¿Quieres retirarte en el extranjero?

15 cosas que debes saber antes de hacer las maletas.

Determina tus prioridades

La idea de jubilarte a la orilla de mar es tentadora, pero no todos sueñan con estar en contacto con la naturaleza. Tal vez sea más importante para ti un lugar donde los beneficios de tu jubilación te alcancen para vivir cómodamente, tener acceso a atención médica o vivir en un país donde la vejez sea sinónimo de experiencia y respeto, no de una carga familiar. Tienes que decidir qué buscas exactamente antes de elegir tu nueva morada.

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Conoce todo sobre el país que elegiste

La Office of American Citizens Services and Crisis Management, del Departamento de Estado, tiene a tu disposición un programa de información consular (Consular Information Program). Es la mejor herramienta para comenzar a familiarizarte con el país que tienes en mente. Fácil y rápido, te alertará sobre tu seguridad en todos los países del mundo, ubicación y teléfonos de embajadas y consulados, requisitos sobre visado y atención médica, entre otros rubros.

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Ten cuidado con las estafas

El FBI considera a los adultos mayores un blanco fácil para los estafadores. Te prometerán desde romance o amistad, hasta jugosas ganancias de negocios, pues los fondos de pensiones son muy atractivos para ellos, advierte el Bureau of Consular Affairs del Departamento de Estado. La embajada y consulado de Estados Unidos te proporcionarán asistencia de emergencia las 24 horas los siete días de la semana. Consulta los teléfonos y la ayuda que recibirás (en inglés). Y revisa aquí las estafas y delitos más frecuentes en cada país (en inglés) reportados a la Office of American Citizens Services and Crisis Management.

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Averigua sus leyes de inmigración

Para planificar tu retiro debes saber si el país en mente requiere algún tipo de visa, así como sus requisitos de residencia. Las leyes de inmigración varían de país a país y cambian constantemente. Por ejemplo, Guatemala te otorga la visa de residente pensionado si recibes beneficios de jubilación de por lo menos $1,000 al mes. E investiga si la doble ciudadanía es una opción para ti, y si ella afectará tus beneficios de jubilación y tus impuestos.

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Los beneficios que te ofrece cada país

Investiga qué beneficios recibirás como jubilado porque en cada país varían. En Ecuador, por ejemplo, te darían descuentos de hasta un 50% en cine, eventos deportivos, sistema de transporte e incluso en los servicios públicos. Tú y tu pareja podrían vivir con $1,400 al mes, incluyendo el alquiler. En Tailandia requerirían $1,500, en tanto que en Panamá te otorgarían la residencia legal y acceso a muchos descuentos, si tu pensión es de al menos $1,000 al mes.

Cortesía de Bill y Wendy Birnbaum

¿Puedes recibir tu pensión en el extranjero?

Consulta en la Oficina de Operaciones Internacionales del Seguro Social si podrás recibir tus beneficios. Dependerá de si eres o no ciudadano estadounidense, de tu nacionalidad, de si eres sobreviviente del cónyuge que se jubiló, si te han deportado, del tiempo que hayas permanecido en el extranjero, o una combinación de todas. Conoce los 55 países en los recibirás tus pagos si eres ciudadano, y los 24 en el caso de que seas residente, en el  folleto para pagos del Seguro Social fuera de Estados Unidos.

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Las excepciones que da el Seguro Social

Poder recibir tu cheque en el extranjero dependerá de muchos factores. Según sea tu caso, verifica las soluciones alternativas para que recibas tu pago. Por ejemplo, si te retiras en Cuba o Corea del Norte, el Departamento del Tesoro prohíbe mandar cheques a la isla, pero puede enviártelos a un país cercano, siempre y cuando seas ciudadano americano. Si no lo eres, no recibirás ningún pago por los meses que vivas allá.

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¿Y si se pierde tu cheque?

