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Cómo salvar el Medicare

¿Puede la reforma del sistema de salud quitar miles de millones de dólares del programa sin recortar los beneficios?

In English | Los partidarios alborozados coreaban “¡Medicare! ¡Medicare!”, después de que la demócrata Kathy Hochul sorprendiera al mundo político con su inesperada victoria, en una elección especial en el conservador distrito electoral 26, por una banca que los republicanos habían conservado durante 154 años con sólo 16 de esos años perdidos. El coro reflejaba el hecho de que Hochul había realizado una enérgica campaña en contra del controversial plan de los republicanos para modificar Medicare. Su triunfo de mayo, que llegó desde atrás, fue ampliamente considerado no sólo como un rechazo a ese plan, aun entre muchos votantes republicanos, sino también como un indicador de que la nueva batalla por Medicare será un tema definitorio en las elecciones del 2012.

Vea también: Reduzcamos el déficit sin afectar al Seguro Social

Los manifestantes contra el corte de Medicare tienen carteles que decían: Cortan las manos de mi seguro de salud.

Activistas portan carteles solicitando a los republicanos que no acaben con Medicare. — Foto: Alex Wong/Getty Images

“Mantendremos la promesa que les hicimos a nuestros mayores, que han aportado a Medicare durante toda su vida, para que puedan contar con atención médica cuando más la necesiten”, declaró Hochul, de 52 años, durante la celebración de su victoria. Inmediatamente, los estrategas demócratas comenzaron a planear cómo hacer campaña en contra del plan del Partido Republicano para Medicare, en los casi 100 distritos que competirán por bancas de la Cámara de Representantes en el 2012, soñando, incluso, con enviar de vuelta a su hogar en Janesville, Wisconsin, a su autor, el presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes, Paul Ryan.

El plan Ryan

El plan de Ryan —aprobado por la Cámara de Representantes controlada por los republicanos como parte de las propuestas de presupuesto, pero rechazado en el Senado— intenta terminar con Medicare como programa administrado por el Gobierno para todos los que se tornen elegibles para el programa después del 2021, reemplazándolo por un plan de cupones conocido como “subsidio de prima”. Ese sistema proporcionará a los nuevos beneficiarios un subsidio gubernamental para que contraten su propio seguro privado en el mercado abierto.

Ambos partidos ya están maniobrando para presentar el tema según cómo sus respectivos estrategas esperan atraer al votante en las elecciones del 2012. Los demócratas pintan el plan Ryan como “el fin de Medicare tal como lo conocemos” y sostienen que transferirá más costos a los adultos mayores y discapacitados. Los republicanos retratan al plan como el medio necesario para poner freno al gasto gubernamental y reducir la deuda nacional. Hasta ahora, dentro del marco del debate por el déficit actual, el mensaje del Partido Republicano presenta una cruda disyuntiva: terminar con Medicare como un programa al que todos tienen derecho o llevar el país a la quiebra.

Pero, más allá de la retórica política, los expertos en políticas de salud afirman que, si bien es cierto que hay que frenar el gasto de Medicare, eso se podría lograr con soluciones menos radicales. También señalan las ironías políticas inherentes al plan Ryan. Este plan se basa en el establecimiento de intercambios de seguros médicos en los estados y en la provisión de subsidios adicionales para los beneficiarios de bajos ingresos, dos características que están contempladas en la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, la nueva ley de reforma del sistema de salud que los republicanos quieren revocar.

Siguiente: Los detalles del plan Ryan >>

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