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Nuevas recomendaciones

¿Cuánta vitamina D o calcio necesita?

Probablemente necesite más vitamina D y menos calcio del que usted piensa.

In English | Un informe del Institute of Medicine (Instituto de Medicina) establece nuevas guías, con un aumento en el nivel recomendado de vitamina D, pero mantiene al mismo nivel o a uno más bajo las recomendaciones para el calcio.

"A la luz de la nueva evidencia sobre los beneficios de la vitamina D, el aumento indicado para los hombres y mujeres de mayor edad es bueno".

De acuerdo al informe, la mayoría de los estadounidenses y canadienses ingieren suficiente vitamina D y calcio, aunque los hombres y mujeres de mayor edad se quedan cortos.

Las esperadas recomendaciones del 2010 revisan las publicadas en 1997.

La nueva CDR (cantidad diaria recomendada) que cubre las necesidades de la mayoría de las personas, es:

Vitamina D

Los adultos hasta los 70 años necesitan 600 UI (unidades internacionales) diariamente; un aumento de las 400 UI que se recomendaban en 1997.

Los hombres y mujeres de 71 años y más necesitan 800 UI, un aumento de las 600 IU que se recomendaban en 1997.

Calcio

Los hombres necesitan 1.000 mg diarios hasta los 71 años, una disminución de los 1.200 mg recomendados en 1997.

Las mujeres, comenzando a los 51 años, y todos los hombres y mujeres sobre 71 años, necesitan 1.200 mg de calcio diariamente, una cantidad igual a la recomendada en 1997.

El informe también indica que ingerir más de 4.000 IU de vitamina D diariamente (anteriormente se indicaba 2.000 IU) o 2.000 mg de calcio diariamente (antes se indicaba 2.500 mg) aumenta el riesgo de recibir daños.

En los años desde la publicación del primer informe, los estudios han relacionado estos dos nutrientes, tanto individualmente como combinados, con una gama sorprendentemente amplia de beneficios para la salud, incluso presión arterial baja, reducción en riesgos de fracturas óseas y disminución del cáncer del seno, al igual que protección contra enfermedades del corazón, la enfermedad de Parkinson y diabetes tipo 2. Como resultado, los científicos han solicitado que se aumenten los niveles de vitamina D de los suplementos de 1.000 a 2.000 UI diarios así como en los alimentos fortificados y los multivitamínicos. También recomiendan el aumento en la exposición al sol.

Aunque el informe confirma el papel del calcio y la vitamina D para la salud ósea, también señala que estudios sobre la vitamina D para otros problemas de salud han revelado resultados confusos y contradictorios. Los niveles muy altos de vitamina D (sobre 10.000 UI al día) pueden causar daño en los riñones y en los tejidos. La evidencia de posibles riesgos con niveles más bajos es limitada, pero algunos estudios ofrecen señales tentativas sobre los efectos adversos a la salud. El informe también revela que los valores de vitamina D en los resultados de los análisis de sangre no han sido basados en estudios rigurosos y pudieran ocasionar que los médicos diagnosticaran erróneamente deficiencias de vitamina D.

“En base a la nueva evidencia sobre los beneficios de la vitamina D, la recomendación de dosis superiores para los adultos mayores es acertada", dice la Dra. Bess Dawson-Hughes, directora del Bone Metabolism Laboratory (laboratorio de metabolismo óseo) del Human Nutrition Research Center on Aging (Centro de investigación de nutrición humana sobre el envejecimiento) de Tufts University. Sin embargo, expresó sorpresa de que los niveles de vitamina D en sangre no fueran mayores. Dice que la National Osteoporosis Foundation (Fundación Nacional de Osteoporosis) recomienda consumir más vitamina D que la recomendada en el informe del Institute of Medicine.

Su consejo final: En general, los adultos mayores pueden adquirir niveles saludables de vitamina D al ingerir las 800 UI diarias recomendadas, y no necesitan someterse a exámenes de laboratorio para verificar los niveles de vitamina D.

“Pero si usted cae dentro de uno de los grupos de alto riesgo, necesitará una cantidad mayor que esa”, dice Dawson-Hughes, quien no participó en la preparación de este informe. Las personas que pasan poco tiempo en el sol, utilizan bloqueador solar en todo momento, tienen piel oscura, o están en sobrepeso, están entre los grupos considerados de alto riesgo. “Estos hombres y mujeres deben someterse a exámenes de laboratorio”, dijo.

Si las nuevas recomendaciones lo dejan confuso, no está solo. Mantenga en mente que estos números son importantes para el desarrollo de las guías de nutrición nacional para los programas de alimentos. Cuando se trata de su propia salud, es mejor una charla franca con su médico.

Nissa Simon escribe sobre asuntos de salud y vive en New Haven, Connecticut.

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