Averigua sobre la seguridad del correo postal local, ya que si tu cheque se pierde tardarán mucho tiempo en reemplazártelo. De hecho, tu pago habitual se demorará alrededor de tres semanas en llegar al extranjero, y posiblemente no lo haga el mismo día cada mes. Es mejor elegir un banco que te permita recibir depósitos directos para que lo recibas electrónicamente. Así será puntual, no te cobrarán cuota por cambiártelo ni perderás tanto con el cambio de moneda. Pero si cambias de dirección, asegúrate de informar a la embajada o consulado estadounidense o a la Administración del Seguro Social.

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Infórmate a detalle sobre tu salud

Consulta con tu médico e intenta identificar, en lo posible, las necesidades médicas que tendrás en el extranjero. Investiga las condiciones ambientales que puedan afectar tus enfermedades. Por ejemplo, si eres sensible a la altitud, a la contaminación del aire, humedad o temperatura. Si padeces alergias o requieres alguna vacuna para entrar, consúltalo en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Contrata un servicio médico en el extranjero

Ciertos países te admitirán en su sistema nacional de salud y en otros recibirás descuentos en servicios médicos. Otra opción es acudir a un proveedor de seguros internacionales (en inglés). Considera que en muchos países los costos de salud suelen ser más baratos que en EE.UU. En Tailandia, por ejemplo, una consulta médica, una limpieza o empaste dental pueden costarte desde $30, mientras que en Ecuador una consulta te costaría $10 dólares.

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Que tu nuevo alojamiento sea accesible

Si tienes dificultades para caminar u otra discapacidad, recuerda que no todos los países tienen una abundancia de accesos para desplazarte en sillas de ruedas, por lo que acceder a instalaciones públicas, calles, parques, piscinas o restaurantes podría serte difícil. Considera contactarte con organizaciones para personas con discapacidad como Mobility International USA, que dispone de información detallada para estadounidenses que se mudan al exterior.

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Justicia y derechos civiles

Si te arrestan, ¿tus derechos civiles serán respetados? En Bolivia la ley permite encarcelar sin cargos formales hasta por 18 meses, y no están obligados a notificar a tu embajada. En Panamá, si compras mercancía pirata, serías detenido por las leyes locales, pero procesado por las leyes estadounidenses. Cada país tiene su propia justicia y respeto a los derechos civiles. Así que indaga sobre las leyes de cada país.

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No olvides pagar tus impuestos

Aunque hayas trabajado y pagado impuestos toda tu vida, debes declarar tu pensión por jubilación, pues representa un ingreso. Consulta con el Internal Revenue Service (IRS) qué porcentaje tendrás que declarar. Podría ser desde un 50% hasta un 85% de tus beneficios. El monto dependerá del ingreso que declares como individuo o combinado con tu cónyuge. Cumple con esta obligación sin costo y electrónicamente desde el extranjero, con el software Free File que ofrece el IRS en su página web.

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La embajada te puede ayudar

El gobierno de Estados Unidos pone a tu alcance el Smart Traveler Enrollment Program (STEP), un programa que te permitirá recibir información de tu embajada sobre la seguridad en tu nuevo país de residencia. Asimismo, al registrarte a través de STEP ayudarás a la embajada a contactarte en caso de emergencias como crisis políticas o desastres naturales. Por último, ser parte de STEP ayudará a tus familiares y amigos a comunicarse contigo ante cualquier eventualidad.

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¿Y mi perro? ¿Y mis muebles?

Evalúa si te costaría más la mudanza que vender todo y comprártelo nuevo en tu destino. Las empresas de envíos de muebles generalmente los mandan por barco, por ser más barato que el avión. Y su costo dependerá del país, peso y tamaño del envío, la distancia del puerto más cercano, el valor de la mercancía e impuestos. Para llevar a tu mascota, pregúntale a la línea aérea, pues cada una tiene su propia reglamentación y costos. Consulta los teléfonos y políticas de transportación de mascotas en la página Overseas Briefing Center del Departamento de Estado.

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