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Reducir el malgasto en el sistema de salud requiere la ayuda de todos

Los pacientes pueden lograr que nuestro sistema de salud sea más asequible.

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In English l El fraude y el malgasto son el Bonnie y Clyde del sistema de salud de EE. UU., ya que le roban dinero al programa que podría utilizarse para curar a las personas enfermas. A pesar de que el fraude es lo que más llama la atención, el malgasto estratificado en todo el sistema es lo que se está llevando la mayor parte del dinero.

Vea también: ¿Cuánto costará cuidar la salud?

Los errores médicos y la sobremedicación también contribuyen al malgasto de dinero destinado al cuidado de la salud. — Foto: PM Images/Getty Images

Por desgracia, el malgasto es difícil de detectar y aún más difícil de corregir, a veces oculto a simple vista. El costo acumulado es asombroso. De los $2,5 millones de millones ($2.5 trillion) que Estados Unidos gastó en atención médica en el 2009, alrededor de $750.000 millones ($750 billion) se malgastaron en errores médicos, atención mal coordinada, precios inflados, exámenes innecesarios y falta de cuidados preventivos, de acuerdo con información del Institute of Medicine (Instituto de Medicina). Esto hizo poco o nada en pos de la salud de los estadounidenses.

Como inspector general, dirijo una oficina que busca casos de fraude y malgasto en 300 programas bajo la supervisión del Departamento de Salud y Servicios Humanos, principalmente en Medicare y Medicaid, que conjuntamente financian la atención médica de más de 100 millones de estadounidenses.

En diciembre pasado, mi oficina publicó un estudio que revela que Medicare y sus beneficiarios pagaron más del cuádruple del costo de las fajas para la zona lumbar que se recetan con mayor frecuencia. Medicare pagó un promedio de $919 por una faja que a los proveedores les cuesta $191 en promedio. Se suponía que el presupuesto incluía el ajuste de dicho producto, pero en un tercio de las reclamaciones, este servicio no se brindó. En definitiva, los contribuyentes pagaron $37 millones más por estas fajas de lo que pagaron los proveedores para adquirirlas.

Los situaciones médicas adversas como las infecciones y la sobremedicación a menudo derrochan el dinero destinado al cuidado de la salud y, lo que es más importante, perjudican a los pacientes, incluso a uno de cada cuatro pacientes internados de Medicare. Estas situaciones causan alrededor de 180.000 muertes por año y le cuestan a Medicare más de $4.400 millones ($4.4 billion) por año. Nuestro estudio revela que casi la mitad de estas situaciones son evitables.

Es un problema complejo. Las soluciones permanentes requieren de la ayuda de los legisladores, los profesionales médicos y los pacientes —sí, también de los pacientes—.

Hay indicios promisorios. La medicina está empezando a responder a estos problemas. "En realidad, los agentes clave son los médicos. Ellos ordenan los exámenes, recetan medicamentos y recomiendan cirugías", afirma el Dr. Darrell G. Kirch, presidente de la Association of American Medical Colleges (Asociación de Facultades de Medicina Estadounidenses). Cada vez más médicos están ponderando el costo de los medicamentos recetados en comparación con los genéricos y están poniendo en duda la eficacia de los exámenes que ordenan habitualmente. La American Board of Internal Medicine Foundation (ABIM, Fundación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna) y 375.000 médicos están llevando a cabo la campaña "Choosing Wisely" (Cómo elegir prudentemente), con una lista de exámenes y procedimientos excesivamente utilizados, que empieza con las pruebas de esfuerzo para personas saludables, las densitometrías óseas para personas menores de 60 años y los exámenes de diagnóstico de alergias comunes.

Pero los pacientes tienen más poder del que creen. La reducción del malgasto empieza con las preguntas. Nuestros principales estudios de investigación empezaron porque alguien formuló una pregunta. Los pacientes pueden y deben cuestionar los cargos sospechosos que aparecen en sus facturas, incluso si su seguro paga los servicios de atención. Deben preguntar acerca de los exámenes que no entienden, el costo de lo que les están recomendando y si existe alguna alternativa disponible que sea más económica.

Al fin y al cabo, es un esfuerzo en equipo. La reducción del malgasto nos involucra a todos.

 

Daniel R. Levinson es inspector general del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

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Nota: Para ver los subtítulos en español, presione el botón de "CC".

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