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Estudio de AARP

Medicamentos por encima de la inflación

Astronómico incremento en los precios de los de marcas más conocidas.

In English | En los últimos cinco años, el precio de algunos fármacos ha subido entre el 40 y el 90%.

En el 2009, los precios al por menor de algunas de las marcas más utilizadas de medicamentos recetados aumentaron en más del 8%, aunque la inflacción disminuyó a niveles inusitados, según un nuevo análisis de AARP, publicado hoy, sobre las tendencias de dichos precios.

El informe AARP Rx Price Watch Report  (informe de vigilancia de los precios de los medicamentos recetados) también analizó los precios al por menor de los medicamentos durante los últimos cinco años y descubrió tremendos aumentos en algunos de los más utilizados, como Flomax, un fármaco para problemas de próstata, que subió casi al doble, y Advair y Aricept, que aumentaron en un 40%. En el mismo período, el índice de precios al consumidor aumentó [tan sólo] un 13,3%. Estos resultados demuestran que el costo de los medicamentos recetados —muchos de los cuales los utilizan beneficiarios de Medicare— superó con creces los aumentos en el precio de otros bienes y servicios de consumo.

Stephen W. Schondelmeyer, coautor del informe y profesor de economía farmacológica en la Universidad de Minnesota, dice que estos resultados confirman "una vez más que los fabricantes de fármacos están subiendo los precios muy por encima del nivel de la inflación".

Comenta que la industria farmacológica ha criticado los informes de AARP en el pasado, porque se centraban en el precio de los fabricantes, sin tener en cuenta los descuentos y reembolsos que recibe el consumidor.

"Por lo que, esta vez, estudiamos los precios de venta al por menor y descubrimos que las farmacias minoristas no tienen otra opción que pasar al consumidor el incremento en el costo impuesto por los fabricantes", explica Schondelmeyer. El incremento del 8,3% que tuvo lugar en el 2009 en los precios al por menor refleja estrechamente el aumento del 9,3% en el precio impuesto por los fabricantes.

El informe de AARP descubrió que 211 medicamentos recetados de marca, de un total de 217, habían tenido un incremento en el precio de venta minorista por encima del nivel general de inflación el año pasado. Flomax, que generalmente se receta para tratar problemas de incontinencia debido a trastornos de la próstata, es el que más subió de precio (en un 24,8%) en el 2009. Flomax comenzó a tener competencia de otros medicamentos genéricos de menor precio a comienzos del 2010.

Para quienes tienen que tratar una enfermedad crónica, el costo promedio, de venta al por menor, por medicamentos de marca en el 2005 —es decir, el año antes de que entrara en vigor la Parte D de Medicare— era de $1.049. Para el 2009, dicho precio había aumentado en alrededor del 32%, a $1.382.

"La cobertura de medicamentos bajo la Parte D se suponía que iba a mejorar el acceso a estos entre las personas que no podían costearlos", dice Schondelmeyer. "Pero los precios de los medicamentos, en vez de disminuir, han aumentado desde que se promulgó la Parte D. Esperábamos que con estos planes se negociaran mejores precios, pero no ha sido así".

El grupo industrial The Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA, Asociación Estadounidense de Investigadores y Fabricantes Farmacéuticos) declaró hoy ante la prensa: "Aunque no hemos visto el último informe de AARP sobre los precios de los medicamentos, los datos de estudios independientes y gubernamentales continúan mostrando que los medicamentos recetados representan una proporción pequeña decreciente del incremento general del costo de la atención médica en todo el país".

"No sólo el porcentaje reciente de crecimiento en el precio de los medicamentos recetados es bajo si se compara con el pasado", continuó diciendo, "sino que la disminución actual en el aumento de dicho gasto ha contribuido a uno de los menores índices en el crecimiento del costo total de la atención médica en los últimos 50 años".

John Rother, vicepresidente ejecutivo de política y estrategia de AARP, pidió al Congreso y a la industria farmacéutica que promovieran la competencia y la transparencia en el mercado. "A no ser que se haga algo para reducir los estratosféricos incrementos en el precio, habrá demasiada gente que no pueda costear los medicamentos que necesitan para vivir".

Candy Sagon escribe sobre salud y nutrición para AARP Bulletin

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