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¿Te podrían quitar tu pensión?

A medida que los planes se dan cuenta que les han pagado de más a los beneficiarios, es más común que hagan reclamaciones.

Ed Cochran - Podrían reducir tu pensión de jubilación

La pensión mensual de Ed Cochran se redujo de unos $1,300 a $800. — Marco García

In English | Al leer la carta del plan de pensiones de su sindicato, las manos curtidas de Ed Cochran se pusieron a temblar. "Hemos cometido un error muy grave", comenzaba. La carta, fechada junio del 2013, afirmaba que le habían pagado de más por casi dos décadas, unos $97,000, incluido el interés. Exigía que devolviera $66,000 dentro de un plazo de tres semanas, o recibiría unos pagos mensuales futuros mucho más bajos hasta que se recuperara esa suma.

"De veras pensé que sufriría un ataque cardíaco. Sentí que mi corazón saltaba de mi pecho", dice Cochran, de 65 años. El monto de su pensión bajó de más de $1,300 al mes a $800.

"Pensé, ¿cómo puede ser posible? Sucedió por 18 años", dice el jubilado, que se ganaba la vida instalando conductos en edificios rascacielos en Chicago. "Después de haberme congelado trabajando en temperaturas bajo cero, fue un golpe durísimo".

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La odisea de Cochran ocurrió en medio de cambios radicales que están perturbando la industria de las pensiones en Estados Unidos. Entre ellos: las ciudades en bancarrota como Detroit están reduciendo las pensiones de los jubilados, las compañías están vendiendo sus obligaciones en forma de anualidades, los empleadores están congelando o infradotando sus planes, y las empresas están cambiando a sus empleados a planes 401(k). Solo un 16% de los trabajadores en el sector privado (unas 17 millones de personas) tienen pensiones tradicionales, una reducción en comparación con el 35% a principios de los años 1990.

Para las personas jubiladas que todavía tienen una pensión, lo que también está desapareciendo es la promesa de tener ingresos garantizados de por vida. La aprobación de una ley en diciembre, anulando 40 años de legislación laboral, les permite a ciertos planes de múltiples empleadores aquejados de problemas rebajar los beneficios prometidos a aquellos empleados menores de los 80 años de edad.

Este cambio histórico, junto con el aumento aparente en la recuperación de sobrepagos por parte de los planes de pensiones, ha cogido desprevenidos a los jubilados que construyeron sus vidas basándose en la red de seguridad de los ingresos garantizados.

"Lamentablemente, menos personas se están jubilando con pensiones garantizadas, y hasta las que las tienen corren un mayor riesgo de perder sus beneficios", dice David Certner, director de política legislativa de AARP. "Las garantías son cada vez menos seguras".

Pensión reducida a $5 al mes

En el caso de Cochran, el fondo de pensiones del sindicato Sheet Metal Workers Union Local 73 de Illinois erróneamente le pagó de más a él y a 588 otras personas la suma gigantesca de $5.2 millones entre los años 1974 y 2004. En el 2013, casi una década tras descubrir los errores durante una auditoría, el plan envió cartas a los jubilados informándoles sobre el error de cálculo y solicitando la devolución del sobrepago —junto con un 7.25% de interés—.

Perry Kinard, de 76 años, estaba enfermo de angustia cuando recibió la notificación del sobrepago de su pensión. El trabajador de tránsito jubilado de la Ciudad de Nueva York todavía conserva las cicatrices en el pecho, y una bala en su cabeza, de matones con los que se tropezó en el trabajo. En 1978 un hombre lo apuñaló en el pulmón mientras limpiaba las escaleras en una estación de metro. En 1990, en una plataforma del metro, otro hombre le disparó en la cabeza. Se jubiló a los 54 años con una pensión por discapacidad.

 

Siguiente: Infórmate más sobre el caso de Perry Kinard. »

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