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Estudio médico

Vacúnese contra neumonía y herpes zóster, es seguro y efectivo

Estudio revela que pueden ser suministradas juntas.

In English | Según un nuevo estudio publicado en la revista Vaccine los adultos mayores pueden ponerse al mismo tiempo las vacunas contra la neumonía y el herpes zóster sin que ninguna de las dos pierda su eficacia, según determinaron varios investigadores de Kaiser Permanente.

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Sus resultados se relacionan con una recomendación emitida en el 2009 por el fabricante de las vacunas, Merck & Co., de que se deje pasar por lo menos un mes entre la aplicación de la vacuna del herpes zóster —o culebrilla— y la de la neumonía. Los expertos en vacunas temían que esa recomendación tuviera como consecuencia que un menor número de adultos se aplicara la vacuna contra el herpes zóster, si eso significaba que tenían que hacer dos visitas al consultorio del médico.

“Ya es bastante difícil lograr que los adultos se vacunen”, dijo el doctor Kevin P. High, jefe de enfermedades infecciosas en Wake Forest Baptist Health en Carolina del Norte. “Los datos de este estudio indican que si los pacientes quieren aplicarse las dos vacunas al mismo tiempo, no debemos dudar en hacerlo”.

El doctor Clyde Crumpacker, profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard, dijo que los resultados del estudio de Kaiser muestran que la posición de Merck es “sumamente cautelosa”, en especial si se considera que la mitad de los estadounidenses que viven hasta los 80 años o más tienen la probabilidad de enfermarse con culebrilla, que se caracteriza por una erupción muy dolorosa. Como lo indica el estudio de Kaiser, apenas alrededor de 7% de los adultos mayores se han vacunado contra el herpes zóster.

Rafael Harpaz, epidemiólogo médico que trabaja en los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), dijo que la posición de los CDC ha sido siempre la de administrar las dos vacunas juntas. “No pensamos que hubiera suficientes pruebas científicas (de Merck) para cambiar las buenas prácticas de vacunación”, dijo.

La recomendación de Merck se basaba en un ensayo clínico de 473 adultos seleccionados en forma aleatoria para recibir la vacuna contra el herpes zóster, Zostavax, y la vacuna contra la neumonía, Pneumovax, bien fuera al mismo tiempo o con una separación de un mes entre la aplicación de cada vacuna. Los que recibieron las vacunas juntas tenían niveles más bajos de anticuerpos, lo que indicaba una menor inmunidad al herpes zóster.

En Kaiser, los investigadores adoptaron un método diferente y examinaron las historias médicas de 14.000 adultos mayores, de los cuales alrededor de la mitad habían recibido las dos vacunas juntas y la otra mitad separadas. En un período de tres años, 56 casos del primer grupo, que había recibido las vacunas juntas, y 58 casos del grupo que las había recibido separadas se enfermaron con herpes zóster, lo que indica que las vacunas tuvieron el mismo efecto, independientemente de que se recibieran juntas o separadas.

El investigador principal, HungFu Tseng, dijo que no estaba sorprendido por los resultados. “No creíamos que el nivel de anticuerpos afectaría la protección”, dijo.

En un mensaje de correo electrónico, la vocera de Merck, Jennifer Allen Woodruff, afirmó que la empresa veía con agrado que varios investigadores independientes estuvieran evaluando la vacuna Zostavax, pero no informó si Merck cambiaría su recomendación.

Jennifer Anderson es escritora independiente especializada en salud y ciencias.

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