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Cuando caduque la patente de Lipitor, ¿qué ocurrirá con el precio de su receta?

Pfizer procura conservar a los consumidores y excluir los genéricos.

In English | La primera versión genérica de Lipitor, el medicamento más vendido del mundo para reducir el colesterol, salió al mercado en diciembre.

Hace tiempo que los analistas del mercado de medicamentos vienen especulando acerca de las estrategias que el fabricante de Lipitor, Pfizer, podría emplear para retener al menos algo de las ganancias de este tan exitoso medicamento que ha generado $12.000 millones ($12 billion) por año durante los últimos 15 años. Pero los propios expertos se vieron desconcertados ante la escala y el ingenio del contraataque de Pfizer contra la competencia de genéricos. El fabricante ha lanzado una campaña sin precedentes para persuadir a los pacientes para que sigan tomando Lipitor en lugar de cambiar al genérico atorvastatina.

Vea también: ¿Conoce los efectos secundarios de los medicamentos que toma?

Ilustración de una pastilla de Lipitor peleando con una pastilla de Lipitor genérico

Se espera que muchos medicamentos exitosos pierdan la protección de las patentes en los próximos 12 meses. — Imagen por R.O. Blechman

Por regla general, después de que un medicamento de marca pierde su patente, otro fabricante recibe seis meses para comercializar en exclusiva una copia genérica de bajo costo, y le fija un precio no mucho menor que el que tenía el de marca. Después de seis meses, otras copias genéricas salen al mercado y los precios se desploman. En consecuencia, la demanda del medicamento de marca también suele disminuir. Pero Pfizer está intentando reescribir este libreto y mantener la competitividad de Lipitor, en especial, cerrando tratos para bloquear la cobertura del nuevo genérico en algunos planes de salud.

Esa estrategia quedó de manifiesto a mediados de noviembre, cuando tres grandes compañías de gestión de beneficios farmacéuticos (PBM, según sus siglas en inglés) que actúan como intermediarias para negociar precios entre los fabricantes de medicamentos y los seguros de salud, explicaron a los farmacéuticos que, desde el 1.º de diciembre hasta el 31 de marzo, muchos de los planes de cobertura de salud representados por ellas cubrirán el medicamento de marca Lipitor, pero no su versión genérica.

“Me quedé pasmado”, comenta Geoffrey Joyce, profesor adjunto de economía y política farmacéutica en University of Southern California. “Sabía que Pfizer buscaría formas de desalentar al consumidor de tomar el genérico,  pero bloquearlo por completo parece una conspiración entre el fabricante y las grandes PBM para prohibir un medicamento de bajo costo”.

Otras estrategias de Pfizer: establecer su propia farmacia de pedidos por correo electrónico para venderles Lipitor al mismo precio que sus genéricos a los beneficiarios de planes de seguro de salud, ofrecer tarjetas de descuento a personas sin cobertura y lanzar una campaña publicitaria masiva para promover la fidelidad a la marca con el argumento: “Si Lipitor funciona para usted, ¿por qué cambiar?”.

“Este no es el primer intento que un fabricante hace para extender el uso y la rentabilidad de un medicamento de marca una vez vencida la patente”, explica Joyce. “Pero, claramente, es la campaña más agresiva y multifacética hasta la fecha”. La estrategia a largo plazo, agrega, es que los pacientes se acostumbren a usar Lipitor “a pesar de disponer de un genérico”.

¿Cómo afectan estos acuerdos al consumidor? Depende si usted está cubierto por un plan a cargo de un empleador u otro plan de seguro privado, por un plan de medicamentos de Medicare Parte D, o de que no cuente con cobertura alguna.

Siguiente: Costos para beneficiarios de planes privados. >>

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