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El aumento en prima y deducible de Medicare Parte B para el 2012 es menor de lo esperado

Beneficiarios verán un aumento de sólo $3,50.

In English | Los beneficiarios de Medicare —acosados por los costos en alza y otros factores que amenazan su seguridad financiera— recibieron algunas noticias relativamente buenas.

Funcionarios de la Casa Blanca anunciaron que la prima estándar de Medicare Parte B para el 2012 costará $99,90 por mes —un aumento de $3,50—, lo que representa un incremento menor al esperado para la mayoría de los beneficiarios y, para muchos de ellos, hasta una merma en lo que solían pagar. Las primeras predicciones hechas por los fideicomisarios de Medicare proyectaban primas de $106,60.

Vea también: Todo sobre los planes de Medicare 2012

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Las consultas médicas serán menos costosas con la caída del deducible anual para la Parte B. — Fotografía por Business Images/Alamy

Conozca las últimas novedades sobre las primas de Medicare Parte B.

Independientemente del temor de que las primas del año próximo podían comerse el ajuste por costo de vida del 3,6 % —conocido como “COLA”— de los pagos del Seguro Social previsto para el 2012, el incremento relativamente pequeño de las primas significa que quienes tengan Medicare dispondrán de más dinero en sus bolsillos el año próximo, señalaron funcionarios del programa.

El deducible anual para la Parte B —que cubre consultas médicas, atención ambulatoria y equipamiento médico— bajará de $162 a $140, una caída prácticamente sin precedentes de $22.

Durante los últimos dos años, alrededor del 75 % de los beneficiarios de la Parte B han pagado primas de $96,40 por mes —lo mismo que pagaron en el 2009—, porque no hubo aumentos por costo de vida en el Seguro Social en el 2010 ni 2011. Una ley del año 1987 protege a quienes reciben beneficios del Seguro Social de tener que pagar más por la Parte B los años en que no haya ajuste por costo de vida (COLA).

De este modo, cualquiera que haya pagado $96,40 mensuales este año, pagará $3,50 más por mes el año entrante.

Pero algunos beneficiarios que no estaban amparados por esa ley —los que no recibían beneficios del Seguro Social o eran nuevos en Medicare o tenían primas más elevadas debido a sus altos ingresos— pagaron primas mensuales de $110,50 en el 2010 y de $115,40 en el 2011.

Ahora que el sistema ha retornado a una única prima estándar para la Parte B, quienes integran esos grupos verán caer sus primas en el 2012. Los que hoy pagan $110,50 van a ahorrar $10,60 al mes; los que pagan $115,40, ahorrarán $15,50. Quienes pagan las primas correspondientes a los ingresos más altos también verán caer el precio de sus primas de la Parte B, en valores que oscilan entre $21,60 y $49,40 mensuales, según su nivel de ingresos.

Por ley, la prima estándar de la Parte B se fija en un valor que permita cubrir el 25 % de los costos estimados del programa para el año próximo. Así, los beneficiarios que no estaban cubiertos por el congelamiento por ajuste de costo de vida soportaron las consecuencias de los mayores costos durante los últimos dos años. Pero en el 2012, todos compartirán esos costos. Es por esto, y porque los incrementos del costo del programa resultaron inferiores a los previstos —en parte, debido a los cambios introducidos a partir de la nueva ley de salud, la ACA (Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio)—, que el aumento de la prima estándar es relativamente pequeño, según funcionarios de Medicare.

Sólo una “parte muy pequeña” de los beneficiarios sufrirá aumentos en sus primas que se comerán los aumentos por costo de vida del Seguro Social previstos para el 2012, agregaron.

“Un típico trabajador jubilado tendrá cerca de $40 más por mes en el bolsillo el año próximo”, les dijo a los periodistas Kathleen Sebelius, secretaria de Salud y Servicios Humanos.

Los grupos defensores de los derechos del consumidor reaccionaron favorablemente al anuncio. “AARP celebra que la gran mayoría de los beneficiarios de Medicare vea un aumento menor que el esperado de $3,50 en sus primas de la Parte B”, señaló David Certner, director de política legislativa de AARP. “Millones de adultos mayores estadounidenses tienen dificultades con los gastos altos… y que este aumento sea tan pequeño es una muy buena noticia”. Joe Baker, presidente del Medicare Rights Center (Centro de Derechos de Medicare), describió la caída de $22 en el deducible de la Parte B como “algo casi inaudito”.

Entre otros cambios anunciados hoy, el deducible de la Parte A (que brinda cobertura hospitalaria) aumentará $24, para alcanzar los $1.156 en el 2012. La prima de la Parte A, que es abonada sólo por el 1 % de los beneficiarios que no pagaron suficientes impuestos sobre la nómina mientras trabajaron, aumentará $1, para llegar a los $451 mensuales.

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