De viaje por los países más felices de América Latina

Naturaleza espectacular, barrios antiguos, gastronomía sin igual y gente amable.

De Paraguay a República Dominicana pasando por Chile y Argentina, Ecuador o Costa Rica, los países latinoamericanos tienen mucho que ofrecer. Por eso, no sorprende que entre los países catalogados más felices en una encuesta de Gallup —realizada en 138 países— nueve de los 10 primeros estén en América Latina. Otros países latinoamericanos en la lista también se destacan por las mismas razones: la conexión y el respeto que siente su gente y sus experiencias diarias, que generalmente son positivas. Hemos hecho una selección de 10 países latinoamericanos en donde las experiencias prometen ser alucinantes.

Foto: Getty Images

1. Paraguay

En pleno corazón de Suramérica, este país nos deleita con su gastronomía, sus reservas naturales y artesanías. Las Dunas de San Cosme y Damián, a 207 millas de Asunción, son una dosis de esa promesa paradisiaca, formada por altas islas de arena blanca, a las que rodea el cristalino lago Yacyretá. Un sitio histórico para no perderse está en las Ruinas Jesuíticas de la Santísima Trinidad de Paraná. Construidas en 1706, las paredes de piedra aún desafían los años y hoy son Patrimonio Histórico de la Humanidad.

Foto: Jan A. Csernoch/Alamy

2. Panamá

Casco Viejo, el centro histórico de Panamá, guarda la esencia del país. Este barrio de aire colonial fue originalmente una fortaleza amurallada contra los ataques piratas. Hoy te invita a probar un buen restaurante, a disfrutar una copa de vino en sus plazas o a observar la bahía desde el antiguo fuerte. La capital es ideal para recorrer sus centros comerciales y empaparte de su rica mezcla cultural. Y a pocas millas —por carretera— podrás conocer también sus montañas, playas y reservas naturales.

Foto: JJM Stock Photography/Alamy

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Foto: Will Van Overbeek/National Geographic Society/Corbis

3. Guatemala

La naturalidad de sus habitantes, sus trajes típicos, la exuberancia de su naturaleza, las construcciones coloniales y, sobre todo, el legado del Mundo Maya, hacen de Guatemala un país muy atractivo. Para contagiarte del espíritu guatemalteco, recorre Antigua, la ciudad de las reliquias coloniales, las fachadas color pastel, las calles empedradas y el arte en cada esquina. El Parque Nacional Tikal es la otra cara del país, el núcleo de la civilización maya antes de la colonia, ubicado en el corazón de la selva, donde aún se conservan plazas, templos, palacios y restos de viviendas indígenas.

Foto: Getty Images

4. Nicaragua

Este país centroamericano cuenta con maravillosas playas, abundante naturaleza y paisajes coloniales. Podrías empezar tu visita en la más antigua de sus ciudades, Granada, donde las construcciones acogen museos, galerías y restaurantes. De ahí, desplazarte hacia los paisajes naturales más misteriosos, como el volcán Mombacho, ya extinto, y las costas del Lago Nicaragua. También podrías disfrutar de la playa en San Juan del Sur, un antiguo pueblo de pescadores ubicado a 89 millas de Managua, ideal para descansar, practicar surf y avistar ballenas.

Foto: Stefano Paterna/Alamy

5. Ecuador

Este pequeño país tiene todo para estar entre los más atractivos del mundo: la selva amazónica, los Andes, centros coloniales, gastronomía y artesanías (como las de Otavalo). Pero también están las Islas Galápagos, un paraíso natural en donde disfrutar de la naturaleza cobra otro significado. Camina junto a flamencos e iguanas por la ruta de Darwin, bucea en aguas que albergan increíble flora y fauna, toma un crucero, o simplemente observa las especies exóticas que cohabitan: tortugas gigantes, lobos marinos y una variedad única de aves. Para llegar, calcula unas dos horas (en avión) de la capital, Quito.

Foto: Michele Westmorland/Getty Images

6. Costa Rica

En Costa Rica el mejor plan es perderse entre cascadas, lagos, selvas y playas con hermosas puestas de sol. La Reserva Biológica del Bosque Nuboso de Monteverde —un ecosistema reconocido en el mundo por su biodiversidad— es recomendado para llenarse los pulmones de aire puro y avistar su fauna. Encontrarás una variedad de anfibios y reptiles, como salamandras y lagartijas, y mamíferos, como marsupiales, murciélagos, entre otros. Al pasar por San José, la capital, no dejes de visitar el edificio más tradicional, el Teatro Nacional, que abrió al público en 1897, un ejemplo de la elegancia y el esplendor post-barroco.

Foto: Getty Images

7. Colombia

En Bogotá ya es una tradición visitar el barrio bohemio La Candelaria, de casas coloniales con teatros, librerías, cafés y restaurantes. Desde el tradicional Cerro de Monserrate, a 10,341 pies de altura, verás la magnitud de la ciudad. En el centro, no te pierdas el Museo del Oro, que contiene la colección de orfebrería prehispánica más grande del mundo. Y a 7 horas en auto de Bogotá, se encuentra la zona cafetera, tradición del café colombiano, en el que los productores te acogen en grandes fincas para mostrarte toda su cultura.

Foto: Oliver Gerhard/Alamy

8. Chile

El país más largo y angosto del continente es conocido por ser una de las economías más sólidas de Suramérica. Santiago tiene de todo para ser una capital cosmopolita, pero súbete al teleférico del Parque Metropolitano del Cerro de San Cristóbal. Desde allí podrás reconocer puntos importantes de la ciudad, con una increíble vista panorámica. En el Parque Nacional Torres del Paine, ubicado en la Patagonia chilena y declarado por la UNESCO ‘Reserva de la Biósfera’, puedes hacer trekking y conocer así sus glaciales, montañas, lagos y ríos.

Foto: Getty Images

9. Argentina

Sus típicos asados, la efusiva personalidad de sus habitantes, el fútbol y su folclore hacen de Argentina un lugar con personalidad. Dirígete a las Cataratas de Iguazú, que comparte con Brasil y que queda a una hora y media (en avión) de Buenos Aires. Es una de las caídas de agua más bellas del planeta por albergar la diversidad de especies y los vestigios de antiguas misiones jesuíticas. Al extremo sur te toparás con Puerto Madryn, en la Patagonia, un santuario natural con variedad de fauna marina, donde el mejor plan—de julio a septiembre— es observar ballenas.

Foto: Alamy

10. República Dominicana

El segundo país más grande y diverso del Caribe es uno de los mejores destinos turísticos por la amabilidad de su gente y la calidez de su clima. En la capital, Santo Domingo, la modernidad bordea sus calles adoquinadas, la gastronomía internacional se mezcla con la comida criolla y lujosos hoteles comparten el paisaje con casas tradicionales. Para desconectarte, visita la hermosa Playa Rincón, una bahía a la que puedes acceder desde la península de Samaná a través de una carretera rural en auto o en caballo, o bien en lancha por el mar.

Foto: Robert Harding World Imagery/Alamy

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