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¿Vendrán recortes al Medicare?

Especialistas aconsejan cómo ahorrar en los costos de Medicare

Algunos recortes más amables con los beneficiarios que podría considerar la supercomisión.

In English | Con gran fanfarria, la “supercomisión” bipartidista del Congreso para la reducción del déficit está trabajando para cerrar la colosal brecha existente entre los gastos del gobierno federal y sus ingresos por impuestos y tasas. Para el Día de Acción de Gracias, los demócratas y republicanos que conforman el “Grupo de los 12” deben encontrar formas de reducir el déficit en $1,2 millones de millones ($1.2 trillion) durante los próximos diez años, mediante recortes en el gasto, un incremento en los ingresos o ambos. En caso contrario, se aplicarán de forma automática una serie de recortes penosos.

Vea también: Defienda ahora el Seguro Social y Medicare

Mujer sostiene cartel que dice Medicare para Todos, las opciones para reducir los costos de Medicare.

El Congreso se enfrenta al desafío de recortar los gastos de Medicare para reducir el déficit. — Fotografía por Chris Hondros/Getty Images

Si bien es seguro que el comité pondrá su atención en Medicare, los futuros gastos del programa ya se han visto reducidos en $500.000 millones ($500 billion) en virtud de la nueva ley de reforma del sistema de salud, por lo que no será sencillo encontrar nuevas formas de ahorro. “Las opciones de políticas indoloras son prácticamente nulas”, afirma Paul Van de Water, investigador principal del Center on Budget and Policy Priorities (Centro de Prioridades de Presupuesto y Política). En vista de esta situación, AARP Bulletin solicitó a analistas de políticas conservadores, liberales y moderados que enumeraran las opciones que consideraban más justas y menos dolorosas para obtener mayores ahorros en Medicare durante los próximos diez años. A continuación se describen algunas de sus ideas, que enfrentan una fuerte oposición en el Congreso.

Un incremento en el impuesto sobre los salarios para Medicare. Ahorro: $651.000 millones ($651 billion)

Los liberales y muchos grupos moderados sostienen que para ser justos, el total de ahorros extraídos de Medicare para ayudar a reducir el déficit debería estar conformado en un 50 % por recortes y en un 50 % por nuevos ingresos. La Congressional Budget Office (CBO, Oficina de Presupuesto del Congreso) afirma que elevar el impuesto sobre los salarios para Medicare del 2,9 % al 3,9 % permitiría recaudar $651.000 millones ($651 billion).

Combatir las estafas a Medicare. Ahorros: $9.000 millones ($9 billion)

“Se necesitarían más recursos monetarios y mayor autoridad legal para reducir aun más los delitos contra Medicare”, aseveró la bipartidista National Commission on Fiscal Responsibility and Reform (Comisión Nacional para la Responsabilidad y la Reforma Fiscal) designada por el presidente.

Optimizar el sistema de copagos, limitar la cobertura de pólizas Medigap. Ahorro: $148.000 millones ($148 billion)

Los analistas conservadores y algunos analistas moderados están a favor de esta opción, pues sostienen que pedir a las personas que paguen más por los servicios de Medicare los hará tomar mayor conciencia acerca de los costos médicos. Esto desalentará el uso “supérfluo” de servicios médicos, asegura James Capretta, investigador del Ethics and Public Policy Center (Centro de Ética y Políticas Públicas).

La comisión bipartidista recomendó optimizar la amplia variedad de copagos y deducibles, y reemplazarlos por un único deducible anual de $550 para cobertura médica y hospitalaria. Con este sistema, los pacientes de Medicare pagarían el 20 % de cualquier gasto que supere ese deducible (hasta un máximo de $7.500 por año) y de este modo se obtendría un ahorro de $110.000 millones ($110 billion).

La comisión recomendó la excepción de la cobertura del seguro complementario de Medicare (Medigap) para los primeros $500 en cargos y la reducción de la cobertura a la mitad para los siguientes $5.000 en honorarios a efectos de obtener un ahorro de $38.000 millones ($38 billion).

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