10 encantadoras ciudades universitarias

Ithaca, Nueva York, San Luis Obispo, California, o Athens, Georgia. Descubre por qué estos lugares gustan tanto.

In English | Las ciudades universitarias no solamente son para veinteañeros. Aunque hayas dejado de ser universitario ya hace bastante tiempo, estas 10 ciudades son lugares perfectos para disfrutar de restaurantes de buena calidad, librerías poco convencionales, música novedosa y cafés —de esos que simplemente no puedes dejar atrás—. Además están sus impresionantes entornos que no deberían reservarse solo para los jóvenes.

Lee Foster/Alamy

Fort Collins, Colorado

Una reciente encuesta de Gallup nombró a Fort Collins la "Ciudad más satisfecha" de Estados Unidos: un 94.9% de sus habitantes afirman sentirse felices de vivir ahí. Y por buenas razones: la ciudad, hogar de Colorado State University, es conocida por su música y sus cervecerías artesanales, además de sus vistas y paisajes. La cordillera cercana Front Range ofrece maravillosas vistas de montañas y excelentes pistas de esquí, el indómito río Cache La Poudre atraviesa la ciudad, y el parque nacional Rocky Mountain National Park (en inglés) queda a solo una hora por automóvil. Si deseas recordar tu época como estudiante universitario, visita durante el festival Tour de Fat organizado por la cervecería New Belgium Brewery, que termina con un desfile de ciclistas disfrazados.

Getty Images

Bozeman, Montana

Antes de dirigirte al parque nacional Yellowstone (en inglés) para comenzar tu aventura, dedícale tiempo a Bozeman, la ciudad que sirve como su puerta de entrada, donde conviven perfectamente el ambiente académico, las actividades al aire libre y la cultura de vaqueros. Hogar de Montana State University, Bozeman sirve de base para pescar, navegar los rápidos y esquiar, todo a poca distancia de la ciudad, que también está llena de restaurantes, bares de cervezas artesanales, cafés, galerías y muchísimas tiendas. El Museum of the Rockies, museo que cuenta con una de las colecciones de fósiles de dinosaurios más grandes del mundo, está ubicado en la universidad. Bozeman también ofrece, no solo para estudiantes: una orquesta sinfónica, un cuerpo de ballet y un teatro de ópera.

Zia Soleil/Getty Images

Ann Arbor, Michigan

Si piensas hacerle una visita, cerciórate de empacar ropa de color maíz y azul porque la ciudad toma muy en serio el espíritu universitario de la University of Michigan —especialmente cuando se trata del fútbol americano—. Si visitas durante la temporada, disfruta de un juego en Big House —el segundo estadio más grande del mundo— y grita “¡Vamos Blue!”. Pero Ann Arbor tiene mucho más que ofrecer que los deportes. Como sugiere su nombre, la ciudad es conocida por sus árboles, incluida una colección de árboles y arbustos nativos y exóticos en el jardín botánico arbóreo Nichols Arboretum. El "Arb", como lo llaman los lugareños, de 123 acres, es el hogar de la colección más extensa de peonías tradicionales en América del Norte.  Y si buscas comer bien, no puedes equivocarte con ninguno de los establecimientos de Zingerman, desde la panadería hasta la charcutería.

Gregory Shamus/Getty Images

Ithaca, Nueva York

Ithaca puede ser mejor conocida por sus instituciones educativas —Cornell University e Ithaca College— pero también merece tener fama por sus deslumbrantes paisajes. Hay más de 100 cataratas en la ciudad, y las aguas pasan por barrancos pintorescos. Las cervecerías y bodegas del área son muy conocidas y, como en cualquier buena ciudad universitaria, existe una escena de música diversa. La ciudad cuenta con más restaurantes por persona que Nueva York, y como la Gran Manzana, Ithaca es conocida como una ciudad caminable. No te pierdas el Laboratorio de Ornitología de Cornell, famoso mundialmente, ubicado justo a las afueras de la ciudad. Desde el observatorio se puede observar un jardín para la alimentación de aves y la charca Sapsucker Woods Pond. 

iStock

Burlington, Vermont

Esta es la cuna de los helados marca Ben & Jerry. ¿Hay algo más que conocer? Está bien, también es el hogar de la University of Vermont y de Champlain College, y, como ciudad, atrae a personas de ideas políticas progresistas, a los artistas y a los amantes de las actividades al aire libre. Situada en el lago Champlain, la "Ciudad Reina" (así llamada por ser la ciudad más grande de Vermont), les encanta a los gourmet, que disfrutan del énfasis que les dan muchos de los restaurantes al uso de ingredientes de la zona. Por supuesto, es obligatorio disfrutar de una bola de helado, además de pasear por la orilla del lago, idealmente al anochecer, cuando el sol se esconde detrás de las montañas de Adirondack. Para hacer compras, dirígete al Church Street Marketplace, un centro comercial peatonal descubierto en el que se destacan cafés y boutiques entre la arquitectura histórica.

