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¿Puede Medicare ayudarlo a dejar de fumar?

Servicios de apoyo y orientación gratuitos pueden ayudarlo a abandonar el hábito.

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In English | P. Estoy tratando de dejar de fumar. ¿Ofrece Medicare algún programa que pueda ayudarme?

R: Sí. Medicare ahora ofrece asesoramiento gratuito para ayudar a las personas a dejar el vicio de fumar.

Vea también: Todo sobre los planes de Medicare en el 2012

Deje el hábito de fumar antes de que afecte su salud. — Fotografía de Getty Images

En el pasado, Medicare cubría el asesoramiento para ayudar a dejar de fumar, pero sólo para aquellas personas que habían desarrollado problemas de salud por el uso del tabaco. Estas sesiones estaban sujetas al deducible anual de la Parte B y requerían un copago de un 20 %.

Pero por fin, con el nuevo beneficio, Medicare está tomando el toro por las astas: ahora es para las personas que no presentan síntomas de enfermedades causadas por el tabaquismo, pero que desean dejar de fumar antes de que se afecte su salud. Y no se requiere ningún copago ni deducible para recibir esta orientación, siempre y cuando usted consulte con un médico u otro profesional de la salud cualificado que acepte el pago aprobado por Medicare como su reembolso total.

Entre los 46 millones de estadounidenses que fuman, aproximadamente 5,5 millones son beneficiarios de Medicare, según el DHSS (Departamento de Salud y Servicios Humanos). Y, según un estudio reciente (en inglés) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) (PDF) , más del 50 % de los fumadores mayores de 65 años de edad afirmaron querer dejar de fumar del todo.

El uso del tabaco es la causa principal de las enfermedades evitables, y se estima que provoca un quinto de las muertes en Estados Unidos cada año; para el 2015, le habrá costado a Medicare $800.000 millones durante un período de 20 años, según los cálculos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La nueva cobertura permite hasta dos intentos de "dejar de fumar" por año, y cada intento incluye hasta cuatro sesiones de orientación —un total de ocho sesiones en cualquier período de 12 meses—. Por ejemplo, si su primera sesión es en marzo, y las próximas siete sesiones no le ayudan a dejar el vicio, usted puede intentar de nuevo en marzo del siguiente año y orientarse con siete sesiones adicionales durante los próximos 11 meses, y así sucesivamente.

¿Qué ocurre en estas sesiones? Los funcionarios de Medicare todavía no han publicado los detalles, pero recomiendan que los médicos sigan la metodología denominada "5 A" (en inglés), formulada por el Gobierno federal hace 11 años: averiguar cuáles son los hábitos de fumar de los pacientes; aconsejarles que dejen el vicio; apreciar o evaluar cuán dispuestos están a dejar dicho vicio; ayudarlos a intentar dejarlo; y acordar un plan de seguimiento.

Para ayudar en el proceso, es posible que los médicos receten uno de los siete medicamentos antitabaco actualmente aprobados por la FDA (Administración de Medicamentos y Alimentos). Estos fármacos están cubiertos por el programa de medicamentos recetados de Medicare Parte D.

Según investigaciones, los medicamentos y el asesoramiento son eficaces para ayudar a las personas a dejar de fumar. "Pero logran la mayor efectividad cuando ambos se combinan", dice el doctor Michael C. Fiore, profesor de medicina y director del Center for Tobacco Research and Intervention (Centro para la Investigación e Intervención del Tabaco) de la University of Wisconsin. "Por eso es tan importante que Medicare esté cubriendo ahora las sesiones de orientación".

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