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Medicamentos peligrosos

Atención: los analgésicos pueden provocar la muerte

Consejos para no correr peligro.

In English | En mayo del 2008, Mable Mosley, quien en ese entonces tenía 68 años, llegó a la sala de emergencias del Hospital Regional Brandon, en la zona oeste de Florida, quejándose de dolor en los hombros y el cuello. Alvie, su esposo, trabajador de la construcción jubilado, permaneció a su lado mientras el médico la examinaba.

Vea también: ¿Toma más de tres medicamentos? ¡Cuidado!

Un simbolo de peligro creado con analgésicos - Los analgésicos pueden matar

La prescripción de analgésicos opioides es, actualmente, la principal causa de sobredosis mortales. — Ilustración por Alex Eben Meyer

En una escala del 0 al 10, el dolor de Mable era de 8, por lo que el médico de la sala de emergencias le prescribió tres medicamentos para el dolor: Toradol, sulfato de morfina y Dilaudid. El dolor de Mable disminuyó a 1 en la escala, pero más tarde ese mismo día, su médico de cabecera ordenó su internación para colocarle un parche de fentanilo Duragesic de 50 microgramos, un potente narcótico transdérmico de liberación prolongada. Al día siguiente, se le colocó otro parche de fentanilo de mayor concentración, de 75 microgramos, y al tercer día otro de 100 microgramos más Neurontin, un fármaco no narcótico que se emplea para tratar el dolor provocado por lesiones en el tejido nervioso. “No digo que ella no estuviera sumamente dolorida.  Lo estaba”, recuerda Alvie. “Pero después de tomar la primera medicación en la sala de emergencias, se sentía mucho mejor”.

A la medianoche de su tercer día de internación, Mable Mosley dejó de respirar; fue resucitada, pero murió unos días después. Para el desconsolado Alvie, la causa del deceso de su esposa era obvia: una sobredosis de analgésicos había provocado su muerte. Un año y medio después de su fallecimiento, inició una demanda por homicidio culposo contra el hospital, los farmacéuticos y los médicos que la habían atendido.

Desde 1999 hasta el 2007, la cantidad de muertes por sobredosis no intencional como consecuencia de la prescripción de analgésicos opioides  —tales como la oxicodona, la hidrocodona, la metadona y el parche de fentanilo— aumentó más del triple, según datos de los Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades). Por cierto, estos analgésicos ahora han superado a la heroína y a la cocaína como principal causa de sobredosis mortales.

Ello no significa que todas las prescripciones de analgésicos estén mal; todo lo contrario. “Cuando se prescriben en forma adecuada y se toman según indicación médica, estos fármacos alivian el intenso sufrimiento de los pacientes que padecen dolores posoperatorios y crónicos severos”, afirma Robert J. Friedman, médico neurólogo y especialista en dolor del Centro para el Tratamiento de la Cefalea y el Dolor (Headache & Pain Center), con sede en Palm Beach. Sin embargo, tomar demasiados analgésicos o combinarlos con potentes sedantes —tal como hizo el actor Heath Ledger en el 2008— puede ser mortal.

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