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¿Está siendo sobremedicado?

El farmacéutico que le dice no a los medicamentos

Armon B. Neel Jr. les muestra a los pacientes —y a sus médicos— el camino a una mejor salud con menos medicamentos.

Durante más de 40 años, Armon B. Neel Jr., farmacéutico geriátrico certificado, ha evaluado los medicamentos que toman las personas mayores o que les recetan sus médicos. — Marc Asnin/Redux

In EnglishNota del editor: Según una investigación realizada por Jerry Gurwitz, jefe de medicina geriátrica de la University of Massachusetts Medical School, todos los años cerca de 38 millones de adultos mayores estadounidenses experimentan graves complicaciones —muchas veces con riesgo letal— debido a los medicamentos que toman. Y el problema parece estar empeorando, no mejorando.

Vea también: Alimentos que combaten el dolor

Según la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ, Agencia para la Investigación y la Calidad del Cuidado de la Salud), el número de estadounidenses que se tratan en hospitales por problemas relacionados con los medicamentos aumentó de 1,2 millones en el 2004, a 1,9 millones en el 2008, y más de la mitad de las personas que fueron hospitalizadas tenían sobre 65 años. Un estudio reciente estimó que casi 1 de cada 7 estadounidenses de 65 años o más toma, al menos, un medicamento inadecuado.

Por casi 50 años, Armon B. Neel Jr., farmacéutico geriátrico certificado (en inglés), ha estado cuidando a pacientes mayores, muchas veces en hogares de cuidado, para evaluar la variedad de medicamentos que están tomando o que se les administra bajo órdenes médicas.

El siguiente artículo acerca de Neel —que ahora tiene 72 años y no piensa en la jubilación— apareció por primera vez en el ejemplar de septiembre del 2004 del AARP Bulletin. Hemos actualizado el perfil y lo hemos vuelto a publicar, ya que muchos ciudadanos mayores siguen siendo sobremedicados, a un enorme costo personal y financiero. Próximamente, Neel escribirá regularmente una columna de consulta titulada
“Ask the Pharmacist” (Consulte al farmacéutico), para AARP.org.

Ruby Gifford, de 86 años, hace una consulta con Armon B. Neel Jr. por temor y, tal vez, hasta por desesperación.

Gifford (su nombre ha sido cambiado en este artículo para proteger su privacidad) no se ha estado sintiendo bien, y la lista de síntomas que la llevaron a visitar el consultorio de Neel, en Griffin, Ga., bien podría hacerla aparecer como hipocondríaca a los ojos de muchos médicos.

Los problemas van desde episodios de mareos y caídas a osteoartritis y dolor de espalda, desde una incontrolable hipertensión y frecuencias cardíacas erráticas a ansiedad y depresión. También estaban los sarpullidos, urticaria y otros síntomas de alergias que no parecen venir de ninguna parte. La hija de Gifford, de 60 años, la llevó a la cita del miércoles por la mañana, y las dos esperan ansiosamente en la sala de conferencia de Neel, dónde él se reúne con los pacientes.

Neel no es médico. Es un farmacéutico cuya especialidad es determinar si la gente está tomando la medicación correcta —y en las dosis correctas— para lo que los aqueja. Neel no ha trabajado detrás del mostrador de una farmacia desde comienzos de la década de 1970, cuando dejó de vender medicamentos para dedicarse a una profesión que, a menudo, lo haría chocar con los médicos que los recetan.

A continuación: Demasiados medicamentos, demasiadas caídas. >>

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