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Camine para fortalecer su memoria

El ejercicio moderado puede aumentar el tamaño de su cerebro.

In English | Lo mejor que puede hacer para poner en forma a su cerebro es levantarse del sillón y salir a dar una caminata a paso ligero. Tan solo un año de caminatas tres veces por semana puede aumentar el tamaño del hipocampo, una parte del cerebro que es clave para la memoria.

Vea también: Mantenga su cerebro sano, ¡Juegue!

Hombre caminando en un parque

El ejercicio físico es fundamental en la tercera edad.
— Reiner Riedler/Anzenberger/Redux

Los científicos saben que el hipocampo inevitablemente comienza a encogerse a medida en que envejecemos, lo que conduce a fallas en la memoria y a un aumento del riesgo de la demencia.

Ahora, por primera vez, los investigadores han demostrado que el ejercicio aeróbico puede dar marcha atrás al encogimiento y mejorar la memoria, un hallazgo que se suma a evidencia anterior que señala a una relación existente entre el condicionamiento físico y la función cerebral.

“Este importante estudio va mucho más allá de aseverar que el ejercicio es bueno para las personas mayores; una aserción que a menudo causa miradas y comentarios de ‘ya lo sabemos’ por parte de las personas”, dice Scott Small, neurólogo de Columbia University, quien no estuvo involucrado en el estudio.

“Asocia al ejercicio específicamente a una manera en que el envejecimiento afecta al cerebro y claramente establece una forma para mejorar la pérdida de memoria relacionada con la edad.”

Para el estudio, los investigadores de las universidades de Pittsburgh, Illinois, Rice y Ohio State, reclutaron a 120 adultos mayores sedentarios, sin demencia.

Los hombres y mujeres, de 55 a 80 años, reportaron que en los pasados seis meses habían participado en menos de una sesión semanal de actividad física con duración de por lo menos 30 minutos. “Estas personas eran básicamente adictas al sofá”, dice el psicólogo Arthur Kramer, director del Instituto Bechman de la University of Illinois en Urbana-Champaign, y autor principal del estudio.

Se asignaron los participantes al azar a uno de dos grupos supervisados: a un programa de ejercicios aeróbicos que requería caminar alrededor de una pista durante 40 minutos al día, tres veces a la semana, o a un programa de yoga y de tonificación de bandas. Se les hizo análisis de sangre y pruebas de resonancia magnética. Además, tomaron exámenes de memoria al comienzo del estudio de un año, a los seis meses y al final del estudio.

Luego de concluir el estudio, los encefalogramas mostraron que el hipocampo había aumentado en tamaño un 2% entre el grupo que caminaba, lo que revirtió efectivamente de uno a dos años la pérdida ocasionada por la edad, mientras que el grupo que hizo los ejercicios de estiramiento solo alcanzó una reducción de 1,4%. El grupo que hacía ejercicios también mostró un desempeño mejorado en las pruebas de memoria y un nivel más alto de BDNF, una proteína ligada al proceso de aprendizaje y de la memoria.

Kramer señala, “esta es una manera económica e indolora para mejorar la memoria y la salud del cerebro. Todo lo que necesita es un buen par de zapatos”.

Nissa Simon es escritora independiente y vive en New Haven, Connecticut.

 

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