundland al este hasta el Yukón al oeste y Ellesmere Island al norte (apenas 600 millas desde el polo norte), y la entrada es gratuita todo el año. (Incluso quienes no son canadienses pueden obtener un pase gratis para los parques. Visita www.parksorders.ca). Por supuesto que no es necesario ir hasta esos puntos tan extremos: el Parque Nacional Banff (en inglés) en Alberta, con montañas como las de Yosemite y fuentes termales como las de Yellowstone, es fácilmente accesible desde Estados Unidos por avión y con un auto alquilado al llegar. En realidad, tres parques nacionales canadienses —Waterton Lakes en Alberta, Roosevelt Campobello en New Brunswick y el International Peace Park en Manitoba— están sobre la frontera con Estados Unidos.

James Schwabel/Getty Images

Lago Louise, Alberta

Reflejado en las aguas verde esmeralda del Lago Louise en el Parque Nacional Banff, el más antiguo de Canadá, se encuentra el gran Fairmont Chateau Lake Louise, un hotel de 107 años que recibe a esquiadores en invierno y a senderistas todo el verano. Es un lugar legendario para parejas de luna de miel y escapadas románticas, pero en la cercana ciudad de Lago Louise hay muchos lugares más económicos y con orientación familiar. Las montañas se zambullen en el lago angosto, pero probablemente tú no quieras hacer lo mismo: las aguas que llegan desde un glaciar casi nunca superan los 40 grados de temperatura.

Robert Harding/Alamy

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Will Van Overbeek/National Geographic Society/Corbis

Calgary, Alberta

Una semana después de que Canadá sople las velitas en su cumpleaños 150, se levantará una nube de polvo en la ciudad de Calgary, en la zona ganadera del país, con el comienzo del rodeo más grande del mundo, que se realiza entre el 7 y el 16 de julio. Hay premios por más de $2 millones en efectivo para los vaqueros (incluidas mujeres) más habilidosos del mundo que compiten en actividades de lazo, monta y derribo en busca de fama. No te vayas de Calgary sin celebrar la historia de Canadá en la villa histórica Heritage Park, donde puedes pasear en un tren a vapor o en un barco con rueda de paletas, o visitar la pequeña sinagoga de la pradera que tiene más de cien años de antigüedad.

Die Bildagentur der Fotografen GmbH/Alamy

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National Geographic Creative / Alamy Stock Photo

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