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Niveles de vitamina B12 afectan el tamaño del cerebro

Consuma la cantidad necesaria.

In English | Un nuevo estudio relaciona la deficiencia de vitamina B12 con la atrofia cerebral y los problemas de memoria en los adultos mayores.

Vea también: Un nuevo modo de mantener la agudeza mental.

En el estudio participaron 121 adultos de 65 años o más que forman parte del proyecto en desarrollo Chicago Health and Aging Project (Proyecto de Chicago sobre la Salud y el Envejecimiento).

La imagen molecular de la vitamina B12 - Las fuentes alimenticias de vitamina B12, ayuda a evitar el menor tamaño del cerebro en las personas mayores

Los adultos mayores con niveles bajos de vitamina B12 son más propensos a tener un cerebro de menor tamaño. — Fotografía de Alfred Pasieka/Photo Researchers, Inc.

Los investigadores pusieron a prueba las habilidades cognitivas de los participantes y analizaron los niveles de vitamina B12 en la sangre, además de la presencia de marcadores que se acumulan en la sangre cuando al cuerpo le hace falta la vitamina B12. Cuatro a cinco años después los sometieron a resonancias magnéticas del cerebro.

Científicos del Rush University Medical Center de Chicago concluyeron que aquellos que tenían los marcadores asociados con la falta de vitamina B12 también eran más propensos a tener los cerebros más pequeños y a obtener la más baja puntuación en pruebas de la memoria a corto plazo, la concentración y otros procesos mentales.

A medida que envejece, el cerebro comienza a atrofiarse y a perder volumen. En aquellos con demencia, incluso los que padecen de la enfermedad de Alzheimer, ocurre una atrofia cerebral más severa.

Este estudio se publicó el 27 de septiembre en la revista Neurology.

Aunque muchas comidas contienen vitamina B12 en forma natural, como la carne de res, el pescado, los mariscos y los productos lácteos, el problema frecuentemente no se trata de la dieta sino de la absorción de la vitamina, dice Christine Tangney, profesora adjunta de nutrición clínica en Rush University y una de las autoras del estudio. Algunos medicamentos recetados que se utilizan para tratar la acidez, las úlceras del estómago o la diabetes tipo 2 pueden limitar la absorción de la vitamina B12, al igual que el adelgazamiento de las paredes del estómago, que puede suceder con la edad.

El estudio demuestra que el diagnóstico de la deficiencia de vitamina B12 puede resultar difícil. De hecho, todos los participantes en el estudio tenían niveles de vitamina B12 en el rango de valores normales.

Aún así, el 15 al 17 % presentaron niveles elevados de biomarcadores indicadores de la deficiencia de vitamina B12.

"Aunque la cantidad de vitamina B12 en la sangre alcance cierto nivel", dice Tangney, "podría no haber suficientes cantidades de la vitamina en los tejidos".

"Es un estudio importante, porque sugiere que sólo el análisis de los niveles sanguíneos de la vitamina B12 en los pacientes mayores probablemente no es suficiente", dice el doctor Daniel C. Potts, profesor adjunto clínico de neurología en la Facultad de Medicina de la University of Alabama en Tuscaloosa.

Anteriormente, dice él, buscaba la presencia de los marcadores sólo cuando sospechaba una deficiencia de vitamina B12. Ahora, dice Potts, "Creo que voy a hacerles los análisis a todos mis pacientes".

Jennifer Anderson es escritora independiente especializada en salud y ciencias.

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