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Evite la gripe de temporada

Es hora de vacunarse contra la gripe

Nuevas versiones, de alta dosis e intradérmica con una aguja muy pequeña, están disponibles.

In English | Los expertos en salud nos recuerdan que ya es hora de vacunarse contra la gripe, y este año están disponibles dos nuevas versiones de la vacuna antigripal.

Vea también: Vacúnese contra neumonía y herpes zóster

Los de entre 18 y 64 años de edad con temor a las agujas pueden optar por la administración intradérmica con una aguja diminuta de la vacuna para aumentar la respuesta inmune, en vez de la vacuna intramuscular tradicional. Las personas mayores de 65 años pueden vacunarse con una formulación de alta dosis, que les deberá ofrecer una mayor protección contra la gripe.

Manos con una vacuna contra la gripe

La vacuna antigripal a través del nuevo sistema intradérmico con una aguja muy pequeña puede ser menos dolorosa. — Fotografía por Superstock/Getty Images

Según la Dra. Kristin Nichol, especialista en influenza y profesora de medicina en la University of Minnesota Medical School (Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota), ambas versiones nuevas de la vacuna antigripal pueden llegar a ocupar un "lugar especial" en el arsenal contra la gripe. "Es muy emocionante tener disponibles estas nuevas vacunas", dice ella.

En cuanto a la vacuna de aplicación mediante atomizador nasal, que comenzó a administrarse en el 2003, usa un virus vivo debilitado y se recomienda sólo para las personas entre 2 y 49 años; no se les debe administrar a los mayores de 50 años.

Aunque la vacunación anual contra la gripe para las personas mayores ha sido desde mucho tiempo un pilar principal de la política de salud pública estadounidense, los expertos han debatido su efectividad en las personas mayores durante los últimos años.

Investigaciones sugieren que la vacuna disminuye los riesgos que corre una persona mayor de ser hospitalizada al contraer la gripe o pulmonía y de morir. Pero los estudios también aclaran que la vacuna no siempre protege a los hombres y mujeres mayores contra la gripe.

Parte de la razón es que la vacuna estimula la reacción inmune del cuerpo, pero el sistema inmunológico de una persona de edad avanzada tiende a crear una respuesta inmune más débil—.

La formulación de dosis alta posiblemente ofrezca una mayor protección

Fluzone Dosis Alta, que se lanzó durante la temporada de gripe del año pasado, se formuló para ayudar a contrarrestar este problema. La vacuna contiene cuatro veces la cantidad de proteínas virales que generan la reacción inmune que la vacuna normal. En estudios iniciales, se generó una reacción inmune mucho más fuerte en las personas mayores en comparación con la dosis normal. Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) de Estados Unidos no han recomendado la vacuna de dosis alta sobre la vacuna normal; prefieren esperar los resultados de las investigaciones que intentan determinar si una respuesta por anticuerpos más fuerte significa que menos personas contraerán la gripe.

Pero la dosis más alta probablemente dé mayor protección, explica el médico William Schaffner, presidente de la National Foundation for Infectious Diseases (Fundación Nacional para Enfermedades Contagiosas) y especialista en medicina preventiva en Vanderbilt University. Tampoco causa problemas especiales de seguridad, aunque los efectos secundarios tal como el dolor en el lugar de la inyección son más pronunciados. "Si se da la opción, por supuesto que recomendaría la formulación de dosis alta", manifiesta.

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