Una conversación con Mary Barra

La directora ejecutiva de General Motors habla de la importancia de los trabajadores mayores.

Mary Barra, directora ejecutiva de General Motors - Importancia de los trabajadores mayores

Mary Barra, la directora ejecutiva de General Motors, es una mujer de negocios que sabe cómo dar oportunidades a los trabajadores mayores de 50 años. — Jamel Toppin/Forbes Collection/Corbis Outline

In EnglishEres la primera directora ejecutiva de un fabricante de automóviles de Detroit. ¿Qué tendrá que pasar antes de que esa distinción ya no haga noticia?

Hemos progresado bastante. Fíjate en las empresas importantes que tienen directoras ejecutivas —IBM, Pepsi— o en los puestos de gobierno importantes, como Janet Yellen a la cabeza de la Reserva Federal. Tenemos a Phebe Novakovic y a Marillyn Hewson, quienes dirigen dos de las empresas del sector de defensa más grandes del mundo, General Dynamics y Lockheed Martin. Y se ven más mujeres en las juntas directivas. Es cuestión de tiempo.

¿Qué aporta el empleado de mayor edad, desde la línea de ensamblaje hasta el salón de la junta directiva?

Experiencia. Un vehículo contiene aproximadamente 30,000 piezas. Es sumamente importante para un nuevo ingeniero recién graduado de la universidad colaborar y trabajar con alguien que entienda las complejidades. Por eso, a menudo, cuando uno de nuestros compañeros de equipo anuncia que se jubilará, pienso: “¡No!”. Saben muchísimo.

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Ustedes también tienen un programa de mentores para sus jubilados.

Es nuestro programa Student Corps. Los jubilados se ofrecen como voluntarios para regresar y ser mentores de alumnos de secundaria en la ciudad. Muchos jubilados dicen que es una de las cosas más gratificantes que han hecho. No solo ayudan a los alumnos a navegar quizás su primer empleo, sino que también les ayudan a entender el mundo de los negocios y a tener una oportunidad de conversar sobre la escuela y sus experiencias. Es casi como ser mentores para la vida.

¿Cómo pueden los trabajadores mayores de 50 años mantenerse vigentes y competitivos?

Fíjense en cómo la tecnología tiene impacto sobre cada parte de nuestra vida. Adóptenla. Pero también dense cuenta de lo que tienen para ofrecer gracias a sus distintas experiencias y perspectivas y su equilibrio. Sepan cómo pueden llevar eso al trabajo.

¿Qué hace que los boomers respondan a un automóvil?

Por supuesto los dispositivos de seguridad, pero son para todos, ya sea que tengan 16 años o 60, pues ayudan a todos los conductores a ser mejores. Otra cosa que atrae es el rendimiento de la gasolina.

Los automóviles eléctricos no se han puesto de moda muy rápido. ¿Es el miedo a quedarse sin batería un factor?

Todavía hay quienes dicen: “¿Y qué sucede cuando se te acaba la energía eléctrica?”. ¡No hay problema! Puedes desplazarte un par de cientos de millas más con gasolina. Nuestro Volt permite a quienes lo usan para recorridos cortos y lo recargan con regularidad conducir un promedio de 900 millas antes de volverle a poner gasolina. Pensamos que la próxima generación será todavía más.

 ¿Y el automóvil autónomo? ¿Para cuándo lo esperas?

Una de nuestras tecnologías más prometedoras es Super Cruise, el nombre provisional de un sistema innovador que llegará a Cadillac durante el período del 2016. Te permitirá conducir en la carretera sin tocar el volante ni los pedales, tanto a velocidad constante como en tráfico lento. Y en el 2017, Cadillac lanzará un automóvil en Norteamérica con conectividad de vehículo a vehículo, una tecnología inalámbrica que puede mitigar o ayudar a evitar muchos accidentes.

¿Cuál fue tu primer automóvil?

Un Chevrolet Chevette. De color rojo vivo, como una manzana acaramelada. Lo llevé a la universidad.

Si pudieras escoger cualquier automóvil clásico para ir de paseo, ¿cuál sería?

El Camaro del 68 al 69. Es uno de mis autos favoritos.

Has tenido que lidiar con ciertos asuntos bastante serios, quizás de manera inesperada, desde un principio. ¿Qué aspectos de tu trabajo te recargan las baterías?

Somos la compra más importante o la segunda más importante para las personas. Podemos ser parte de eso, y todo el equipo siempre piensa: ¿cómo podemos crear valor para los clientes? ¿Cómo podemos facilitarles la vida? ¿Cómo podemos impresionarlos? Es muy emocionante.

Parece que te gusta mucho tener un lugar de trabajo colaborativo.

Pero además me gusta el conflicto constructivo; deseas que los puntos de vista opuestos vengan a la mesa. Si reúnes a un grupo diverso para estudiar un desafío, tienes una probabilidad mucho más alta de que se resuelva de manera correcta. Vi una cita la semana pasada: “Individualmente somos inteligentes, juntos somos brillantes”.

¿Qué haces para mantener la energía?

Creo mucho en el equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Necesitas un poco de tiempo de inactividad para recargar energía y asegurarte de que cuando estás aquí, en verdad lo estás por completo. Todavía tengo una hija en la secundaria, y voy a sus eventos deportivos aunque implique salir del trabajo y trabajar de nuevo cuando llegue a la casa. Probablemente debería hacer un poco más de ejercicio de lo que hago.

¿Tienes ideas para la jubilación?

Sabes, mi esposo y yo todavía no lo hemos planificado. Sé que tiene que ver con dormir.

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