Denis Jr. Tangney/Getty Images

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Will Van Overbeek/National Geographic Society/Corbis

Eugene, Oregón

Dos cosas importantes que debes saber sobre Eugene: es la cuna de la marca Nike, y sus habitantes están obsesionados con los patos: en particular, la mascota de la University of Oregon, conocida como el Oregon Duck. Los deportes son importantes en esta ciudad, que nunca olvidará sus raíces en el atletismo. (Es más, la ciudad está apodada “TrackTown USA”). Ponte las zapatillas y corre (o camina) por el sendero Ruth Bascom Riverbank Trail, un sistema de 12 millas a lo largo de ambos lados del río Willamette que pasa por parques y zonas residenciales. Para pasar más tiempo al aire libre, dirígete al arboreto de la universidad para observar más de 500 especies de árboles. Ubicado en el sur del valle Willamette, la región posee bodegas de primera categoría —o puedes probar uno de los salones de degustación dentro de la ciudad—.

Jordan Siemens/Getty Images

San Luis Obispo, California

Situada entre San Francisco y Los Ángeles en la costa central de California, San Luis Obispo (apodada SLO) tiene algo que ofrecerle a todo el mundo. Hogar de la California Polytechnic University, la ciudad de San Luis Obispo está a solo unas cuantas millas de la escénica carretera Highway 1 y a 14 millas de Pismo Beach, una playa conocida no solo por tener buenas olas para hacer surf sino también por ser buen lugar para buscar almejas. Todos los jueves en SLO se cierra la calle Higuera Street, en la que toma lugar el mercado agrícola. La ciudad es un buen lugar para hacer senderismo, con varios caminos cerca del campus. Y si deseas ir al cine, considera el teatro Sunset Drive-In Theater, que se ha mantenido abierto todo el año desde 1950. Para ver algo peculiar, camina por Bubblegum Alley, un pasillo en el centro que ha estado cubierto por chicle masticado por más de medio siglo. No te recuestes sobre ninguna superficie.

Lee Foster/Alamy

Charlottesville, Virginia

Thomas Jefferson —Padre Fundador, presidente de Estados Unidos, arquitecto— diseñó su "aldea académica" ideal aquí, y esta sigue siendo el foco de atención de la University of Virginia. (El Panteón de Roma sirvió como modelo para la rotonda). Jefferson también diseñó Monticello, su hogar y hacienda cercana, declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Hay mucho más que es moderno en Charlottesville también, incluidos los restaurantes y las tiendas del Downtown Mall, una zona de calles peatonales en el centro. Puedes combinar la degustación de vinos con la historia en la bodega Jefferson Vineyards, ubicada en el mismo terreno donde Jefferson alguna vez cultivó sus propias uvas. 

Edwin Remsberg/Alamy

Athens, Georgia

Athens es conocida por su universidad, la University of Georgia, y una sólida escena de música (R.E.M., los B-52s y las Indigo Girls comenzaron aquí). Y se está popularizando rápidamente como un lugar para los amantes de la buena comida. Visita durante el festival anual de parrilladas de la ciudad en agosto o el Hop Harvest Festival en septiembre, que celebra las cervezas y la música locales. Explora los singulares vecindarios históricos de Athens, cada uno con su atracción especial: desde tostaderos de café hasta la gastronomía argentina hasta bares modernos. Y si estás de ánimo para los deportes, los Bulldogs son el equipo de la ciudad. Mantente pendiente de "Uga", un bulldog inglés blanco, que como mascota tiene su propio carnet estudiantil.

Sean Pavone/Alamy

Lawrence, Kansas

Lawrence, una ciudad a orillas de un río, es el hogar de la University of Kansas y la Haskell Indian Nations University, esta última para miembros de las tribus indígenas estadounidenses reconocidas por el Gobierno federal. Camina por el vecindario de Old West Lawrence, que data del siglo XIX y figura en el National Register of Historic Places (Registro Nacional de Lugares Históricos). Massachusetts Street es la calle principal del centro, donde encontrarás librerías, galerías, cafés y bistros. No dejes de visitar el Spencer Museum of Art, ubicado en el campus de la University of Kansas, y el Biodiversity Institute & Natural History Museum de la universidad, que alberga colecciones de más de 9 millones de plantas, animales, fósiles —y un ejemplar de la taxidermia equina, Comanche, el caballo que montó el capitán Myles Keogh en la Batalla de Little Bighorn en 1876—.

Vespasian/Alamy

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