Los adultos mayores, incluso de más de 80, pueden ser donantes de órganos

La historia de Diana Teller cuyos órganos y tejidos beneficiaron a más de 50 personas.

Manos sosteniendo un corazón

Adultos mayores también pueden donar órganos. — AlexRaths/iStock

Diana Teller nunca pensó que era demasiado vieja para nada, ni para bucear, viajar por el mundo o tomar clases de italiano, recordó su familia.

Por eso cuando la vital mujer de San Diego, California murió el año pasado, a los 76, a causa de una súbita hemorragia cerebral, nadie se preguntó si era demasiado mayor para ser donante de órganos.

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“Creo que nunca pensé en ella como alguien de su edad”, dijo la hija de Diana, Lori Teller, de 57 años. “Era algo que ella quería hacer”, agregó refiriéndose a la donación de órganos.

A pesar de esas convicciones es raro que ocurran donaciones de adultos mayores como Teller, cuyas córneas, riñones, hígado y tejido fueron utilizados. De los 9,079 donantes de órganos fallecidos en Estados Unidos en 2015 solo 618 eran mayores de 65 años, según la Organ Procurement and Transplantation Network (OPTN) (en inglés).

Esto se debe, en parte, a las políticas y prácticas en el país que generalmente imponen límites a la edad y regulaciones federales estrictas que penalizan a los centros cuando tienen malos resultados; reduciendo potencialmente el suministro de órganos en un país donde casi 120,000 personas esperan trasplantes, dicen expertos.

Pero un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Torino, en el noroeste de Italia, sugiere que no se deberían excluir los órganos –en este caso los riñones- de los adultos solo por la edad.

Una revisión de cerca de 650 riñones trasplantados de donantes fallecidos entre 2003 y 2013 que tenían entre 50 y 80 años halló que la supervivencia del paciente y la función del órgano fue alta, incluso entre los donantes mayores.

“Según estos hallazgos, los órganos de donantes de edad muy avanzada representan un recurso que debería ser evaluado con precisión”, dijo el doctor Luigi Biancone, nefrólogo y autor principal del estudio publicado en Clinical Journal of the American Society of Nephrology (en inglés).

El estudio se hace eco de investigaciones anteriores y refuerza una visión creciente en EE.UU. de que los órganos más viejos deben ser considerados para algunos pacientes, dijo el doctor David Klassen, director médico de la United Network for Organ Sharing (UNOS) (en inglés); el grupo sin fines de lucro que supervisa el sistema de trasplantes en todo el país.

"La discusión en este país reconoce que hay potencial en el trasplante de órganos de los donantes mayores", agregó Klassen, quien también fue director médico de los programas de trasplante de riñón y páncreas en el Hospital de la Universidad de Maryland durante casi 30 años. "El mensaje para llevar a casa es que la edad por sí sola no debería ser un factor decisivo".

En EE.UU. más de 99,000 personas esperan trasplantes de riñón. Muchos de ellos en estados como California donde puede tomar hasta una década obtener un órgano de un donante recién fallecido. Al mismo tiempo, más de 3,100 riñones fueron descartados el año pasado, en general, debido a su cuestionable calidad. Esta cifra incluye 515 provenientes de donantes mayores de 65 años, según la OPTN.

El nuevo estudio encontró que las tasas de supervivencia de los pacientes, a cinco años, eran altas —88 a 90%— incluyendo 265 pacientes que recibieron riñones de donantes de 70 años y 27 que recibieron órganos de donantes mayores de 80. La supervivencia a cinco años de los riñones también fue robusta, pasando de casi el 66% en este grupo de más edad a más del 75% en todas las edades.

La tasa de riñones descartados, el porcentaje rechazado por los cirujanos, osciló entre el 15 y el 20% en grupos de donantes menores de 80 años, según el estudio. Pero fue notablemente mayor en el grupo octogenario, con el 48% de los órganos rechazados, principalmente debido a problemas relacionados con la edad.

Sin embargo, eso significa que la mitad de esos órganos podrían ser utilizados, señaló Biancone, especialmente si los órganos de donantes más viejos fueran para receptores más viejos.

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