Sigue estos consejos

6 maneras de controlar el zumbido en los oídos (tinnitus)

Cómo controlar este trastorno exasperante que afecta a millones de personas en Estados Unidos.

Médico con unos audífonos - Tratamientos para mejorar el tinnitus

¿Escuchas un zumbido constante en los oídos? Consulta al médico para una prueba de audición. El tinnitus a menudo es la primera señal de la pérdida de la audición. — Foto: Getty Images

In English l ¿Qué tienen en común Barbra Streisand, Paul Simon y Bob Dylan, además de sus famosas voces?

Todos ellos padecen de los sonidos fantasma del tinnitus, un trastorno que padecen unos 50 millones de personas en Estados Unidos.

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Entre 10 y 12 millones buscan ayuda médica para el tinnitus, y este trastorno puede ser tanto exasperante como debilitante.  Algunos oyen un timbre, zumbido o chasquido, en uno o ambos oídos, las 24 horas del día, todos los días.  Para otros, es un chillido tan fuerte que parece una motosierra que va y viene sin razón aparente.  Otros más dicen que es una pulsación en el oído que está sincronizada con cada latido del corazón.

"El tinnitus es un síntoma, no una enfermedad", dice Ross J. Roeser, jefe del programa de audiología del Dallas Callier Center for Communications Disorders en University of Texas. "Al igual que la fiebre o el dolor, indica que algo en el sistema auditivo está mal".

Aunque los expertos no están seguros de qué es lo que desencadena estos sonidos fantasmas, el tinnutus se ha vinculado con una larga lista de enfermedades que pueden desencadenar o empeorar el problema. De lejos, los sospechosos más comunes son la exposición prolongada al ruido excesivo y los centenares de medicamentos que afectan el oído. Interesantes investigaciones recientes apuntan a los cambios que ocurren en el cerebro cuando la audición se daña que causan que neuronas al azar se disparen de manera errática y produzcan "ruido", de la misma manera que una extremidad fantasma causa dolor.

Otras causas posibles incluyen las infecciones de oído o de los senos paranasales, perforación del tímpano, cera en el oído, endurecimiento de las arterias, presión arterial alta y enfermedad de Lyme. También se ha vinculado a enfermedades extrañas como la neuroma acústica —un tumor benigno de lento crecimiento que presiona el nervio auditivo— y la enfermedad de Menière, que causa acumulación de fluidos en el oído interno.  En algunos de estos casos, el timbre y zumbido se pueden revertir una vez que las condiciones subyacentes se hayan tratado correctamente.

La cura permanece elusiva, y los tratamientos que funcionan para algunos dejan a otros profundamente decepcionados.  "Es un proceso de prueba y error", dice el cirujano de oído, nariz y garganta, Michael D. Seidman, codirector del Tinnitus Center en el Henry Ford Health Center en Detroit.  "Podemos ayudar a las personas a controlar el tinnitus al tratar las causas subyacentes, alterar sus reacciones al tinnitus, o ambas cosas".

He aquí cómo:

1. Consulta con el médico

"El tinnitus es a menudo la primera señal de la pérdida de la audición", dice Neil Bauman, director del Center for Hearing Loss Help en Stewarstown, Pa.  Si sospechas que tienes un problema, hazte una prueba de audición para que tu médico pueda identificar la causa.  Si es cera en el oído, él la puede extraer.  ¿Infección? Un antibiótico lo puede resolver.  Si es necesario, él te puede remitir a un otólogo (un médico que se especializa en oídos), un otorrinolaringólogo (un médico del oído, nariz y garganta o ENT, en inglés) o un audiólogo (un profesional que diagnostica y trata trastornos relacionados con la audición) para una prueba completa de audición y asesoramiento sobre los tratamientos.

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