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5 consejos para una alimentación saludable

El chef Daniel nos ayuda a elegir mejores alimentos.

Chef Daniel Thomas

El chef Daniel comparte cinco consejos para elegir alimentos más saludables. — Cortesía del chef Daniel Thomas

In English | Cuando cursaba el séptimo grado en Washington D.C., Daniel Thomas escribió en un ensayo que un día, cuando se hiciera mayor, deseaba cocinar para el presidente de Estados Unidos. Y logró hacerlo.

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El chef de 30 años aprendió a cocinar a los tres años con las señoras feligresas de la iglesia de su padre, y a los 17 años ya estaba prestando servicios de comidas a clientes. Cocinó para miembros del Congreso, el expresidente Obama y exvicepresidente Biden, además de para celebridades, desde Aretha Franklin hasta Miss América, mientras trabajaba como chef principal del comedor ejecutivo del Senado de EE.UU. y chef principal de banquetes y hostelería para el Capitolio de EE.UU.

Pero lo que más lo enorgullece no tiene nada que ver con los políticos ni con otros nombres destacados en los noticieros. Más bien, está orgulloso de haber ayudado a su padre a evitar la diabetes.

"Mis abuelos eran prediabéticos, y durante mi primer año en la universidad, mi padre [Weldon, actualmente de 62 años] fue diagnosticado como prediabético", dice Thomas, y menciona que su padre —quien hoy en día está jubilado de la Fuerza Aérea y es pastor— es "mi mayor inspiración y modelo a imitar".

En el año 2006, cuando a Thomas lo aceptaron en el Culinary Institute of America, uno de los institutos culinarios más prestigiosos de la nación, su padre necesitaba medir su nivel de azúcar en la sangre todos los días.

Cuando Thomas comenzó a estudiar nutrición como parte de sus estudios, empezó a ayudar a su padre a mejorar su dieta. "Él me preguntaba: '¿está bien comer esto? ¿Puedo comer esto?', y yo le hacía sugerencias".

Los cambios en la salud de su padre fueron impresionantes: perdió cuatro tallas de pantalón —"el papá oso perdió su barriga", dice Thomas con una carcajada— y comenzó a caminar regularmente en la caminadora y a nadar en la YMCA. "Se sintió mucho mejor y tenía tanta energía que volvió a estudiar en la universidad y obtuvo un grado de Doctor en Ministerio", agrega Thomas con orgullo.

Pero mejor aún, su padre ya no necesita medir su nivel de azúcar en la sangre todos los días.

Thomas, que actualmente cocina para una clientela privada y es el chef de Healthy Living, de AARP, piensa que "todos debemos alimentarnos como si padeciéramos de diabetes. Da resultados". Él ofrece estos cinco consejos fáciles de seguir para hacer elecciones más saludables:

  • No te alimentes después de las 7 p.m. Es mejor para la digestión y el metabolismo. Si sientes hambre más tarde, consume una pequeña porción de alimentos saludables tales como nueces o frutas.
  • Reduce los carbohidratos de tu hamburguesa. Elimina la mitad del pan y consume la hamburguesa abierta. "Ese pequeño cambio reduce radicalmente la cantidad de carbohidratos vacíos".
  • Mantén nueces en la guantera. ¿Estás atascado en el tráfico y tienes hambre? Las nueces, altas en proteínas, te ayudarán a evitar parar para comprar comida chatarra.
  • Disfruta de un puré de aguacate. Úntalo en lugar de mayonesa al pan integral para añadir grasas, fibra y vitaminas saludables.
  • Elimina los fideos de la sopa de pollo. Agrega cebada o quinua para aumentar la cantidad de proteínas y fibra. Sirve la sopa con cilantro o perejil fresco picado, un chorrito de jugo de limón y un poquito de pimiento picante.

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